Nejstarší makrofosílie mění pohled na evoluci života

V Gabonu v západní Africe byly nedávno objeveny fosílie staré podle všeho asi 2,4 miliardy let. To by ještě nebylo nic tak zvláštního, kdyby nebyly velké bezmála jako lidská dlaň. Prakticky vzápětí se rozhořela debata, co vlastně nám objev nejstarších makrofosílií napovídá o dějinách života. V Gabonu v západní Africe byly nedávno objeveny fosílie staré podle všeho asi 2,4 miliardy let. To by ještě nebylo nic tak zvláštního, kdyby nebyly velké bezmála jako lidská dlaň. Prakticky vzápětí se rozhořela debata, co vlastně nám objev nejstarších makrofosílií  napovídá o dějinách života.

Život v období, které paleontologové nazývají složitým názvem paleoproterozoikum (2,5 – 1,6 mld let), se s životem jak jej známe dnes nemůže vůbec měřit. Živé organismy na Zemi sice prokazatelně existovaly, byly však zcela titěrné. Většina z nich byla navíc tvořena pouze jedinou buňkou, navíc jejím jednodušším, prokaryotickým typem. Objev vláknitého organismu Grypania spiralis v roce 1972 na několika místech dnešních Spojených států (Montana, Michigan) však naznačil, že před 2 miliardami let mohly žít na Zemi i mnohobuněčné makroskopické formy života. Čerstvé nálezy z afrického Gabonu  posunují výskyt prvních makroskopických organismů ještě o pár set let  miliónů let dozadu. Vědci se však nedokáží jednoznačně shodnout na tom, jak tyto až 12 cm velké fosílie interpretovat. Někteří je nepovažují za skutečný mnohobuněčný organismus, ale za obrovskou bakteriální kolonii.

Renovovaný paleontolog Philip Donogue z univerzity v britském Bristolu však s touto interpretací nesouhlasí: „Rozhodně se nejedná o bakteriální kolonie, které jen pasivně pokrývají nějaký podklad. Jedná se trojrozměrnou strukturu, což naznačuje skutečnou mnohobuněčnost.“ Na gabonském nálezu je však pozoruhodná ještě jedna věc. Asi před 2,4 miliardami let došlo totiž v dějinách Země ke zlomu, který je známý jako „Velká oxidační událost“. Sinice, tedy bakterie, které dokáží fotosyntetizovat, totiž poprvé vypustily do atmosféry velké množství dříve téměř neznámého prvku – kyslíku. „Gabonské makrofosílie se objevily těsně po této události. Je tedy docela dobře možné, že právě dostatek kyslíku v atmosféře nastartoval úspěšnou evoluci mnohobuněčných organismů,“ spekuluje prof. Donogue. Buď jak buď, obrázky tajemných nálezů ze západní Afriky se jistě brzy stanou běžnou součástí všech učebnic.

 

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Tyrannosaurus Scotty: Rekordman z Kanady

Tyrannosaurus Scotty: Rekordman...

Přestože byl nalezen již v roce 1991, potvrdila se jeho rekordní velikost...
Nový fosilní nález v Polsku!

Nový fosilní nález v Polsku!

Na území Polska došlo k objevu fosilních nálezů, z nichž polští paleotologové...
Růžová barva je tou nejstarší na Zemi

Růžová barva je tou nejstarší na...

To jsou závěry doktorandského výzkumu Nur Gueneliové, která světle...
V císařské hrobce byl nalezen dosud neznámý vyhynulý gibon

V císařské hrobce byl nalezen dosud...

Archeologové v Číně při výzkumu jedné z císařských hrobek narazili na nečekaný...
Chcete poznat taje jeskynní paleontologie?

Chcete poznat taje jeskynní...

Kosti jeskynních medvědů a lvů uložené po tisíciletí v chodbách hluboko pod...
V Číně byly objeveny nejstarší otisky končetin

V Číně byly objeveny nejstarší...

Před cca 550 miliony let se nějaký malinký prehistorický živočich věnoval své...
I neandrtálci byli umělci

I neandrtálci byli umělci

Podle nejnovější studie evolučních antropologů z University of Southampton...
Slovensko má svého prvního ještěra

Slovensko má svého prvního ještěra

V Demänovské dolině se nachází údolí ležící jižně od Liptovského Mikuláše v...
Na Novém Zélandu našli vědci zkamenělinu netopýra

Na Novém Zélandu našli vědci...

Paleontologům se podařil u bývalého důlního města Saint Bathans ve...
Sají krev už desítky miliónů let

Sají krev už desítky miliónů let

Mezinárodní tým vědců z přírodopisného muzea v Oxfordu, při výzkumu...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Zachránce Alan Turing: Zemřel před šedesáti pěti lety. Úmrtního oznámení se dočkal až nyní

Zachránce Alan Turing: Zemřel před...

Oznámení o úmrtí člověka, který zemřel před více než šedesáti lety, překvapil...
Americké letectvo ukázalo letadla, ve kterých lze přečkat atomový výbuch

Americké letectvo ukázalo letadla, ve...

Přáli jste si někdy mít letadlo, které by vydrželo i výbuch...
Aktuálně: Proč lidem v Ohiu teče z kohoutků růžová voda?

Aktuálně: Proč lidem v Ohiu teče z...

Obyvatelé rezidence Coal Grove nevěřili svým očím, když jim nedávno začala...
Historie kanibalismu. Kdo a kde pojídal lidské maso?

Historie kanibalismu. Kdo a kde...

Kanibalismus je nám v současnosti nejvíce znám z televizních seriálů a hororů....
Numerologie Karlova mostu

Numerologie Karlova mostu

Záhadami je opředený také Karlův most, jedno z nejznámějších...
Abú-Dhabí: Slunce, písek a luxus

Abú-Dhabí: Slunce, písek a luxus

Sníte o exotických dálkách? Ještě před pár lety to byla chudá rybářská vesnice...
Židovské památky v Boskovicích

Židovské památky v Boskovicích

Čtyři roky byly opravovány části někdejšího židovského ghetta v Boskovicích,...
Skvělá koupačka v Pasohlávkách

Skvělá koupačka v Pasohlávkách

Aqualand Moravia v Pasohlávkách nám nabízí nekonečný relax. Můžeme si...
Praha tajemná: Staré Židovské Město a Golem

Praha tajemná: Staré Židovské...

Světovým unikátem je takzvaná židovská Praha, čtvrť Josefov. Ta je opředena bezpočtem...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.