Jak malí savci porazili obrovské dinosaury?

Katastrofa na konci křídy způsobená pravděpodobně srážkou Země s meteoritem se stala osudnou pro drtivou většinu obrovitých forem plazů, zejména pro populární dinosaury. Menší zvířata, kterými byli v té době například savci, však snáze přežila.

Netrvalo ani tak dlouho a z jejich potomků se vyvinuly druhy, které si svou velikostí s největšími dinosaury nijak nezadaly. Proč ale v evoluční ruletě zvítězili právě oni? Katastrofa na konci křídy způsobená pravděpodobně srážkou Země s meteoritem se stala osudnou pro drtivou většinu obrovitých forem plazů, zejména pro populární dinosaury. Menší zvířata, kterými byli v té době například savci, však snáze přežila. Netrvalo ani tak dlouho a z jejich potomků se vyvinuly druhy, které si svou velikostí s největšími dinosaury nijak nezadaly. Proč ale v evoluční ruletě zvítězili právě oni?

Společně s koncem druhohor skončila na Zemi takřka 200 miliónů let trvající období, kdy prakticky všechna myslitelná prostředí ovládali plazi. Drobní dávní savci však žili prakticky po celou dobu trvání plazí nadvlády v jejich stínu.

Velká evoluční chvíle savců měla přijít až před asi 65,5 milióny let, kdy do dnešního mexického poloostrova Yukatán vrazilo obrovské mimozemské těleso a započalo tak jedno z největších hromadných vymírání v dějinách planety.

Od té doby, co o existenci tohoto vymírání bezpečně víme, však vědci stále hledají odpověď na otázku, proč některé skupiny vymizely naprosto a beze stopy, zatímco jiné se rychle oklepaly a zaplavily Zemi svými potomky.

Podle paleontologa Russe Grahama z Pennsylvánské státní univerzity spočívala podstata jejich úspěšnosti právě v jejich drobné velikosti. Tlak ze strany predátorů je vytlačil do vodních či podzemních úkrytů, kde mohli snadněji než obrovští dinosauři přežít ty nevětší teploty těsně po úderu meteoritu.

Když po několika dnech či týdnech teplota klesla a drobná zvířátka vylezla ze svých úkrytů, všude kolem byla naprostá spoušť. „I kdyby se velkým býložravým dinosaurům nakrásně podařilo první úder meteoritu přežít, neměli by se čím živit.

Většina rostlinného materiálu na povrchu planety byla totiž zničena,“ vysvětluje Graham. Na rozdíl od nich se mohli malí savci živit například hmyzem, který katastrofa příliš nezasáhla. Tento scénář podporuje i skutečnost, že velké vymírání na konci druhohor přežili například další vodní zvířata, jako například krokodýli, kteří pro změnu nepohrnou mršinami.

Autor: Michal Andrle
Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
reklama

Související články

Dinosauři v Itálii

V Itálii byla poprvé zcela identifikována „pokladnice fosilií“ stáda 11...

Dinosaurus s „velkým nosem“

Nový druh dinosaura s extrémně velkým nosem byl identifikován...

Nalezen pravděpodobně jeden z...

25 milionů let stará fosilie objevená na vzdálené stanici skotu v...

Šviháním k rychlosti

Nedávná studie, při které vědci využili počítačové simulace, naznačila, že...

Laschampská událost: Co se stalo...

K tomu, že právě na Zemi mohl vzniknout život, dopomohla velmi dlouhá...

Králík nebo pes? Kdo může za odchod...

Vymizení našich nejbližších příbuzných, neandertálců, asi před 30 000 lety je pro...

Je to pták? Je to letadlo? Ne, je...

Doby, kdy nebesům vládli obrovští ptakoještěři, jsou již dávno pryč, nicméně lidské...

Tyranosauři měli vlastní...

Hrůzu vzbuzující prehistoričtí predátoři zřejmě lovili ve smečkách, jak ukázal...

Dosud nejstarší genom moderních lidí byl...

Mezinárodní tým vědců, ve kterém jsou i odborníci z Národního muzea a...

Pohádková sešlost: Američané odhalili...

Američtí vědci odhalili v národním parku White Sands stopy...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Nenávist v krasobruslení: Útok s ledovým klidem

Nenávist v krasobruslení: Útok s...

Možná bychom mezi sportovci marně hledali elegantnější krásky než...
Nárazová konzumace alkoholu o svátcích může vážně poškodit zdraví

Nárazová konzumace alkoholu o svátcích...

Česká republika patří dlouhodobě k první pětici zemí s nejvyšší spotřebou alkoholu...
O otužování s nadšenci z Rakouska: Jak začít? A kde jsou nejlepší místa pro koupání?

O otužování s nadšenci z Rakouska: Jak...

Skočit v zimě do zamrzlého jezera může mnohým znít šíleně. Pro...
Revoluce v plavání: Dívky, do jednodílných plavek! Annette Kellermanová způsobí poprask novými plavkami i nahotou

Revoluce v plavání: Dívky, do...

Ženy přicházejí na pláž. Je teplý slunný den, vlny si razí cestu jedna za...
Poslal faraon Chufu dceru do nevěstince?

Poslal faraon Chufu dceru do...

„Jsem bůh,“ prohlašuje pyšně faraon Chufu a jako neomezený vládce se také chová. S...
Vrah Manuel Delgado Villegas: Může za šílenství genetika?

Vrah Manuel Delgado Villegas: Může...

S podobným případem nemají španělské úřady zkušenosti… Schizofrenik, psychopat...
Thutmose II. nechal zloděje napichovat na kůl

Thutmose II. nechal zloděje...

Faraon Thutmose II. usedá na trůn. Egyptské říši bude vládnout pouhých 13 let. Jde...
Nostradamus: Geniální prorok, nebo šarlatán?

Nostradamus: Geniální prorok, nebo...

Je jedním z nejslavnějších a nejdiskutovanějších věštců dějin. Skeptici nad...
Bestiální Peter Kürten: Policii přivede k pachateli náhodný objev dopisu

Bestiální Peter Kürten: Policii...

Netvor s vybraným chováním! Peter Kürten (1883–1931), přezdívaný také jako...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.