Slepá ulička výzkumu sluneční soustavy: Planeta Vulkán

Fanoušci seriálu Star Trek důvěrně znají pana Spocka, který je napůl člověk a napůl Vulkánec. Obyvatelé Vulkánu jsou vysoce inteligentní a lidstvo v mnohém předběhli. Samozřejmě, že tato rasa je jen dílem fantazie, stejně jako její domov planeta Vulkán. Bývaly však doby, kdy o reálné existenci stejnojmenné planety bylo mnoho vědců pevně přesvědčeno.
Planeta Vulkán ovšem neměla být vzdálená tisíce světelných let od Země, ale měla být přímo uvnitř naší sluneční soustavy. Měla se nacházet u Slunce ještě před oběžnou dráhou planety Merkur. Nikdo ji nikdy nepozoroval, přesto byla její existence dlouhou dobu brána jako holý fakt.

Od starověku bylo astronomům známo šest planet: Merkur, Venuše, Země, Mars, Jupiter a Saturn. Občas se mezi planety počítaly i třeba měsíce Jupitera nebo tělesa z hlavního pásu, ale těchto šest objektů bylo planetárním základem.
Už koncem roku 1612 zachytil Galileo Galilei (1564–1642) ve svém dalekohledu zvláštní objekt. Považoval jej za jednu z milionů dalších hvězd, přičemž netušil, že sleduje osmou planetu sluneční soustavy, která později obdrží jméno Neptun.
V roce 1781 anglicko-německý astronom William Herschel (1738–1822) objevil planetu Uran. Ten zpočátku váhal, o jaké těleso se vlastně jedná, ale výpočty, které uskutečnil francouzský matematik a astronom Jean Baptiste Gaspard Bochart de Saron (1730–1794), jej přesvědčily, že skutečně nalezl další planetu sluneční soustavy.
Jenže u Uranu se objevovaly zvláštní anomálie v pohybu. Jedním z možných vysvětlení byla existence další, ještě vzdálenější planety. Její poloha byla dokonce teoreticky spočítána, jenže astronomové ji ne a ne najít.
V roce 1846 francouzský astronom Urbain Le Verrier (1811–1877), který se těmito výpočty zaobíral, dopisem požádal o pomoc v pátrání svého kolegu. Johanna Gottfrieda Galleho (1812–1910) z berlínské hvězdárny. Pouhou hodinu po přečtení dopisu Galle konečně na obloze našel vytouženou planetu, která dostala název Neptun.

Určité nesrovnalosti ve svém pohybu vykazovala i planeta Merkur. Ta se totiž pohybuje tak, že během let se bod, kdy je nejblíže ke Slunci (perihelium) lehce stáčí. Tuto drobnou anomálii nebylo možné s využitím Newtonova gravitačního zákona vysvětlit. Urbain Le Verrier tak navrhl řešení, které se osvědčilo v případě Neptunu: mezi Sluncem a Merkurem obíhá ještě jedna planeta, která Merkur do značné míry ovlivňuje.
Tuto hypotézu Le Verrier představil v roce 1860. Zatím hypotetickou planetu pojmenoval po římském bohu kovářů Vulkán. Lékař a amatérský astronom Edmond Modeste Lescarbault (1814–1894) poté hlásil pozorování tranzitu Vulkánu přes sluneční disk. Řada jiných badatelů však do svých dalekohledů hleděla marně.
Až v sedmdesátých letech 19. století se objevila podezřelá tělesa. Většinu z nich objevili astronomové se skvělou pověstí, ředitel observatoře Ann Arbor v Michiganu James Craig Watson (1838–1890) a amatérský, leč zkušený a uznávaný pozorovatel Lewis Swift (1820–1913) z New Yorku.
V roce 1875 se údajnou planetu Vulkán, jak byl hledaný objekt pojmenován, dokonce podařilo vyfotografovat. Při pozorování dalekohledem se její kotouč měl jevit červeně. Jak Watson, tak Swift pak Vulkán měli pozorovat během zatmění Slunce v roce 1878. Již předtím New York Times psaly: „Existenci planety Vulkán již není možné popřít a děti ve školách se musejí učit, že Země je až čtvrtou planetou od Slunce.“

I přes lepšící se metody pozorování však výsledky stále nepůsobily zcela přesvědčivě. K práci Watsona i Swifta se ozvalo nemálo kritických hlasů. Ty byly podloženy důkazy, že oba astronomové pozorovali údajný Vulkán v místech, kde se v oněch dnech vyskytovaly již známé hvězdy. To byl poslední záchvěv hypotézy existence planety Vulkán.
Nové technologie pozorování mezi Sluncem a Merkurem žádné planetární těleso již nenašly.
Jenže původní otázka stále zůstala nevyřešena. Co tedy vlastně ovlivňuje oběžnou dráhu Merkuru tak, že se planeta chová tak vrtkavě? Řešení přinesl rok 1915 a vydání Obecné teorie relativity, jejímž autorem nemohl být nikdo jiný než Albert Einstein (1879–1955).
Je to vlastně prosté. Tak masivní a gravitačně silný objekt jako je Slunce, dokáže ve svém okolí ohýbat čas i prostor, a měnit tak samozřejmě i dráhu světla. Oběžná dráha Merkuru se tak pohybuje přes zkreslený časoprostor.
To byl poslední hřebíček do rakve již polozapomenuté hypotézy existence planety Vulkán. Předchozí její údajná pozorování se po podrobném rozboru ukázala buď jako sluneční skvrny, nebo jako hvězdy. Avšak hon na devátou planetu neustává ani dnes.
To, že by byla blízko Slunce, je vyloučeno, proto se zraky některých hledačů obracejí ke vzdáleným končinám sluneční soustavy. Je však otázkou, zda by zde bylo tolik materiálu, aby se v tak vzdálených oblastech vůbec nějaká planeta mohla vytvořit…

 

 

 

Rubriky:  Astronomie Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Mladá dvojhvězda se vyvíjí ve spletité síti oblaků plynu a prachu

Mladá dvojhvězda se vyvíjí ve...

Astronomové využívající radioteleskop ALMA pořídili mimořádně detailní záběr...
Objevena dvacítka dosud neznámých měsíců Saturnu

Objevena dvacítka dosud neznámých...

Učebnice místopisu Sluneční soustavy se budou přepisovat. Dosud byl rekordmanem v...
Mohou být záblesky gama rychlejší než světlo?

Mohou být záblesky gama rychlejší...

Hranice rychlosti světla může být překonána. Alespoň to tvrdí nová vědecká...
Mohla by být na kraji Sluneční soustavy malá černá díra?

Mohla by být na kraji Sluneční...

Od té doby, co bylo v Praze roku 2006 nebohé Pluto takzvaně zplutováno,...
Exoplaneta K2-18b hlásí: Mám vodu a pohybuji se v obyvatelné zóně

Exoplaneta K2-18b hlásí: Mám vodu a...

Je to do jisté míry astronomický přelom. Vědci totiž vůbec poprvé v...
Anatomie kosmického racka

Anatomie kosmického racka

Působivá kolekce slabých, ale barevných kosmických objektů na tomto snímku je známá...
Až se jednou Slunce promění v krystal…

Až se jednou Slunce promění v...

Pokud v době, o které bude řeč, ještě budou existovat nějací lidé, rozhodně...
Slepá ulička výzkumu sluneční soustavy: Planeta Vulkán

Slepá ulička výzkumu sluneční...

Fanoušci seriálu Star Trek důvěrně znají pana Spocka, který je napůl...
Galaxie bez temné hmoty? 

Galaxie bez temné hmoty? 

V minulém roce astronomové objevili galaxii NGC1052-DF2, jež zpočátku nevykazovala...
Vylepšený přístroj pro hledání Zemi podobných planet

Vylepšený přístroj pro hledání...

Na dalekohled ESO/VLT bylo nainstalováno nové zařízení určené ke hledání...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Jaké potraviny možná skladujete špatně?

Jaké potraviny možná skladujete...

Podle nezávislých průzkumů až 40 % potravin, které nakoupíme, nakonec...
Při průzkumu Prášilského jezera vědce překvapil nečekaný živočich

Při průzkumu Prášilského jezera vědce...

Hned několik velkých překvapení přinesl hydrobiologům z Biologického centra Akademie...
Přehledně: Neuvěřitelné rekordy hmyzí říše!

Přehledně: Neuvěřitelné rekordy...

Hmyz patří mezi nejpočetnější skupinu živočichů, která obývá všechny suchozemské...
Tajemství vyšehradského hřbitova: Proč se Neruda musel stěhovat ze Slavína?

Tajemství vyšehradského hřbitova:...

Starostu pražského Smíchova Petra Fischera zajímá osud významných Čechů i po jejich...
Kořeny Andyho Warhola: Umí česky, bavit se ale nechce!

Kořeny Andyho Warhola: Umí...

Kresby a obrazy s polévkovými plechovkami, lahvemi na Coca-Colu,...
Čeští senioři podceňují očkování proti chřipce

Čeští senioři podceňují očkování...

Chladné měsíce roku jsou typické zvýšeným výskytem viru chřipky, kterému...
Mohli by dva lidé zalidnit celou planetu?

Mohli by dva lidé zalidnit celou...

Myslíte si, že opravdu na počátku celého...
Grigorij Rasputin: Carskou přízeň mu zajistilo zázračné uzdravení

Grigorij Rasputin: Carskou přízeň mu...

Do světnice přiběhne rozespalý chlapec Rasputin. „To on je zloděj!“ vykřikne a...
Srdce: orgán emocí a krve. Jaké nemoci jej mohou postihnout?

Srdce: orgán emocí a krve. Jaké...

Lidské srdce patří společně s mozkem k nejdůležitějším orgánům našeho těla....
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.