Gigantičtí pojídači planktonu z druhohorních moří

V dnešních mořích představují planktonožravé organismy, jako jsou velryby, rejnoci manty či žraloci obrovští ty největší z jejích obyvatel. Pro vědce bylo dlouho tajemstvím, proč podobní obři nebyli i současníky dinosaurů.

Studie publikovaná nedávno v časopise Science však uvedla tento omyl na pravou míru. V dnešních mořích představují planktonožravé organismy, jako jsou velryby, rejnoci manty či žraloci obrovští ty největší z jejích obyvatel. Pro vědce bylo dlouho tajemstvím, proč podobní obři nebyli i současníky dinosaurů. Studie publikovaná nedávno v časopise Science však uvedla tento omyl na pravou míru.

Být specialistou na filtrování potravy z mořské vody se skutečně vyplatí. Stačí jen otevřít ústa a tuny potravy, za kterými se musí jiní aktivně plahočit, vám uvíznou v žaludku prakticky bez námahy. Abyste se takto uživili, musíte být především dostatečně velcí na to, aby vám drobounká tělíčka mořských korýšů, která tvoří hlavní složku zooplanktonu, neproklouzla jen tak bez užitku okolo hlavy.

Mořští filtrátoři proto patří mezi ty největší tvory, které ve světových mořích a oceánech nalezneme. Pro vědce proto dlouho zůstávalo záhadou, jak je možné, že v druhohorních vrstvách, tedy v době, kdy pozemské oblasti ovládali nejrůznější formy plazů včetně populárních dinosaurů, žádné podobné organismy nenacházeli.

Dohady o tom, zda v druhohorních mořích skutečně planktonožraví giganti absentovali či nikoliv však v rázně utnula studie širokého mezinárodního týmu publikované nedávno v prestižním časopise Science.

Vědci si totiž dali dvě a dvě dohromady a zjistili, že fosílie nalezené v americkém Kansasu, Dorsetu a Kentu v Anglii a také v Japonsku patří ve skutečnosti druhohorním planktonožravým rybám rodu Bonnerichthys.

Největší z těchto ryb, které vzhledem nejvíce připomínaly dnešní mečouny, měřily až 9 metrů. A jak je vlastně možné, že takoví obři vědcům dodnes unikali? „Jeden z důvodů leží v jejich zvláštní anatomii,“ vysvětluje jeden ze spoluautorů studie, dr.

Matt Friedman z Oxfordské univerzity. „V průběhu své evoluční historie tyto ryby výrazně snížily počet velkých kostí. Pravděpodobně z toho důvodu, aby snížily svou váhu. Důsledkem toho bylo, že kusy jejich těl byly po jejich smrti snadno rozptýleny.

Část těla, kterou z nich nacházíme nejčastěji, jsou jejich velmi dobře vyvinuté přední ploutve,“ doplňuje dr. Friedman. Tato skupina se podle všeho vyskytovala od střední jury po konec křídy, tady po dobu asi 100 miliónů let.

Jejich konec byl tedy spojen s katastrofou, která znamenala i konec druhohorních plazů – hromadným vymíráním na konci křídy. Teprve potom se mohli předkové dnešních velryb stát ve světových mořích prvořadými mořskými požírači planktonu.

Autor: Michal Andrle
Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
reklama

Související články

Dinosaurus s „velkým nosem“

Nový druh dinosaura s extrémně velkým nosem byl identifikován...

Nalezen pravděpodobně jeden z...

25 milionů let stará fosilie objevená na vzdálené stanici skotu v...

Šviháním k rychlosti

Nedávná studie, při které vědci využili počítačové simulace, naznačila, že...

Laschampská událost: Co se stalo...

K tomu, že právě na Zemi mohl vzniknout život, dopomohla velmi dlouhá...

Králík nebo pes? Kdo může za odchod...

Vymizení našich nejbližších příbuzných, neandertálců, asi před 30 000 lety je pro...

Je to pták? Je to letadlo? Ne, je...

Doby, kdy nebesům vládli obrovští ptakoještěři, jsou již dávno pryč, nicméně lidské...

Tyranosauři měli vlastní...

Hrůzu vzbuzující prehistoričtí predátoři zřejmě lovili ve smečkách, jak ukázal...

Dosud nejstarší genom moderních lidí byl...

Mezinárodní tým vědců, ve kterém jsou i odborníci z Národního muzea a...

Pohádková sešlost: Američané odhalili...

Američtí vědci odhalili v národním parku White Sands stopy...

Byl megalodon skutečně mega?

Obří megalodon (Carcharocles megalodon) je živočich, který svou velikostí...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Chyby v Jurském parku: Byl Tyrannosaurus Rex barevný zabiják?

Chyby v Jurském parku: Byl...

Tyrannosaurus rex bezesporu patřil k nejvýznamnějším dinosaurům celé historie....
Záviš z Falkenštejna: K moci se dostal přes královninu postel

Záviš z Falkenštejna: K moci se...

„Pelešíte se tu s tím lumpem jako obyčejná děvečka,“ vytýká v roce 1281 Mikuláš...
Hrobky faraonů: Skutečně jsou prokleté, nebo jde o povídačky?

Hrobky faraonů: Skutečně jsou...

Pouhé místo odpočinku vyzdobené výjevy z egyptské mytologie, nebo prokleté...
Stalin a Soči: Proč si nechal luxusní vilu nabarvit zeleně?

Stalin a Soči: Proč si nechal...

Kde má většina ruských prominentů své luxusní domy? V Moskvě? Možná. Hlavně...
Uherská koruna Marii Terezii tlačila

Uherská koruna Marii Terezii...

Zklamaná Marie Terezie kráčí bratislavským dómem svatého Martina. Při jejím...
Viry vládnou světem už miliony let!

Viry vládnou světem už miliony let!

Ať se nám to líbí, nebo ne, viry jsou součástí našeho života. Což není...
Jediní lidé, kteří zahynuli ve vesmíru: Sovětská posádka se udusila v modulu

Jediní lidé, kteří zahynuli ve...

Ačkoliv smrt kosmonautů ve vesmíru je především pro katastrofické...
Starověké praktiky kojení v Andách

Starověké praktiky kojení v Andách

Podle výzkumného projektu na archeologickém nalezišti v Caral, nejstarší...
Zemřel profesor František Sehnal, významný český entomolog

Zemřel profesor František Sehnal,...

V pátek 26. listopadu 2021 zemřel ve věku 83 let prof. RNDr....
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.