Gigantičtí pojídači planktonu z druhohorních moří

V dnešních mořích představují planktonožravé organismy, jako jsou velryby, rejnoci manty či žraloci obrovští ty největší z jejích obyvatel. Pro vědce bylo dlouho tajemstvím, proč podobní obři nebyli i současníky dinosaurů.

Studie publikovaná nedávno v časopise Science však uvedla tento omyl na pravou míru. V dnešních mořích představují planktonožravé organismy, jako jsou velryby, rejnoci manty či žraloci obrovští ty největší z jejích obyvatel. Pro vědce bylo dlouho tajemstvím, proč podobní obři nebyli i současníky dinosaurů. Studie publikovaná nedávno v časopise Science však uvedla tento omyl na pravou míru.

Být specialistou na filtrování potravy z mořské vody se skutečně vyplatí. Stačí jen otevřít ústa a tuny potravy, za kterými se musí jiní aktivně plahočit, vám uvíznou v žaludku prakticky bez námahy. Abyste se takto uživili, musíte být především dostatečně velcí na to, aby vám drobounká tělíčka mořských korýšů, která tvoří hlavní složku zooplanktonu, neproklouzla jen tak bez užitku okolo hlavy.

Mořští filtrátoři proto patří mezi ty největší tvory, které ve světových mořích a oceánech nalezneme. Pro vědce proto dlouho zůstávalo záhadou, jak je možné, že v druhohorních vrstvách, tedy v době, kdy pozemské oblasti ovládali nejrůznější formy plazů včetně populárních dinosaurů, žádné podobné organismy nenacházeli.

Dohady o tom, zda v druhohorních mořích skutečně planktonožraví giganti absentovali či nikoliv však v rázně utnula studie širokého mezinárodního týmu publikované nedávno v prestižním časopise Science.

Vědci si totiž dali dvě a dvě dohromady a zjistili, že fosílie nalezené v americkém Kansasu, Dorsetu a Kentu v Anglii a také v Japonsku patří ve skutečnosti druhohorním planktonožravým rybám rodu Bonnerichthys.

Největší z těchto ryb, které vzhledem nejvíce připomínaly dnešní mečouny, měřily až 9 metrů. A jak je vlastně možné, že takoví obři vědcům dodnes unikali? „Jeden z důvodů leží v jejich zvláštní anatomii,“ vysvětluje jeden ze spoluautorů studie, dr.

Matt Friedman z Oxfordské univerzity. „V průběhu své evoluční historie tyto ryby výrazně snížily počet velkých kostí. Pravděpodobně z toho důvodu, aby snížily svou váhu. Důsledkem toho bylo, že kusy jejich těl byly po jejich smrti snadno rozptýleny.

Část těla, kterou z nich nacházíme nejčastěji, jsou jejich velmi dobře vyvinuté přední ploutve,“ doplňuje dr. Friedman. Tato skupina se podle všeho vyskytovala od střední jury po konec křídy, tady po dobu asi 100 miliónů let.

Jejich konec byl tedy spojen s katastrofou, která znamenala i konec druhohorních plazů – hromadným vymíráním na konci křídy. Teprve potom se mohli předkové dnešních velryb stát ve světových mořích prvořadými mořskými požírači planktonu.

Autor: Michal Andrle
Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Byl megalodon skutečně mega?

Byl megalodon skutečně mega?

Obří megalodon (Carcharocles megalodon) je živočich, který svou velikostí...
Dinosaurus do kapsy

Dinosaurus do kapsy

Zřejmě jakéhosi praotce dinosaurů včetně ptakoještěrů žijícího před více než...
Žil na Madagaskaru

Žil na Madagaskaru

Ostrov Madagaskar vydal paleontologům fosilii zvláštního prehistorického savce z dob...
Kdo žil v Antarktidě před 40 miliony let?

Kdo žil v Antarktidě před 40...

Uznávaný odborný časopis Scientific Reports v nedávné době přinesl informaci o...
Předci člověka zřejmě chodili po dvou dříve, než se dosud předpokládalo

Předci člověka zřejmě chodili po dvou...

Dosud paleoantropologické nálezy naznačovaly, že zásadní zlom v linii vývoje...
Lidská bipedie aneb jak se postavit na vlastní nohy

Lidská bipedie aneb jak se...

Žila kdysi dávno v Africe přemýšlivá opice. Většinu času trávila v...
Tučňák velký jako člověk

Tučňák velký jako člověk

Dle nedávno zveřejněného výzkumu žil v období paleocénu na Novém Zélandu...
Pozůstatky největšího papouška nalezli na Novém Zélandu

Pozůstatky největšího papouška...

Zřejmě největší druh papouška v historii objevili australští paleontologové....
Tyrannosaurus Scotty: Rekordman z Kanady

Tyrannosaurus Scotty: Rekordman...

Přestože byl nalezen již v roce 1991, potvrdila se jeho rekordní velikost...
Nový fosilní nález v Polsku!

Nový fosilní nález v Polsku!

Na území Polska došlo k objevu fosilních nálezů, z nichž polští paleotologové...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Bez dalekohledu a fraucimoru. Koperník se vyhne i mučidlům

Bez dalekohledu a fraucimoru....

„Taková tvrzení jsou ve zřejmém rozporu s Písmem, a tudíž nemohou být...
Proč si šestiletý Jan Kalvín nemohl přečíst Bibli?

Proč si šestiletý Jan Kalvín nemohl...

Teolog francouzského původu Jan Kalvín (1509–1564) se narodil v rodině sekretáře biskupa ve...
Luxusní věznice světa: Internet a vlastní oblečení

Luxusní věznice světa: Internet a...

Dnes nahlédneme do míst, kam se běžní lidé jen tak nedostanou....
Udělování Nobelovy ceny prováděla závist i chybná rozhodnutí

Udělování Nobelovy ceny prováděla...

Význam práce ruského chemika Dmitrije Ivanoviče Mendělejeva (1834–1907),...
Karel Čapek: Vymyslel roboty, vlastní drama o nich se mu ale moc nelíbilo!

Karel Čapek: Vymyslel roboty,...

Je to téměř sto let, kdy jeden z našich nejslavnějších spisovatelů dopisuje...
Jaké celebrity převyšují ostatní svým intelektem?

Jaké celebrity převyšují ostatní...

O hollywoodských celebritách většinou slyšíme v souvislosti s nějakým...
Zlatý poklad nacistů: Hledá se bezmála 830 miliard korun!

Zlatý poklad nacistů: Hledá se...

V nejluxusnějším apartmá hotelu Ritz sedí na sofá Hermann Göring...
Utekl k nám praotec Čech kvůli mstiteli vraždy?

Utekl k nám praotec Čech kvůli...

Země oplývající mlékem a strdím? Praotec Čech se rozhlédne z oblého kopce....
Místa, kam nesmíte vkročit

Místa, kam nesmíte vkročit

Vaše nohy tam nikdy nevkročí a je to většinou v zájmu...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.