Nová šance pro hořící led!

Takzvaný „hořlavý led“ neboli hydrát metanu je zvláštním typem směsi pevné a plynné látky, kterou lze najít v obrovském množství na dnech mělkých moří. Může se tato surovina skutečně stát novým a vydatným zdrojem energie? Debata o jejím využití byla obnovena na nedávném kongresu amerických chemiků. Takzvaný „hořlavý led“ neboli hydrát metanu je zvláštním typem směsi pevné a plynné látky, kterou lze najít v obrovském množství na dnech mělkých moří. Může se tato surovina skutečně stát novým a vydatným zdrojem energie? Debata o jejím využití byla obnovena na nedávném kongresu amerických chemiků.

Co se skrývá za podivně znějícím názvem klatráty? Svůj název odvozují klatráty od latinského clatratus, neboli „zamřížovaný“. Klatráty, které jsou tvořeny vhodnými molekulami nějaké pevné látky (močovina, led), jsou skutečně jakýmsi zamřížovaným vězením pro jiné látky. Díky svým specifickým vlastnostem vytvoří drobné komůrky, do kterých jiné látky „polapí“, ať už je jejich skupenství jakékoliv. Nejznámější takovou směsí je tzv. hydrát metanu, známý také pod lidovým názvem „hořlavý led“. Obrovské zásoby této zvláštní látky se nacházejí na dně moří podél nejrůznějších pobřeží v hloubce mezi 500–1000 metry a mezi vědci dlouho panovalo pokušení, že by tato zásobárna mohla sloužit jako nový zdroj energie. Ačkoliv počáteční nadšení z hydrátu metanu k tomuto účelu již před několika lety opadlo, nová studie amerických vědců jej možná vrací zpět do hry.

Potíže s mořskými ložisky
 Mezi vědci již po několik posledních let převládá názor, že využívání hydrátu metanu jako nového zdroje energie je spíše utopií než realizovatelnou možností. V cestě mu totiž stojí několik významných překážek. V první řadě je těžba na ložiscích roztroušených v hloubkách mořského dna velmi technologicky náročná, a tudíž i velmi nákladná. Těžba by však byla nejen drahá, ale zahrnovala by v sobě skutečně významná rizika. Díky nešetrným zásahům na mořském dně by mohlo dojít i k nekontrolovatelnému uvolnění obrovského množství metanu do atmosféry. U plynu s tak snadnou hořlavostí a výrazným skleníkovým efektem by to jistě nebyla žádná výhra. Riziko spočívá nejen v mechanickém poškození, ale i v narušení delikátního hlubinného ekosystému, který obývají stovky zajímavých a neznámých druhů. V tomto ekosystému hrají navíc hlavní roli drobní „strážci“ globálního klimatu – mikroorganismy (bakterie i achebakterie), které se metanem živí a zabraňují tak jeho uvolňování do atmosféry. V neposlední řadě existuje i další ekologické riziko – získávání energie prostřednictvím spalování metanu má jeden nepříjemný důsledek – jeho koncovým produktem je totiž oxid uhličitý, a tak by se vlastně jen jeden skleníkový plyn vyměnil za jiný.

Hydrát metanu vrací úder
 Obrovská ložiska v ledu ukrytého metanu jsou však natolik velkým lákadlem, že se snu na jeho využití těžaři neradi vzdávají. Problémy spojené s jeho využíváním se proto snaží obejít řada vědeckých týmů po celém světě. Na nedávném zasedání Americké chemické společnosti byl prezentován zajímavý objev, který by mohl pootevřít cestu k takovému využití metanu z hydrátu, které by dokázalo eliminovat problém se vznikem oxidu uhličitého. Díky své zvláštní fyzikální struktuře totiž hydrát metanu projevuje větší ochotu uzavírat do svých mřížek oxid uhličitý než metan. Je-li tedy do hydrátu natlačen oxid uhličitý, spontánně přebere místo, které před ním zaujímal metan, který může být využit k výrobě energie. Je zřejmé, že tato „výměna místa“ je přesně to, co energetikové rádi vidí – povolenku k emisím CO2 by tak platit nemuseli. K plnému využití metanu ze dna moří tímto způsobem však povede ještě dlouhá cesta. Chemici zatím testují svou metodu pouze v laboratořích a to, zda ji lze převést do širokých měřítek průmyslové výroby, ukáže až čas. V dobách energetické krize by se využívání tohoto rozsáhlého zdroje skutečně hodilo. „Metan z hydrátu by mohl být »přemosťovacím« palivem, jehož využívání by dalo lidem čas najít nějaký lepší, obnovitelný zdroj,“ říká Tim Collett z Geologické služby Spojených států.

Za čím vším stojí hydráty metanu?
 Metan, uvolnění z rozkládající se organické hmoty, se na dně moří ukryl do ledu díky příznivé teplotě (lehce nad 0 0C) a vysokému tlaku. Plyn je v ledu skutečně velmi stlačený – z 1 m3 hydrátu se uvolní až 160 m3 plynného metanu. Tyto obrovité podzemní zásobárny mohou být velmi významným hráčem při tvorbě globálního klimatu. Podle teorie, kterou představil na konferenci v Bruselu v roce 2006 tým německých vědců pod vedením dánského geologa Bo Barkera Jorgensena, má metan uložený v hydrátech na svědomí již mnoho globálních oteplení a pozdějších ochlazení. Vypuštění většího množství metanu ze dna totiž přispěje k oteplení atmosféry. Čím je atmosféra teplejší, tím více se ohřívají vody a tím více metanu se zase uvolňuje. Vědci spekulují, že cyklus ukládání metanu mohl stát za výrazným oteplením planety na konci třetihor i za střídání ledových a meziledových dob v průběhu čtvrtohor i k některým katastrofám typu vlny tsunami.

Rubriky:  Technologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Vědci získávají oxid křemičitý ze slupek od rýže

Vědci získávají oxid křemičitý ze...

Liberečtí vědci objevili metodu, kterou lze získat oxid křemičitý ze slupek od...
Partnerská válka o prostor v posteli? Ford nabízí řešení, inspirované systémem udržování jízdních pruhů

Partnerská válka o prostor v posteli? Ford...

Má-li Váš partner tendenci opouštět svou stranu postele a neustále se...
Zkušební zážeh motoru Raptor

Zkušební zážeh motoru Raptor

Společnost SpaceX se netají svými vesmírnými ambicemi. V jejím...
Laserový systém dokáže přenášet zvuk až k uchu příjemce

Laserový systém dokáže přenášet...

Představte si tu možnost dostávat signály přímo až k uchu, aniž by je mohl zaznamenat...
Panda do Evropy?

Panda do Evropy?

Čínská společnost DeepBlue Technology představila začátkem tohoto roku na...
Umělá inteligence překoná lékaře – v budoucnu bude rozpoznávat vzácné genetické poruchy

Umělá inteligence překoná lékaře – v...

Na trhu se již lze setkat s chytrými telefony, které v sobě mají...
Kdo bude slídilem roku? Nejvíce nominací získal Facebook

Kdo bude slídilem roku? Nejvíce...

Z 34 návrhů na slídila za loňský rok patřily hned 3 populární sociální...
Marketingu už se nevyhne ani vesmír. Rusové se chystají umístit reklamu na oběžnou dráhu

Marketingu už se nevyhne ani vesmír....

Ruská společnost StartRocket vzbudila na počátku ledna velký rozruch...
Aplikace vám ušetří za elektřinu

Aplikace vám ušetří za elektřinu

Nová aplikace pro mobilní telefony, vyvinutá na Vysokém učení technickém...
Nabíjení elektromobilů snadno a rychle? V Kanadě mají jedinečnou technologii

Nabíjení elektromobilů snadno a...

Kanadská společnost GBatteries má na dosah ruky technologii, která dokáže...

Nenechte si ujít další zajímavé články

VIDEO: Proč se rodí siamská dvojčata?

VIDEO: Proč se rodí siamská...

I přesto, že se to neděje příliš často, občas se...
Ředitel Zemské banky Karel Mattuš: Poctivec, který čekal na příležitost

Ředitel Zemské banky Karel Mattuš:...

Když se na konci 80. let 19. století rozhodne Sněm Království českého založit...
Na prvním dojmu záleží! S naší důvěrou k cizincům si lidský mozek hraje

Na prvním dojmu záleží! S naší...

Řečí a poučení o tom, jak máme být při jednání s cizinci opatrní, a...
Pandy nejsou jen roztomilá zvířata, ale také cenný vývozní artikl

Pandy nejsou jen roztomilá zvířata,...

Panda jako první krok na čínských diplomatických cestách. Právě tím se...
Z lásky se směla provdat jediná dcera Marie Terezie

Z lásky se směla provdat jediná...

„Adieu myšičko,“ loučí se v dopise se svým ženichem Františkem Štěpánem...
VIDEO: Jak by vypadal svět, kdyby neexistovalo Slovensko?

VIDEO: Jak by vypadal svět,...

O Slovensko jsme vlastně přišli už několikrát. Co...
Tragické lásky Hollywoodu: Liam Neeson a Natasha Richardsonová

Tragické lásky Hollywoodu: Liam...

„Nemůžete se na to připravit. Myslíte si, že to pláčem odplavíte, ale...
Karel IV. se v honbě za římskou korunou neštítil ničeho

Karel IV. se v honbě za římskou...

„Ty budeš jednou římským králem,“ prorokuje Karlovi Lucemburskému kardinál Pierre...
Jak sídla kanceláří ovlivňují rozhodnutí lidí, kteří v nich pracují?

Jak sídla kanceláří ovlivňují...

Obchodní čtvrti plné mrakodrapů se staly součástí všech významnějších...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.