Krápníky vydávají svědectví o výkyvech teploty v dávné minulosti

Změny planetárního klimatu způsobovaly problémy nejen jednotlivým lidem, ale mohly stát i za úpadkem celých říši. O tom, jakým způsobem se měnilo planetární klima během předcházejících století, až tisíciletí se dozvídáme pouze nepřímo. Geologický výzkum provedený v nedaleké době nedaleko Jeruzaléma naznačuje, že za úpadkem antických civilizací mohla stát vlna oteplování.

Krápníková jeskyně Soreq Cave v blízkosti izraelského Jeruzaléma je stará více než 185 000 let a je dosud v procesu vývoje. Vápencové krápníky stalagmity, které se nacházejí na spodní straně jeskyně, však nejsou jen obyčejnými kusy horniny. Způsob jejich vzniku, tedy postupné přirůstání jednotlivých vrstviček vápence z kapek na stropě, z nich v očích geologů dělá důležité svědky minulosti. Vědci z University of Wiskonsin v USA, Ian Orlan a prof. John Valley, se vyzbrojili nejmodernější laboratorní technikou a vydali se na procházku nazpět časem.

Na krápníky se spektrometrem
Zatímco v minulosti byli vědci schopni měřit pouze tloušťku vápencových kroužků, které jsou podobně jako letokruhy patrné na průřezu krápníkem pouze pomocí hrubých nástrojů typu zubní vrtačky, dnes užívají metody, které jsou až 100x přesnější. Mnohem přesnější je tak i datování jednotlivých vrstev. Na „zoubek“ se krápníkům podívali prostřednictvím dokonalého spektrometru, který jim napomohl zjišťovat přítomnost jistých izotopů kyslíku či jistých typů nečistot, například organické hmoty, která byla do jeskyně „spláchnuta“ přívalovými dešti. Kombinace přesných nástrojů a chemické analýzy je něco jako okno do minulosti. Vědci byli schopni takřka přesně rozpoznat, jaké počasí vládlo ve kterém roce během zkoumaného rozmezí 200 př. n.–1100 n. l. Plánují však cestu do ještě hlubší minulosti. Krápníky mohou poskytnout informace o stavu počasí v dobách ledových a výrazně tak přispět k našemu pochopení dynamiky celoplanetárních změn počasí.

Sucho a úpadek Říma
Výsledky se zdají být velmi zajímavé. Podle jejich měření došlo mezi lety 100–700 n. l. v oblasti východního Středomoří k citelnému poklesu množství srážek, a tedy výraznému vysušení krajiny. Podobně kvalitní a chronologicky přesné záznamy nám prozatím nabízely pouze ledovce, jimiž je pokryto Grónsko a oblast Arktidy. John Valley však upozorňuje na to, jak důležité je sbírat informace ze všech oblastí světa, nikoliv pouze z oblasti pólů. Nikdo nemá tušení o tom, co se dělo na kontinentech. Na pólech mohlo být počasí úplně jiné. Naše záznamy ukazují, co se dělo v úplně jiné části světa. Zajímavé důsledky plynou z geologických výzkumů i pro historiky. Období výrazného sucha se totiž až podezřele dobře shoduje s dobou, kdy byly Východořímská a později Byzantská říše ve stadiu postupného hospodářského úpadku. O tom, zda bylo postupné vysušování skutečně jeho příčinou, můžeme sice jen spekulovat, ale jedno je přece jen jisté: Spolupráce vědců z různých oborů se prostě vyplácí!

Co potkáte v jeskyni
Prosakující voda, v níž je rozpuštěna hornina, dokáže vnitřek jeskyně parádně nazdobit. Uvnitř jeskyní se setkáváme především s krápníky, tady stalagmity, které rostou ode dna jeskyně vzhůru, stalaktity, které rostou naopak od stropu, a stalagnáty, které vznikají jejich spojením. Úzký spojený krápník se nazývá brčko, širokým nařaseným krápníkům říkáme závoje. Heliktity neboli excentrické krápníky nerostou ani ze stropu ani ze dna, ale z boku – jsou ale velmi vzácné. Na dně jeskynních jezírek mohou také vzácně vznikat drobné kulovité útvary, tzv. jeskynní perly. Dno nebo stěny jeskyně může pokrývat bílá hmota tvarohovité konzistence zvaná mondmilch, která má pěkný český název – nickamínek.

Rubriky:  Geologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Tajemství, pokusy, objasněné záhady? Pražská Noc vědců bude plná překvapení.

Tajemství, pokusy, objasněné záhady?...

Už od roku 2005 se z podnětu Evropské komise koná Noc vědců. Letos se uskuteční...
Začni (si) s Přírodovědou! Vyzývá středoškoláky Přírodovědecká fakulta UK

Začni (si) s Přírodovědou! Vyzývá...

S (P)přírodovědou si od následujícího semestru může začít každý, kdo to s ní myslí...
Probouzí se supervulkán pod Yellowstonským parkem?

Probouzí se supervulkán pod...

Strážcům Yellowstonského parku se podařilo objevit nečekaně velké pukliny na...
Začne nová éra těžby?

Začne nová éra těžby?

Povrchové doly nestíhají pokrýt poptávku po vzácných kovech a kamenech. Státy...
Krkonošské jeskyně čeká řádný průzkum

Krkonošské jeskyně čeká řádný...

Krkonoše jsou v hledáčku vědců a výzkumníků už více než 300 let. Co však ...
Když se otřásají Alpy

Když se otřásají Alpy

Vědecký projekt nazvaný AlpArray bude dva roky měřit i ty nejmenší...
Jak reagují horské masivy na oteplování?

Jak reagují horské masivy na...

V České republice zažíváme “letní” parna a mohlo by se zdát, že...
Co skrývá vnitřek naší planety?

Co skrývá vnitřek naší planety?

Lidstvo už nahlédlo do hlubokého vesmíru, ale zároveň mu zůstává skryta...
Dana a Zuzana z Antarktidy aneb čeští vědci na stopě polárním sopkám

Dana a Zuzana z Antarktidy aneb čeští...

Antarktida je čtvrtý největší kontinent a jsou na něm známé zhruba tři...
Jak se těží český granát?

Jak se těží český granát?

České granáty jsou díky své krvavě červené barvě nezaměnitelné a po špercích z nich...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Ve středověké Anglii můžete jít za kopnutí do míče za mříže

Ve středověké Anglii můžete jít za...

„Tak jako fotbal, tak vy mě zavrhujete?“ ptá se jedna z postav slavné Komedie...
In vino veritas: Lahodný mok chuťovými pohárky předků

In vino veritas: Lahodný mok...

„Je více filozofie v láhvi vína než ve všech knihách,“ stojí si za svým...
Aktuálně: Vědcům se poprvé podařilo rozmnožit dva myší samce

Aktuálně: Vědcům se poprvé podařilo...

Pokrok nelze zastavit. Věda dokáže, za určitou cenu, vylepšit téměř vše, a to...
3 nejslavnější loupeže světa: Znáte je?

3 nejslavnější loupeže světa:...

Vyzvednout si hotovost v bance je v pořádku, pokud je to hotovost, která vám...
Utíkali Češi na Volyň před vojnou?

Utíkali Češi na Volyň před vojnou?

24. května 1868 přijíždí na ukrajinskou Volyni patnáct českých...
Přehledně: Čáry, které šetří čas!

Přehledně: Čáry, které šetří čas!

Nekonečné fronty u pokladen v samoobslužných obchodech asi potěší jen málokoho....
Osmdesát pater během několika vteřin: V Chigacu se s lidmi utrhl výtah!

Osmdesát pater během několika...

Scéna jako z horroru nebo akčního filmu. Něčím podobným si nechtěně...
Víno určené pro inaugurace amerických prezidentů vyráběli Češi

Víno určené pro inaugurace amerických...

Korkový špunt z láhve naplněné šampaňským narazí do stropu. Všichni okolo...
Krimi z Německa: Útok na fotbalisty měl vynést miliony!

Krimi z Německa: Útok na...

Policista na motocyklu se poroučí k zemi. Mohutná exploze ho doslova smete ze...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.