Přežije nově objevený africký pankáč?

Zoologům se nedávno povedl nevídaný kousek. Objevili nový druh primáta, kterému hrozí bezprostřední vyhubení. Kdyby ještě pár desítek let unikal pozornosti vědců, nemuseli bychom se o něm už dozvědět vůbec.Zoologům se nedávno povedl nevídaný kousek. Objevili nový druh primáta, kterému hrozí bezprostřední vyhubení. Kdyby ještě pár desítek let unikal pozornosti vědců, nemuseli bychom se o něm už dozvědět vůbec.

Pralesy rovníkové Afriky ukrývají mnohá tajemství. Jedno z nich se loni v květnu podařilo odhalit hned dvěma zoologůn najednou. První, Američan, na území Tanzánie rok pátral po stopách pravdy z domorodých báchorek o opici s názvem kipundži, druhého, Brita, vyrušil tajemný primát ve chvíli, kdy se zrovna věnoval jiným živočišným druhům. Vzhledem k tomu, že kipunži má tmavý obličej „zarámovaný“ ve světlejší naježené srsti doplněné slušivým „čírem“ na vrcholu hlavy a vypadá tak trochu jako šílený šaman, údajně vědce doslova vyděsil. Opice dostala vědecký název Lophocebus kipunji a díky společné publikaci obou týmů v prestižním americkém časopise se o ní mohl dozvědět celý svět.

Ještě větší senzace, než se čekalo
Objev nového druhu primáta už je sám o sobě značným úspěchem. Před rokem však měli oba vědci k dispozici pouze obrazové a zvukové záznamy, a proto bylo zařazení nového druhu primáta značně nepřesné. Morfologicky připomínal nejvíce mangabeje, od kterých se na první pohled lišil jen svou punkerskou úpravou hlavy, a tak v tomto rodu také zůstal.
Mangabejové jsou středně velké opice (od 5 do 15 kg hmotnosti), které většinu času tráví na zemi a živí se různými plody a semeny. Jedná se o společenské druhy, které se často sdružují do velkých tlup (u některých druhů dosahují až 90 členů) samců, samic i mláďat. Všech šest známých zástupců rodu žije ve střední Africe.
Že má objev ještě mnohem větší význam, se podařilo zjistit až letos na konci jara. Kipundži totiž není jen nově objevený druh primátů, ale také vzhledem k jeho odlišnostem od všech doposud známých opic patří i ke zcela novému rodu.

Co odhalila pitva
I když byl kipundži zařazen k mangabejům, vědci si jeho příslušností nebyli vůbec jistí. Mátl je především zcela odlišný hlasový projev a onen inkriminovaný hřebínek naježených chlupů na hlavě. Jelikož má kipundži stejně výživné maso jako jakákoli jiná africká opice, často končí na talíři domorodců. Zoologům tedy příliš dlouho netrvalo, než se jim mrtvého vzácného primáta podařilo od místního kmene koupit a podrobit řádné anatomické a genetické analýze.
Zatímco struktura DNA tvrdí, že kipundži má velmi blízko k paviánům, jeho tělesná stavba je jiného názoru – mnohem více sympatizuje s mangabeji. Nesrovnalost byla vyřešena vytvořením zcela nového rodu a Lophocebus kipunji musel být přejmenován na Rungwecebus kipunji. Teď tedy nese název tanzánského pralesa Rungwe, který je zároveň jediným místem výskytu vzácného primáta.

Na pokraji vyhynutí
Že kipundžiové tak dlouho unikali pozornosti vědců, není způsobeno jen jejich relativně samotářským způsobem života a těžko dostupným terénem v oblasti výskytu. Je jich totiž tak málo, že stejně rychle, jako se v systematické zoologii objevili, nejspíš i zmizí. Vlivem intenzivního lovu a devastace životního prostředí se jejich stavy pohybují kolem 1000 kusů a jejich teritorium se smrsklo na pouhých 120 km2 (rozloha srovnatelná např. s naší chráněnou krajinnou oblastí Český ráj na Jičínsku). 
Je tedy velmi pravděpodobné, že za pár desítek let bude kipunži zcela vyhuben. Jedinou možnost, jak jeho druh zachránit, představuje vyhlášení rezervace na místě jeho výskytu a také pečlivé dodržování všech pravidel včetně přísného zákazu lovu a kácení stromů. Na to ovšem chudá Tanzánie nemá dostatek prostředků, a tak je osud senzačního objevu zřejmě zpečetěn.

Hibernační primát mezi primáty
I když vědci o nové opičí druhy nezakopávají každý den, neznamená to, že by byla mezi primáty nouze o velké objevy. Maki tlustoocasý je malá madagaskarská poloopice dosahující hmotnosti kolem půl kilogramu a, jak jeho název napovídá, má velmi tučný ocas. Tenhle prcek dlouhou dobu dělal biologům vrásky na čele, jelikož na období sucha vždycky někam zmizel a nikdo nevěděl kam. I když jej vědci podezírali z hibernace, nikdy se jim to nepodařilo spolehlivě prokázat. Při činu byl maki přistižen až v roce 2004 a stal se tak prvním primátem na světě, u kterého byl zimní spánek spolehlivě prokázán. Zdaleka se však nejedná o učebnicový příklad. Namísto běžného snížení tělesné teploty na minimální hladinu si primát zahraje na chladnokrevného živočicha, který kopíruje teplotu okolního prostředí. V zimě je na Madagaskaru od 5 do 30 oC, a tak se teplota jeho tělíčka pohybuje v rozmezí od 9 do 36 oC. Pro makiho je  totiž energeticky výhodnější se o termoregulaci nestarat vůbec, než v tamních vedrech udržovat konstantní nízkou teplotu. Jedině tak mu zásoby energie v tučném ocase vystačí na celých sedm měsíců spánku.

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Rekordman v rychlosti? Obyčejný mravenec

Rekordman v rychlosti? Obyčejný...

Kdo se z živých bytostí pohybuje nejrychleji? Gepard? Sokol?...
Arktida zažila druhý nejteplejší rok v historii měření

Arktida zažila druhý nejteplejší...

Měření na Arktidě probíhá již více než sto let. V letošním roce byl zaznamenán...
Pikachu žije!

Pikachu žije!

Australská veterinární klinika zveřejnila na internetu fotky tvora, který svým...
Australské horko decimuje populaci kaloňů

Australské horko decimuje populaci...

Austrálie potýká s horky přesahujícími čtyřicet stupňů Celsia, což pro tisíce...
Velryby stresovala druhá světová válka, zjistili vědci

Velryby stresovala druhá světová...

Možná byste byli docela překvapeni tím, kolik se toho dá vyčíst...
První pramyš žila před 20 miliony lety

První pramyš žila před 20...

Českým vědcům z Ústavu biologie obratlovců AV ČR se ve spolupráci s...
V africké Rwandě se položí základ nové nosorožčí populace

V africké Rwandě se položí základ...

Na dosud největší přesun nosorožců dvourohých (Diceros bicornis),...
Příběh tajemného yettiho ve světle vědy

Příběh tajemného yettiho ve...

Je součástí mnoha legend mýtů a bájí. Svědectví o jeho existenci se s...
Delfíni byli nuceni zjednodušit vzájemnou komunikaci. Na vině jsou hluční lidé

Delfíni byli nuceni zjednodušit...

Nedávný výzkum Střediska pro environmentální vědu při univerzitě v Marylandu...
Jsou zvířata schopná sebevraždy?

Jsou zvířata schopná sebevraždy?

Každý rok zemře vlastní rukou v globálním měřítku jeden milion lidí....

Nenechte si ujít další zajímavé články

Z aténských školních lavic: Ministerstvo školství chtěl zřídit už filozof Platón

Z aténských školních lavic:...

Stát se do výuky neplete, jenom dohlíží na její průběh. Každý rodič zodpovídá za...
George Michael: Ten fešák s pilotkami a jemným hlasem

George Michael: Ten fešák...

Sexsymbol, ikona, filantrop a potížista. Mnoho přízvisek spojuje jedno...
Překvapivý objev: Lidská historie je o 100 000 let delší!

Překvapivý objev: Lidská historie...

Evoluce člověka připomíná stydlivou lesní vílu. Občas se letmo ukáže,...
Mohl existovat na Venuši život?  

Mohl existovat na Venuši život?  

Venuše, druhá planeta sluneční soustavy, je nazývána „zlým“...
Tragédie Ludvíka Jagellonského: Nedokázal se vzepřít pyšným Uhrům

Tragédie Ludvíka Jagellonského:...

V Ludvíku Jagellonském by se v tu chvíli krve nedořezal. Je počátek roku...
Meteorické roje nás provázejí celý rok!

Meteorické roje nás provázejí...

Jako první se na začátku ledna objevují Kvadrantidy, po nich...
Nemilosrdné bitvy o „slaný“ míč: Podvodní ragby hrají i Češi!

Nemilosrdné bitvy o „slaný“ míč:...

Vážným uchazečem o titul nejpodivnějšího sportu je podvodní ragby. Vzniklo před...
Tragédie íránského Airbusu: Americká raketa připravila o život 290 lidí

Tragédie íránského Airbusu:...

Je neděle 3. července 1988. Na letišti v íránském Bandar Abbásu...
Je chytřejší pes, nebo kočka?

Je chytřejší pes, nebo kočka?

Kočky a psi představují dva nejoblíbenější domácí mazlíčky u nás i ve...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.