Vulkán

Ne, tuhle planetu v tabulkách sluneční soustavy nenajdeme. Samozřejmě, budou nám kontrovat skalní fandové Star Trecku: Vždyť je to planeta jiné hvězdné soustavy, z níž pochází sympatický hrdina nekonečného seriálu pan Spock.

Nicméně je to neoficální název planety, která by se měla pohybovat uvnitř dráhy Merkuru. Přestože byla tato planeta v minulých staletích několikrát hledána a dokonce i nalezena, s největší pravděpodobností vůbec neexistuje.

U kolébky tohoto mýtu stál francouzský matematik Urbain Leverrier (též psáno Le Verrier). V lednu 1860 se totiž pokusil vysvětlit pozorované nesrovnalosti v pohybu Merkuru existencí dalšího tělesa nebo dokonce celého pásu planetek v těsném okolí Slunce.

Objevy a omyly
Na úspěch se zablesklo až 4. dubna 1875, krátce před Leverrierovou smrtí, kdy německý astronom H. Weber nalezl na slunečním disku kruhovou skvrnku, kterou se podařilo z dalších dvou observatoří dokonce vyfotografovat. Opojení z objevu navíc podtrhl fakt, že podle předpovědi měl Vulkán procházet před Sluncem jenom o den dříve! Jenže ouha: byla to jen náhodná shoda, protože vypočtené parametry dráhy vůbec neodpovídaly těm, které byly získány při pozorování r. 1859.
Ještě fantastičtější zpráva přišla po úplném zatmění Slunce nad Spojenými státy koncem července 1878, kdy nezávisle hned dva renomovaní pozorovatelé – Watson a Swift – zahlédli v těsné blízkosti Slunce zářící bod. Každý z nich ovšem uváděl jinou polohu a James Graig Watson, profesor Michiganské univerzity, tak dospěl k závěru, že musí existovat nejméně dvě intramerkuriální planety. Později se však došlo ke shodě, že se nejspíš jednalo o dvě obyčejné hvězdy dzéta a delta ze souhvězdí Raka.
Poté následovala dlouhá pauza. Teprve v letech 1966 a 1970, opět během zatmění Slunce, vyfotografoval neznámý objekt astronom Henry Courten, ale od té doby se Vulkán už nikdy neobjevil.

Vulkán už se neukázal
Z rozboru všech pozorování vyplývá, že – pokud nešlo o známé hvězdy – astronomové pozorovali náhodné přechody blízkozemních planetek a zcela jistě pokaždé šlo o jiné těleso.
Nastala další zatmění, zdokonalovala se pozorovací technika, přibývalo pozorovatelů, avšak hypotetický Vulkán dosud nebyl objeven. Podle dnešních znalostí nadto není pro existenci planety uvnitř dráhy Merkuru dostatečný důvod. Nesrovnalosti v pohybu Merkuru totiž dostatečně vysvětluje Einsteinova „Obecná teorie relativity“.

Rubriky:  Astronomie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Galaxie bez temné hmoty? 

Galaxie bez temné hmoty? 

V minulém roce astronomové objevili galaxii NGC1052-DF2, jež zpočátku nevykazovala...
Vylepšený přístroj pro hledání Zemi podobných planet

Vylepšený přístroj pro hledání...

Na dalekohled ESO/VLT bylo nainstalováno nové zařízení určené ke hledání...
První podrobné informace o planetce Ultima Thule

První podrobné informace o...

Sonda NASA New Horizons, jejímž primárním cílem byl průlet kolem Pluta,...
NASA hlásí: v atmosféře Měsíce je vodní pára

NASA hlásí: v atmosféře Měsíce je...

Nejen planety, ale i mnohé měsíce mají svou atmosféru. Svým plynným obalem...
Když dojde ke střetu dvou hvězd

Když dojde ke střetu dvou hvězd

Pomocí vesmírného teleskopu Chandra se týmu astronomů podařilo zaznamenat...
Historicky první snímek černé díry

Historicky první snímek černé díry

Vědci z mezinárodního projektu Event Horizon Telescope (Teleskop...
Tajemný oblak na hranici gravitačního vlivu Slunce

Tajemný oblak na hranici...

„Za mlhou hustou tak, že by se dala krájet a dost možná ještě dál, se...
Supernovy: velkolepí kosmičtí herci, nekompromisní zabijáci i tvůrci nových světů

Supernovy: velkolepí kosmičtí herci,...

„Jsme jen hvězdný prach,“ občas říkávají filozofové. A v podstatě mají...
Komety: královny krásy sluneční soustavy

Komety: královny krásy sluneční...

Podivné objekty s ohonem, které mnohdy byly vidět i za denního světla, měly podle...
Světelné znečištění netrápí jen astronomy

Světelné znečištění netrápí jen...

„Dvě věci naplňují mysl vždy novým a rostoucím úžasem a úctou, čím...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Jakešovy bláboly z Červeného Hrádku: Sestříhali mě, aby mě zdiskreditovali

Jakešovy bláboly z Červeného Hrádku:...

„A proto je tak důležitá ta podpora zespodu. Aby my jsme mohli...
V liberecké zoo se narodila mláďata kriticky ohroženého gibona a osla

V liberecké zoo se narodila...

V průběhu uplynulých týdnů zaznamenala Zoo Liberec několik významných...
Záhadná smrt Jurije Gagarina: Co se mu stalo osudným?

Záhadná smrt Jurije Gagarina: Co...

Rus Jurij Gagarin byl prvním člověkem, který dne 12. dubna 1961 obletěl...
Našli renesanční umělci a vědci mecenáše na severu Moravy?

Našli renesanční umělci a vědci...

Osamělý muž bloumá potemnělými chodbami zámku. V době večeře byl zavřený ve své...
Nejdražší hotelové apartmány na světě

Nejdražší hotelové apartmány na...

Přespání v hotelu mnoho lidí vnímá jen jako součást cestování a mnohdy...
Strakonice: Město s vlastním ostrovem

Strakonice: Město s vlastním...

Na soutoku řek Otavy a Volyňky leží moderní město Strakonice se zajímavými...
Třeboňsko: Bohem požehnaný kraj

Třeboňsko: Bohem požehnaný kraj

Na cestách po jižních Čechách bychom určitě neměli vynechat lázeňské a...
Všechny krásy Říma

Všechny krásy Říma

Do hlavního města Itálie se dá jet kdykoli. Užasnete pokaždé, když...
Projeďte Benešov vláčkem! Doveze vás až na Konopiště

Projeďte Benešov vláčkem! Doveze...

Městský turistický ekovláček můžeme využít v turistické sezoně od dubna do...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.