Kandidát na nejmenší trpasličí planetu ve Sluneční soustavě

Astronomové využívající dalekohled ESO/VLT vybavený přístrojem SPHERE zjistili, že planetka Hygiea by mohla být klasifikována jako trpasličí planeta. Hygiea je čtvrtým největším objektem hlavního pásu planetek, v této oblasti Sluneční soustavy ji velikostí předčí jen Ceres, Vesta a Palas.

Vědcům se vůbec poprvé podařilo toto těleso pozorovat v takovém rozlišení, aby mohli zkoumat jeho povrch a spolehlivě určit tvar a velikost. Ukázali, že Hygiea je sférický objekt, který by se teoreticky mohl stát zatím nejmenší trpasličí planetou Sluneční soustavy.

Hygiea – objekt hlavního pásu planetek – splňuje v současnosti tři ze čtyři podmínek, aby mohla být podle definice klasifikována jako trpasličí planeta: obíhá kolem Slunce, není měsícem žádné planety a na rozdíl od skutečných planet nevyčistila okolí své dráhy od dalších objektů.

Posledním, čtvrtým, kritériem je hmotnost, která musí být dostatečná na to, aby se objekt svou vlastní gravitací zformoval do sférického tvaru. A jak se nyní ukázalo, na základě pozorování získaných pomocí dalekohledu ESO/VLT, splňuje Hygiea i tuto podmínku.

„Ukázalo se, že jde o téměř kulové těleso,“ říká vedoucí autor výzkumu Pierre Vernazza z Laboratoire d’Astrophysique de Marseille. „Díky těmto snímkům by Hygiea mohla být překlasifikována na trpasličí planetu a stala by se prozatím nejmenším objektem tohoto typu.

“ Vědci využili získaná data také ke zpřesnění velikosti planetky Hygiea, dospěli k průměru 430 km. Pro srovnání – neznámější trpasličí planeta Pluto má průměr asi 2 400 km a Ceres je těleso o průměru skoro 950 km.

Ve studii publikované ve vědeckém časopise Nature Astronomy vědci také prezentují překvapivé zjištění, že na povrchu planetky Hygiea se nenachází žádný velký impaktní kráter. Hygiea je totiž hlavním členem jedné z nejrozsáhlejších rodin planetek, která má asi 7000 členů, a předpokládá se, že všechny tyto objekty mají svůj původ v jediném mateřském tělese.

Astronomové proto očekávali, že událost, která vedla ke zrodu takto početné rodiny asteroidů, by po sobě na povrchu planetky Hygiea měla zanechat rozsáhlé a hluboké stopy. „Jde o skutečně překvapivý výsledek, protože jsme očekávali, že na povrchu nalezneme rozsáhlou impaktní pánev, podobně jako v případě planetky Vesta,“ říká Pierre Vernazza.

Ačkoliv astronomové prozkoumali asi 95 % procent povrchu planetky Hygiea, podařilo se jim spolehlivě identifikovat pouze dvojici kráterů. „Ani jeden z těchto kráterů nemohl vzniknout při impaktu, který vedl ke vzniku rodiny Hygiea, protože celkový objem hmoty asteroidů patřících to této skupiny odpovídá jednomu tělesu o průměru asi 100 km,“ vysvětluje spoluautor práce Miroslav Brož z Astronomického ústavu Univerzity Karlovy.

Členové týmu se proto rozhodli zaměřit se na problém podrobněji. S použitím numerických simulací dospěli k závěru, že sférický tvar planetky Hygiea i existence její rodiny planetek jsou pravděpodobně důsledkem čelní kolize s projektilem o průměru 75 km až 150 km.

Simulace ukazují intenzivní střet, který se měl odehrát asi před dvěma miliardami let a který úplně zničil původní mateřské těleso. Svůj sférický tvar Hygiea získala opětovným spojením některých úlomků, z ostatních vznikla rozsáhlá rodina mnoha tisíc planetek.

„Kolize dvou takto velkých těles v hlavním pásu planetek je v posledních 3-4 miliardách let něco mimořádného,“ upozorňuje spoluautor práce Pavel Ševeček z Astronomického ústavu Univerzity Karlovy.

Detailní výzkum planetek umožňují nejen pokročilé numerické simulace, ale také stále výkonnější teleskopy.

„Díky VLT a přístroji SPHERE, které využívají poslední generaci adaptivní optiky, můžeme nyní zobrazovat planetky hlavního pásu s dosud nedosažitelným rozlišením. Zmenšuje se tak propast v kvalitě pozorování získaných dalekohledy ze Země a přístroji na meziplanetárních sondách“, dodává Pierre Vernazza.

Zdroj: Evropská jižní observatoř

Rubriky:  Astronomie Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

COVID-19 zarazil plánovaný start rakety SpaceX

COVID-19 zarazil plánovaný start...

Muskova společnost ve svých vesmírných projektech nezahálela ani v...
Velkolepé plány: Pluto i hvězdy. Je šance na jejich uskutečnění?

Velkolepé plány: Pluto i hvězdy. Je...

Zatímco mezi Zemí a Marsem je poměrně hustý provoz, ostatní tělesa Sluneční...
Další satelity ve vesmíru

Další satelity ve vesmíru

V uplynulých dnech vynesla nosná raketa Falcon 9 na oběžnou dráhu kolem Země již...
Rover, který poletí na Mars, má své jméno

Rover, který poletí na Mars, má...

Po skončení mise Opportunity se vozítko Curiosity stalo jediným...
Planeta Země a její nový souputník

Planeta Země a její nový souputník

Je všeobecně známo, že naše modrá planeta má jednu přirozenou družici, tou je...
Nový výzkum na poli počítačových tomografů i magnetických rezonancí

Nový výzkum na poli počítačových...

Jak lépe chránit lidi a další živé organismy či citlivé přístroje před účinky...
Profesor Podolský: Teoretická fyzika je jako kabala

Profesor Podolský: Teoretická...

Dá se považovat za „einsteinologa“, vyučuje teoretickou fyziku se zaměřením na...
15 let od přistání na Titanu

15 let od přistání na Titanu

Psal se 14. leden 2005, když Evropská kosmická agentura zaznamenala...
Ženy do vesmíru

Ženy do vesmíru

Již v průběhu ledna 2020 chystá americký Národní úřad pro letectví a...
V Číně byl spuštěn největší „dalekohled“ světa

V Číně byl spuštěn největší...

Zkoumání dalekého vesmíru je opět trochu blíž. V neděli 12. ledna 2020...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Věznice Alcatraz se změnila v turistickou atrakci

Věznice Alcatraz se změnila v...

Do Kalifornie se od počátku zlaté horečky v roce 1849 sjíždějí lidé a rychle se rozrůstající město...
Indická zábava Gotmar Mela: Ty po mě kamenem, já po tobě…taky kamenem!

Indická zábava Gotmar Mela: Ty po mě...

Je to mela. Pořádná mela. Zkrátka Gotmar Mela. Už dobrých několik staletí...
Co vás čeká s cukrovkou? Postižení očí, ledvin, amputace nohou nebo infarkt!

Co vás čeká s cukrovkou? Postižení...

Počet diabetiků v posledních letech značně narůstá, a to bez ohledu na...
Francouzská snaha pokořit Němce přispěla k Hitlerovu vzestupu!

Francouzská snaha pokořit Němce...

Německo padlo na kolena. Vítězné státy rychle posbíraly zbytky sil, aby...
Terry Duperraultová: Odvážná školačka přežije peklo a odhalí vraha!

Terry Duperraultová: Odvážná...

Idylická plavba se mění v noční můru, když se z kapitána...
8 nebezpečně vyhlížejících zvířat, která jsou ve skutečnosti neškodná

8 nebezpečně vyhlížejících zvířat,...

V přírodě můžete narazit na tvory, jež vypadají hrozivě a setkání s nimi...
Ničivé bombardování Říše spustí první ohnivé bouře dějin!

Ničivé bombardování Říše spustí...

Systematické nálety na desetitisícová města nebyly novinkou. Své už okusili...
Jak zvládat současnou krizi?

Jak zvládat současnou krizi?

Lidé po celém světě se momentálně cítí bezmocně a...
Zmrazení vlastních vajíček není „last minute“ řešení

Zmrazení vlastních vajíček není „last...

Termínem „social freezing“ se označuje metoda odběru a zmrazení vlastních pohlavních...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.