Osmá planeta na okraji zájmu

O Zemi se někdy říká, že je modrou planetou. Není ovšem jediným tělesem sluneční soustavy, které se momentálně odívá do modré. Podobnou barvu volí i vzdálený a poněkud tajemný Neptun.
Světlu trvá čtyři hodiny, než urazí cestu mezi Zemí a Neptunem. Až tak vzdálená je osmá planeta sluneční soustavy od planet vnitřních. Pro kosmické agentury je tudíž nadmíru obtížné vyslat zvědavý aparát, který by ji důkladně prozkoumal. V historii se tak zatím stalo jen jednou, dostaveníčko s osmou planetou si v roce 1989 dopřál při své cestě ze sluneční soustavy americký Voyager 2.

A tak řada záhad planety Neptun stále zůstává neobjasněna. Ale přece jen něco málo o jejím životě a vlastnostech už lidstvo zjistilo.
Například to, že pohybovat se ve zdejší atmosféře by bylo extrémně náročné. Ničivé hurikány v Karibiku zanechávající za sebou nekonečnou spoušť jsou proti neptunským vichrům jen slabými vánky. Vždyť atmosféra na Neptunu zvládne proudit rychlostmi dosahujícími 1 000 kilometrů v hodině. Dřívější udávané hodnoty 2 000 km/hod. byly korigovány v souvislosti s upřesněním rychlosti rotace planety.
Ve zdejší atmosféře se líbí lehkým prvkům. Ze čtyř pětin je tvořena vodíkem, ta zbylá připadá na hélium. Chemici by zde narazili i na malé množství jednoduchých uhlovodíků, z nichž právě metan dodává atmosféře charakteristickou modř.
Milovníkům teplých končin výlet na Neptun rozhodně nelze doporučit. Měření sice naznačují, že Neptun má vnitřní zdroj energie (pravděpodobně buď pokračující vnitřní gravitační hroucení, nebo radioaktivní materiál uvnitř planety) a teplota pláště může vystoupat až ke 5 000 °C, avšak atmosféra je mnohem chladnější. Sonda Voyager 2 zde naměřila teplotu -218 °C.
Neptun společně se sousedním Uranem patří mezi ledové obry, tedy planety s mohutným plynným a chladným obalem. Astronomové přesně netuší, jak hluboko tento obal zasahuje. Každopádně pevný povrch, jak jej známe ze Země či z Marsu, zde chybí.
Astronomové naštěstí nejsou odkázáni jen na sondy, i když jejich práce je do jisté míry nenahraditelná. Pozorovací možnosti, ať už z vesmírných či pozemských teleskopů, se neustále zlepšují a tu a tam se některý z dalekohledů podívá i za modrým krasavcem obklopeným tenkými prstenci.
Tak třeba byli objeveni Neptunovi Trojáni, tedy tělesa obíhající kolem Slunce v libračních centrech soustavy Neptun – Slunce. První takový objekt byl objeven v roce 2001.

Pro fanoušky mimozemského života není Neptun podobně jako jiné plynné planety příliš zajímavý. Chlad a obrovské tlaky zřejmě vylučují existenci jakékoliv formy života. Avšak největší Neptunův měsíc Triton, což je pravděpodobně zbloudilá a posléze odchycená trpasličí planeta, skrývá pod svým povrchem vodní oceán. Vědci mají tři a půl miliardy let na to, aby zjistili, co tento vodní masív skrývá. Po této době se totiž Triton k Neptunu přiblíží natolik, že jej slapové síly rozsápají.
Periferie sluneční soustavy je pro pozemské aparáty stále obtížně dosažitelná. Dosud těchto vzdálených končin dosáhlo jen pět sond: Pioneer 1 a 2, Voyager 1 a 2 a také New Horizons, jejímž primárním cílem bylo Pluto.
Je pochopitelné, že mise ke vzdáleným planetám jsou velmi nákladné a kosmické agentury s jejich plány nakládají opatrně. Čím déle sonda letí otevřeným vesmírem, tím se zvyšuje riziko, že selže.

V současnosti vlastně jen dvě vesmírné agentury jsou schopné uskutečnit tak náročnou misi: americká NASA a evropská ESA. Indové se dostali nejdále k Marsu, Číňané k Měsíci a Rusové neuskutečnili úspěšnou meziplanetární misi od roku 1983.
Evropané ve svém hledáčku ledové obry nemají, avšak Američané do svých šuplíků několik konceptů schovali.
NASA v současnosti vybírá mezi Neptunem a Uranem. Právě k jedné z těchto planet by měla ve dvacátých letech poslat svou sondu. I když ve hře je stále možnost, že v rámci jediné mise NASA vyšle dvě sondy k oběma planetám. Není však jisté, zda by se na takový projekt našly finance. Spíše se dá předpokládat, že ledoví obři zůstanou předmětem zájmu teleskopů a průzkumné sondy zamíří k bližším planetám.

Rubriky:  Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

15 let od přistání na Titanu

15 let od přistání na Titanu

Psal se 14. leden 2005, když Evropská kosmická agentura zaznamenala...
Ženy do vesmíru

Ženy do vesmíru

Již v průběhu ledna 2020 chystá americký Národní úřad pro letectví a...
V Číně byl spuštěn největší „dalekohled“ světa

V Číně byl spuštěn největší...

Zkoumání dalekého vesmíru je opět trochu blíž. V neděli 12. ledna 2020...
Z Výstaviště až do vesmíru

Z Výstaviště až do vesmíru

Až do konce dubna letošního roku si mohou zájemci prohlédnout největší putovní...
Stephen Hawking: Genialita spoutaná na vozíčku

Stephen Hawking: Genialita...

Podnikatel Elon Musk, astrofyzik Martin Rees, další astrofyzik...
Nový rekord ve vesmíru má na svědomí žena

Nový rekord ve vesmíru má na...

Americký Národní úřad pro letectví a kosmonautiku (NASA)...
Jak ochránit planetu před asteroidy? Rusko hledá vlastní cestičky

Jak ochránit planetu před...

Roskosmos v současné době buduje středisko, které bude monitorovat potenciálně...
Exoplaneta se dočkala českého pojmenování

Exoplaneta se dočkala českého...

Skončilo veřejné hlasování o první české pojmenování exoplanety, kterou Česku...
Vesmír jako ze škatulky: ESA spustila projekt ClearSpace-1

Vesmír jako ze škatulky: ESA...

Je to sotva pár dní, co Evropská kosmická agentura (ESA) schválila financování...
Trosky indické družice nalezeny

Trosky indické družice nalezeny

Americký satelit kroužící nad Měsícem objevil trosky indické sondy...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Záhady kultury Guangala: Proč zdatní keramici pohřbívali děti s přilbami?

Záhady kultury Guangala: Proč zdatní...

Mimořádný nález nedávno ohlásil tým archeologů ze Severokarolínské univerzity v USA...
Muži na zádech vyrostl dračí roh. Nádor na kůži mu odstranil lékař

Muži na zádech vyrostl dračí roh....

Léze na zádech, která se v několika letech přeměnila na útvar enormní velikosti. Útvar,...
Maxmilián II. představil Čechům slona i lva

Maxmilián II. představil Čechům...

Z kráteru na vrcholu sopky šlehají plameny a stoupá dým. Na jejích strmých...
Největší zvířecí milovníci sněhu a zimních radovánek

Největší zvířecí milovníci sněhu a...

Málokterý člověk nemiluje sníh křupající pod nohama, lyžování nebo pořádnou...
Nová metoda měření alkoholu v těle

Nová metoda měření alkoholu v těle

Český biochemik Jan Halámek působící jako profesor na University of Albany ve...
Požár na řece Cuyahoga: Malý katalyzátor velkých změn

Požár na řece Cuyahoga: Malý...

Vodní tok, vinoucí se průmyslovým Clevelandem po desetiletí...
7 dýmajících vulkánů, které stojí za návštěvu!

7 dýmajících vulkánů, které stojí...

Sopky mohou způsobit obrovské katastrofy a ničit vše ve svém okolí....
V Číně jezdí bez strojvůdce

V Číně jezdí bez strojvůdce

Byl představen zbrusu nový rychlovlak dosahující rychlosti až 350 km/h,...
Zlověstné chrliče: Umí trestat každého, kdo podlehne pokušení!

Zlověstné chrliče: Umí trestat...

Jsou symbolem kýče, hrůzy, také ale moci a bohatství. Chrliče. Pompézní...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.