Sonda Dawn se chystá na odpočinek

Před jedenácti lety americká NASA vypustila do kosmu sondu Dawn. Jejím cílem byl průzkum hlavního pásu, zejména pak planetek Vesta a Ceres. Nyní se úspěšná mise sondy Dawn chýlí ke konci.
Jediné sondě v dějinách, která se dokázala dostat na oběžnou dráhu dvou kosmických těles, totiž pomalu dochází palivo. Pomalu tak přestane komunikovat ze Zemí, kroužit kolem planetky Ceres však bude i nadále. NASA očekává, že Dawn se odmlčí na přelomu září a října.

Cesta k hlavnímu pásu trvala sondě čtyři roky. Při jejím putování jí pomohla i gravitace planety Mars. Ke svému prvnímu cíli – Vestě, tělesu o velikosti čtvrtiny našeho Měsíce, sonda dorazila 16. července 2011. Ten den vstoupila na její oběžnou dráhu. Zde strávila něco málo přes rok, přičemž zjistila spoustu nových věcí. Mapovala například možnosti, jak na nějakém asteroidu přistát i s lidskou posádkou.

Vesta

 

Co nového se tedy vědecká obec o Vestě dozvěděla? Podobně jako jiná tělesa, i Vesta si prošla strhující historií. Během posledních dvou miliard let se trpasličí planeta dvakrát téměř osudově srazila s některým ze svých vesmírných kolegů.
Sonda Dawn na její jižní polokouli odhalila dva krátery po ohromných nárazech, které div Vestu neroztrhaly na kousky. Jeden z nich má průměr 500, druhý pak 400 kilometrů. Před misí sondy Dawn nebylo vědcům zcela jasné, co je Vesta vlastně zač. Zdálo se, že je představitelem rodiny planetek.
Rozbor vnitřní struktury Vesty však ukázal, že má mnohem blíže k tělesům planetárního typu, jako je naše Země, Merkur nebo Mars. Se vzrůstající hloubkou se tedy i u Vesty mění složení a hustota. Sonda také potvrdila, že velká část meteoritů, které nacházíme na Zemi, pochází ze srážky Vesty s jiným tělesem.

Ceres

 

Poté však už Dawn zamířila k Cereře, na jehož oběžné dráze zaparkovala v březnu 2015. Stala se tak prvním pozemským aparátem v dějinách, který zakotvil u dvou různých těles. Podobně jako Vestu i Cereru sledovala Dawn velmi podrobně, když sestoupila až do výšky pouhých 385 kilometrů nad povrch tělesa.
Záhy si všimla něčeho zvláštního, na některých místech Cerery jako by cosi svítilo. Ufologové již jásali, leč onen zvláštní úkaz nemají na svědomí mimozemšťané. Na dně kráterů se nacházejí buď vysrážené soli, nebo zvláštní jíl bohatý na čpavek.
Kromě solí a čpavku byl na Cereře detekován i vodní led a nyní tedy i organické látky, které jsou tvořeny hlavně uhlíkem. „Sonda Dawn nám dala důkazy, že Ceres má klíčové ingredience pro vznik života,“ přibližuje další z autorů studie Simone Marchi. Největší množství těchto látek je koncentrováno na území o rozloze kolem 1000 kilometrů čtverečních na dně kráteru nazvaného Ernutet.

 

 

Rubriky:  Kosmonautika Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Meteorit sloužil jako zarážka dveří!

Meteorit sloužil jako zarážka...

Po 80 let se na farmě v Edmore v Michiganu používal desetikilový kámen...
Raketa Sojuz selhala, posádka přistála nouzově na Zemi

Raketa Sojuz selhala, posádka...

Minuty hrůzy zažili americký astronaut Nick Hague a jeho ruský kolega...
Ledové ostny na měsíci Europa

Ledové ostny na měsíci Europa

Jupiterův měsíc Europa se těší nemalému zájmu astronomů. Důvod je...
Evropané dokončili sestavování servisního modulu lodi Orion

Evropané dokončili sestavování...

V integrační hale společnosti Airbus v německých Brémách k...
Vynálezy, které přišly z vesmíru

Vynálezy, které přišly z vesmíru

„K čemu nám je kosmický výzkum? Vždyť chleba levnější nebude…“ zní...
Měsíc velký jako planeta Neptun

Měsíc velký jako planeta Neptun

Astronomové objevili už řadu exoplanet a nebyl důvod přepokládat, že by se...
Osmá planeta na okraji zájmu

Osmá planeta na okraji zájmu

O Zemi se někdy říká, že je modrou planetou. Není ovšem jediným tělesem...
Kosmická loď BFR bude s křídly a motory Raptor

Kosmická loď BFR bude s křídly a...

SpaceX nezahálí a staví nový dopravní systém BRR, jenž se bude skládat...
Na planetku Ryugu dosedli dva skákající roboti

Na planetku Ryugu dosedli dva...

Japonská sonda Hajabusa 2 dnes vyslala na povrch asteroidu Ryugu dva...
Test zachycení vesmírného odpadu hlásí úspěch

Test zachycení vesmírného odpadu...

Největší skládkou široko daleko je bezesporu bezprostřední okolí Země....

Nenechte si ujít další zajímavé články

Podlehl svatý Václav svodům žen?

Podlehl svatý Václav svodům žen?

„Ty jsi ještě nikdy nespal se ženou? Měl by sis to vyzkoušet a zplodit...
Přehledně: 10 věcí, o kterých netušíte, že je vymyslel Edison

Přehledně: 10 věcí, o kterých...

Když se řekne Edison, jako první vás asi napadne žárovka. V mysli tohoto...
Nejsilnější magnet světa v Tokyu při pokusech explodoval

Nejsilnější magnet světa v Tokyu...

Věda se hrne kupředu mílovými kroky. A i zdánlivě nevinné věci, jakými...
Kanárkové dívky plnily jedovaté látky do bomb!

Kanárkové dívky plnily jedovaté...

„Máte žluté dítě. Nebojte se, to časem vybledne,“ uklidňuje lékař britskou...
Pozor! Nejkrásnější zvířata jsou současně i ta nejnebezpečnější

Pozor! Nejkrásnější zvířata jsou...

Pěkně ostrá manikúra, jedovaté sliny nebo silná agresivita. Na první pohled...
Tajemná Mona Lisa: Byla konečně odhalena její identita?

Tajemná Mona Lisa: Byla konečně...

Pokud existuje umělecké dílo, které je plné tajemství a záhad, pak je to...
Znáte 7 nejposvátnějších míst na Zemi?

Znáte 7 nejposvátnějších míst na...

Víra a náboženství provázejí lidstvo od počátku věků. Jako projevení úcty proto...
Kdo jsou nejsilnější ženy světa?

Kdo jsou nejsilnější ženy světa?

Jestli si myslíte, že ženy jsou slabší než muži, po...
Jaký byl účel tetování ledového muže? Vědci předpokládají, že léčba

Jaký byl účel tetování ledového muže?...

Ledový muž Ötzi, starý více než 5000, let si stále střeží některá ze svých...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.