Začalo pro lední medvědy poslední odpočítávání?

Králem arktických oblastí nemůže být nikdo jiný než největší šelma na světě, tedy lední medvěd. Je ovšem otázkou, zda generace, které přijdou po nás, nebudou znát tato sympatická bílá zvířata jen z fotek a filmů…
Asi 150 kilometrů od severního pobřeží Čukotky leží Wrangelův ostrov. Na konci loňského září kolem proplouvala loď s vědeckou expedicí. Té nemohlo uniknout, že pobřeží ostrova je poseto bílými tečkami, které se k sobě shlukují. „To je zvláštní, kde by se na ostrově, kde se zářijové průměrné teploty pohybují kolem nuly, vzalo tolik ovcí?“ pomysleli si mnozí. Bližší pohled ukázal, že se skutečně o ovce nejedná. Po pobřeží se pohybovalo více než 150 ledních medvědů.

Lední medvědi jsou přitom samotáři, kteří přítomnost dalších jedinců svého druhu nijak zvlášť nevyhledávají. Avšak nedostatek potravy je nutí měnit návyky. V případě Wrangelova ostrova stála za změnou medvědího chování velryba, která uvízla na mělčině a stala se vítaným obědem pro několik desítek polárních medvědů. Něco podobného nebylo dosud v případě těchto šelem zaznamenáno.
V důsledku klimatických změn se mění tvář celé planety a arktické oblasti nejsou v tomto ohledu výjimkou. Léto se zde prodlužuje, led mizí, a když se vytvoří, je křehčí než v minulosti. Biotop ledních medvědů tak bere za své. Podle satelitních snímků Evropské kosmické agentury již arktického ledu ubylo natolik, že je otevřena legendární severozápadní cesta. Lodě tedy nebudou muset proplouvat Panamskou úžinou, ale při plavbě z Atlantiku do Pacifiku si svou cestu mohou zkrátit okolo severního pobřeží Kanady.
Intenzivnější lodní doprava by samozřejmě také znamenala více znečištěnou přírodu. Lední medvědi však neskládají zbraně a vymýšlejí nové způsoby přežití.

Především se snaží rozšířit svá teritoria do jižnějších oblastí. Polární medvědi jsou dobří vytrvalci jak ve vodě, tak na souši, takže se tu a tam objeví stovky kilometrů daleko od svého přirozeného areálu.
To mimo jiné vede k tomu, že se v polárních oblastech Kanady potkávají s medvědy grizzly. Poté dochází k mezidruhovému křížení, z něhož vznikají medvědi, pro které se vžil název pizzly.
Oba druhy se od sebe oddělily teprve nedávno, před 250 000 lety, takže medvědi pizzly zůstávají plodní. Oteplování arktických oblastí rovněž způsobuje, že lední medvědi svá mláďata vyvádějí i o měsíc dříve než před nějakými dvaceti lety.
Lední medvědi se rovněž musejí adaptovat na jiný způsob života a hledat si jinou potravu. Na rozdíl od hnědých medvědů, kteří si mohou dopřát ovoce, bobule či jinou rostlinnou stravu, jsou lední medvědi výhradně masožravci. Je to pochopitelné, arktická flóra je chudičká a několikasetkilový medvěd se z lišejníku či mechu nenasytí.

Klasickou kořistí pro lední medvědy jsou tuleni, zejména jejich mláďata. Ta bývají ukrytá v hnízdech pod ledem. Medvěd je zpravidla loví tak, že se k doupěti přiblíží a poté několika mohutnými nárazy pomocí předních tlap rozbije led. Pokud malý tuleň neunikne nouzovou chodbou, která v hnízdě je obvykle jeho matkou připravená, končí jako medvědův oběd.
Jenže, led je na Arktidě stále tenčí a křehčí, což dává výhodu tuleňům, protože praskající led blížící se predátory prozradí.
Pozorování uskutečněná pomocí GPS monitorů, které měli medvědi kolem krku, ukázala, že strategie lovení mláďat tuleňů je čím dál víc neúspěšná. Někteří medvědi se ke své kořisti zkusili dostat skrze vodní přístup do doupěte, ovšem ani to pro ně nepřineslo žádoucí účinky, protože při plavání je potřeba vydat mnohem více energie než při plížení.

Pro tuleně je to jistě dobrá zpráva, pro hladového medvěda nikoliv. Nemálo medvědů boj o tuleně vzdalo a snaží se najít jinou potravu. Zkoušejí tedy štěstí u hnízd divokých hus, skvělých letců, kteří jsou schopni přeletět vzdálenost z Mexického zálivu až na Arktidu. Pokud se ovšem stanou pravidelnou medvědí kořistí, je docela dobře možné, že změní své zvyky a medvědi budou zase o hladu.
Každopádně přes veškerou medvědí snahu, tyto velké savce zřejmě nečeká růžová budoucnost. V současnosti ve volné přírodě žije 26 000 jedinců, avšak předpovědi naznačují, že v polovině tohoto století klesne tento počet na 15 000. Pokud by trend pokračoval, je docela klidně možné, že na konci století bude posledních pár jedinců přežívat již jen zoologických zahradách.

 

 

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Zamořené české lesy

Zamořené české lesy

Čím dál častěji se v lesích a parcích České republiky setkáváme s cizokrajnými...
Řekni, kde ty kytky jsou…

Řekni, kde ty kytky jsou…

“Řekni, kde ty kytky jsou, kde mohou být,” pokračuje...
Americké jeleny likviduje záhadná „zombie” choroba

Americké jeleny likviduje záhadná...

Americké Centrum pro kontrolu a prevenci nemocí CDC vydalo varování před...
Hmyz mizí rekordní rychlostí. Konec legrace, říkají vědci

Hmyz mizí rekordní rychlostí. Konec...

Biosféra na planetě Zemi je velmi křehkým systémem, citlivým na jakékoliv...
Nejstarší nalezený nádor je starý 240 milionů let. Patřil praželvě

Nejstarší nalezený nádor je starý...

Velkého překvapení se dostalo vědcům, kteří zkoumali ostatky praželvy, nalezené...
Vědci z NASA zkoumali na ostrově v Tichém oceánu podivné bahno

Vědci z NASA zkoumali na ostrově...

Jeden z nejnovějších ostrovů, jenž se nalézá v Pacifiku, má svůj...
Severní magnetický pól pokračuje ve své procházce. Míří do Ruska

Severní magnetický pól pokračuje ve...

Tempo špacíru severního magnetického pólu nabírá na rychlosti. Vědci tudíž...
V londýnské Temži plavou zdrogované ryby. Voda je plná kokainu…

V londýnské Temži plavou...

Vědci z univerzity King’s College v Londýně nedávno zjistili, že kokain v...
Je libo veverku?

Je libo veverku?

V Británii se veverky popelavé (Sciurus carolinensis) stávají velice oblíbenými...
Nová kořist namibijských lvů

Nová kořist namibijských lvů

Původně pouštní lvi, kteří žijí v národním parku v Namibii, byli zpozorováni při lovu a...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Umělá krása: Možná se tak narodila, možná si to přilepila!

Umělá krása: Možná se tak narodila,...

„Ženy se dělají krásnými jen proto, že oko muže je vyvinuto lépe než...
Japonský rock: Metalové školačky Babymetal

Japonský rock: Metalové školačky...

Jiný kraj, jiný mrav, říká se. Japonsko je hodně jiný kraj, což má...
VIDEO: Největší krab na světě vylezl ze skořápky a proměnil se v pavouka

VIDEO: Největší krab na světě...

Japonského kraba zachytila v americkém mořském světě kamera, jak vylézá ze své...
Kravata: Elegantní had vinoucí se kolem krku

Kravata: Elegantní had vinoucí...

„Dobře uvázaná kravata je prvním vážným krokem v životě,“ praví básník...
Žena v Austrálii usedla na toaletu a uštknul ji had! Kde se tam vzal?

Žena v Austrálii usedla na...

Téměř šedesátiletá Australanka Helen Richards zažila největší šok...
Vznosné lamy: Zachrání lidstvo před chřipkou?

Vznosné lamy: Zachrání lidstvo...

Chřipka není jen sezónní nemoc. Představuje problém, který dělá vrásky na čele...
Wicca: Tajemné náboženství pod rouškou magie

Wicca: Tajemné náboženství pod...

Podle mnohých jde o pozoruhodný fenomén moderní doby, který k sobě čím...
Znáte nejzajímavější svátky na světě?

Znáte nejzajímavější svátky na...

Důvodů k nejrůznějším oslavám se najde vždy dost. Některé svátky a...
Rozmařilý Habsburk: Rudolf II. zaměstnával podavače umyvadla

Rozmařilý Habsburk: Rudolf II....

Zástupy vyslanců i papežský nuncius přešlapují v císařských předpokojích na Pražském...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.