Smutná výročí dvou kosmických tragédií

Před jedenatřiceti lety. 28. ledna 1986, nastal jeden z nejčernějších dnů v dějinách kosmonautiky. Tragickou hlavní roli v něm sehrál raketoplán Challenger a sedm členů jeho posádky. Let STS 51-L, jak znělo označení mise, měl startovat již 22.

ledna, ale několikrát byl odložen. Ani osudného dne to nevypadá nadějně, noční mrazy, které pokryjí část odpalovací rampy na Mysu Canaveral rampouchy, představují značné riziko. Přesto se nakonec sedmičlená posádka, ve které nechybí ani učitelka Christa Sharon McAuliffeová, vydává na cestu k výšinám.

Ředitel NASA Jesse Moore totiž prohlašuje, že jeho organizace považuje podmínky pro start za přijatelné.

1

Asi půl vteřiny po startu se u pravého pomocného motoru objevuje malý obláček šedého kouře. Posádka zatím o ničem neví a vychutnává si startovní pocity. Éterem se šíří nadšené výkřiky členů posádky. Po čtyřiceti sekundách raketoplán ve výšce necelých šesti kilometrů překročil rychlost zvuku.

Jenže za dalších dvacet vteřin kamery zaregistrovaly více než dvoumetrový plamen a přístroje zaznamenaly pokles tlaku v poškozeném motoru. Posádka netuší, že gumové kroužky mezi jednotlivými částmi pravého pomocného motoru ztratily už během startu svou pružnost a do motoru tak pronikají spaliny, jejichž teplota jde do tisíců stupňů.

Přepalují tak kryt motoru a jeho spojení s hlavní nádrží. Sedmdesát vteřin od startu velitel Francis Scobee hlásí do Houstonu: „Vše v pořádku, jedeme na plný plyn!“ Dvaasedmdesát vteřin po startu má pravý pomocný motor přepálený svůj závěs a o zlomek vteřiny poté volně visící motor prorazí stěnu nádrže.

Ta je pak i za pomoci aerodynamických sil doslova rozsápána. 73 vteřin po startu dojde k ohromné explozi a na obloze se zjeví ohnivá koule. Jenže pro posádku peklo teprve začíná. NASA sice zpočátku tvrdila: „Posádka pravděpodobně, ne však celkem jistě, ztratila vědomí v průběhu několika sekund po rozpadu raketoplánu, a to v důsledku změny atmosférického tlaku uvnitř těžce poškozené kabiny.

“ Když se však hledaly trosky, záchranáři objevili použité kyslíkové přístroje. Posádku tak pravděpodobně připravil o život až náraz o vodní hladinu oceánu. Celé dvě minuty před tím volně padala zemi a bylo jí jasné, co dole čeká…

Space Transportation System Number 6, Orbiter Challenger, lifts off from Pad 39A carrying astronauts Paul J. Weitz, Koral J. Bobko, Donald H. Peterson and Dr. Story Musgrave.

Pohroma Challengeru bohužel nebyla jedinou v programu Space Shuttle. Na 1. února připadá čtrnácté výročí tragédie raketoplánu Columbia. Sedmnáct let po zkáze Challengeru 1. února 2003 před půl čtvrtou SEČ vydaly světové tiskové agentury smutnou zprávu: „Krátce před přistáním ztratila NASA spojení s raketoplánem Columbia.

“ Poslední mise Columbie byla zahájena 16. ledna 2003. Posádka ve vesmíru provedla několik lékařských a biologických experimentů se zaměřením na mikrogravitaci. Po dvou týdnech se měla vrátit domů. Chvíli poté, co NASA ztratila spojení s raketoplánem, okamžitě vyhlásila stav nouze.

V 15:47 televizní stanice CNN hlásila, že z rychle sestupujícího raketoplánu se oddělují žhavé kusy. To už bylo zlé. Necelých 12 minut poté už bylo vše jasné, když se do světa rozletěla zpráva o tom, že NASA zahájila v Texasu pátrání po troskách raketoplánu.

Co se vlastně stalo? Posádka byla odsouzená k smrti vlastně již krátce po startu, kdy levé křídlo zasáhl úlomek izolační pěny tvořící obal hlavní nádrže. Matematické modely ukázaly, že úlomek pravděpodobně zasáhl křídlo přímo na jeho náběžné hraně, která je tvořena dutými panely z kompozitního materiálu.

Ačkoliv byl tento laminát považován za mimořádně odolný, praktické testy ukázaly, že může dojít k obnažení vnitřních konstrukčních prvků křídla. S takto poškozenou izolací pak Columbia kroužila kolem Země.

Když pak raketoplán sestupoval k Zemi, proniklo dírou v jednom z panelů náběžné hrany do vnitřku křídla žhavé plazma vznikající třením raketoplánu o atmosféru. Loď se stala neovladatelnou a aerodynamické síly ji bezohledně roztrhaly.

V troskách raketoplánu zahynulo šest Američanů a také první izraelský astronaut Ilan Ramon.

3

Přesto tyto tragédie lze program Space Shuttle považovat za zdařilý. Za třicet let proběhlo celkem 133 úspěšných misí. Raketoplány dopravily na oběžnou dráhu desítky družic a vědeckých zařízení, včetně Hubbleova teleskopu, rentgenové observatoře Chandra či sond Magellan, Galileo a Odysseus.

Létaly k ruské vesmírné stanici Mir a od roku 1998 dopravovaly materiál a posádku k Mezinárodní vesmírné stanici (ISS).

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Experimenty na mezinárodní vesmírné stanici s pomocí Česka

Experimenty na mezinárodní...

Létání do vesmíru i pobyt v něm se už brzy stane pro astronauty...
Země zrychluje tempo své rotace

Země zrychluje tempo své rotace

Rok 2020 byl ve znamení nejen pandemie, ale i krátkých dnů, dokonce...
Úspěch českého SPACE týmu společnosti Atos

Úspěch českého SPACE týmu...

Český SPACE tým společnosti Atos se bude podílet na vývoji testovacího zařízení...
Scottyho poslední cesta: Vesmírný turista vyrazil na oběžnou dráhu s ostatky herce ze Star Treku

Scottyho poslední cesta: Vesmírný...

Po dvanácti letech od své výpravy na oběžnou dráhu vesmírný turista...
Kvalita vzorků asteroidu Ryugu je nad očekávání dobrá

Kvalita vzorků asteroidu Ryugu je nad...

Vědci japonské národní vesmírné agentury (JAXA) jásají nad vzorky,...
Kadaň se bude pyšnit novou observatoří

Kadaň se bude pyšnit novou...

Nová přírodovědná observatoř se bude tyčit na Prostředním vrchu v...
Vzorky z Ryugu dorazily na Zemi

Vzorky z Ryugu dorazily na Zemi

Vzorky z asteroidu Ryugu, které odebrala v roce 2019 sonda...
Čína míří k Měsíci

Čína míří k Měsíci

Začátkem posledního listopadového týdne roku 2020 úspěšně odstartovala čínská...
Vynese a zároveň postupně vypustí až 96 družic

Vynese a zároveň postupně vypustí...

Na zářijový úspěch brněnské firmy SAB Aerospace navazuje další. Po...
Leonidy: Listopadové meteorické roje

Leonidy: Listopadové meteorické...

Cestuje 200krát rychleji než vystřelená kulka, rychlostí asi 71 km/s,...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Vědci poprvé upravili chmel moderní technologií CRISPR

Vědci poprvé upravili chmel...

Více léčivých látek a hořkých kyselin v chmelu chtějí docílit vědci z...
Obludárium Jurského světa: Který byl největší či nejdravější?

Obludárium Jurského světa: Který byl...

Dinosauři sice žili před desítkami miliony let, ale fascinují nás...
Kde je největší prádelna na světě?

Kde je největší prádelna na světě?

Nacpat prádlo do bubnu, přidat prací prostředek, zvolit program a...
Jak vybrat ty nejlepší spermie?

Jak vybrat ty nejlepší spermie?

Při umělém oplodnění lékaři vybírají ty nejkvalitnější spermie, aby měl proces co...
Krásná válka: Herecké sexbomby těší vojáky v zákopech

Krásná válka: Herecké sexbomby...

Může se zdát, že přináší jen smrt a utrpení, když ale na pódiu napochodují...
Co zachrání lidstvo? 250 miliónů semen!

Co zachrání lidstvo? 250 miliónů...

Kdyby došlo k největší katastrofě a z planety by zmizely všechny rostliny a...
Úspěch českého SPACE týmu společnosti Atos

Úspěch českého SPACE týmu...

Český SPACE tým společnosti Atos se bude podílet na vývoji testovacího zařízení...
Popravčí Karel Huss: Špatné stínal, dobré léčil

Popravčí Karel Huss: Špatné stínal,...

Sotva potřetí zaťukal, dveře se otevírají. „Rychle dovnitř,“ pobídne ho...
Siemens představil ultra výkonnou dobíjecí stanici

Siemens představil ultra výkonnou...

Společnost Siemens Smart Infrastructure představila novou ultra výkonnou dobíjecí...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.