Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát. Tento „protokůň“ totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota (o 5° až 10°C), koníci během tohoto období ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Panda proti pandě

Panda proti pandě

Černobílé pandy jsou mezi zoology velice oblíbeným cílem a pozorování...
Katastrofa klepe na dveře

Katastrofa klepe na dveře

Scénář jako z katastrofického filmu? I to může hrozit,...
Kvůli kovům v rostlinách se spojí vědci z 30 zemí

Kvůli kovům v rostlinách se spojí...

Kovy v rostlinách – to je téma, které budou společně řešit...
Slunatec nádherný se náležitě představil

Slunatec nádherný se náležitě...

Ačkoliv měří sice jen něco málo přes 40 centimetrů a jeho hmotnost dosahuje...
Jak si plave robodelfín?

Jak si plave robodelfín?

Plavání s živými delfíny již dnes není nic výjimečného, v době, kdy...
Želvušky pod ochranou

Želvušky pod ochranou

Co do velikosti jsou bezobratlé želvušky (Tardigrada) skutečně malými tvory –...
Podařilo se jim poprvé získat DNA

Podařilo se jim poprvé získat DNA

Vědci mohou slavit, vůbec poprvé se jim totiž podařilo získat DNA hmyzu, jenž...
V lesích jižní Moravy je víc housenek než v tropech

V lesích jižní Moravy je víc...

Ubývání hmyzu je jedním z velkých ekologických problémů současnosti....
Čeští vědci varují: Kanál Dunaj-Odra-Labe je projektem plným rizik

Čeští vědci varují: Kanál...

Dva rektoři, dvanáct děkanů (včetně děkanů všech Přírodovědeckých fakult),...
Dobré zprávy z Austrálie: Tasmánských čertů ve volné přírodě přibývá

Dobré zprávy z Austrálie: Tasmánských...

Ďáblovi medvědovitému neboli tasmánskému čertovi zřejmě svítá na lepší časy....

Nenechte si ujít další zajímavé články

Rumunské trovanty: Kameny, které rostou a množí se!

Rumunské trovanty: Kameny, které...

Když vznikly, byly velké pouhých pár milimetrů, teď měří až 10...
Měl Václav IV. na svém dvoře bratrova špiona?

Měl Václav IV. na svém dvoře...

„Velký podvodník,“ tak říká humanista Jan Dubravius (1486‒1553) o kouzelníkovi a...
Vatikánské zahrady: Rajská oáza nejenom pro papeže

Vatikánské zahrady: Rajská oáza...

V idylickém pásu zeleně uprostřed městského shonu, který se dělí na několik...
Čtyři je málo, nebo moc? Kolik je skutečně ročních období?

Čtyři je málo, nebo moc? Kolik je...

Jaro, léto, podzim, zima. Kolik má rok období, spočítá každé malé dítě....
Vrazi vlastních dětí: Kteří panovníci si potřísnili ruce krví svých potomků?

Vrazi vlastních dětí: Kteří panovníci...

Vládli přísně a jejich krutost se často projevovala i ve vztahu k vlastním...
Nejdivnější parfémy: Vůně starých knih a další

Nejdivnější parfémy: Vůně starých...

Asi každý z nás má svůj oblíbený parfém, ke kterému se stále vrací. Na...
Jak slavný Řím ovládl Středomoří? Zpočátku neměl téměř žádné loďstvo!

Jak slavný Řím ovládl Středomoří?...

Starověká římská říše byla přeborníkem v mnoha odvětvích včetně toho vojenského....
Jak vypadala první cesta do vesmíru?

Jak vypadala první cesta do...

Do vesmíru se podívalo už několik stovek mužů a žen. Do dějin se...
Indický vrah miminek žádal u výslechu o sušenky!

Indický vrah miminek žádal u...

Je všední den roku 2007 a indická vesnice Musahri je na nohou. Lidé se ve...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.