Záhada šestého prstu slonů vyřešena

Co mají společného sloni, krtci a pandy? Na první pohled skutečně ne mnoho. Specialisté na anatomii však vědí, že u všech se na končetinách vyvinula zvláštní struktura v podobě „prstu“, která jako by do původního „plánu“ nepatřila. Britští vědci nedávno rozlouskli problém, jenž konstrukci nohy slonů obestíral po tři staletí.

Na zvláštní strukturu nacházející se na zadní straně chodidel současných slonů narazili vědci již při prvních pitvách těchto chobotnatců na počátku 18. století. Od té doby se však o původu záhadného „šestého“ prstu věda příliš nešířila: tato „záhada“ byla zkrátka většinou zametena pod koberec.

„Šestý prst“ na noze savců však nedává velký smysl – končetiny všech savců jsou totiž odvozeny od pětiprstého předka. V průběhu evoluce navíc prsty poměrně snadno ubývají, jen stěží se však mohou objevit nové.

Výzvu k rozlousknutí záhady přijal tým vědců vedený Johnem R. Hutchinsonem z Royal Veterinary College v Londýně.

Tým pracoval s pomocí nejrůznějších vědeckých metod, jako je výpočetní tomografie (CT scan), elektronová mikroskopie či histologická analýza. A výsledný verdikt jejich bádání? Šestý prst je skutečně kost, ovšem kost poměrně nestandardního uspořádání, takzvaný sesamoid (podobnou strukturu má např.

kolení čéška). Tento jedinečný rys (na rozdíl od pand či krtků jej mají sloni i na zadních končetinách) se podle všeho vyvinul u chobotnatců před asi 40 000 000 let, aby jim napomohl nést jejich tělesnou váhu.

„První chobotnaci, kteří se od svých předků oddělili před asi 55 000 000 let, měli uspořádání chodidla jednodušší,“ vysvětluje prof. Hutchinson.

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
reklama

Související články

Zemřel profesor František Sehnal,...

V pátek 26. listopadu 2021 zemřel ve věku 83 let prof. RNDr....

6 netušených věcí o mravencích

Mravenci jsou fascinující tvorové. Patří mezi nejúspěšnější druhy na této...

Zmizení magnetismu z míst, kam...

Místa po dopadech meteoritů, krátery, podléhají erozi a často je...

Vytrvalý plavec

Novozélanďan Harry Singh byl velice překvapen, když na pobřeží jižně od města...

Nová studie odhaluje dramatický...

Nový výzkum ptáků hnízdících v EU ukazuje, že za téměř 40 let vymizel každý...

Když se k moderní medicíně připojí...

Vědecká studie z konce roku 2021 ukazuje, že rostlina Psychotria insularum v...

Dinosaurus s „velkým nosem“

Nový druh dinosaura s extrémně velkým nosem byl identifikován...

Sociální distanc znají i včely

Za posledních 18 měsíců si lidé až příliš museli zvykat na pojem „sociální...

Zpívající lemuři mají smysl pro...

Mají načechrané uši, pronikavý pohled a zálibu v monogamii. Ukazuje se...

Unikátní projekt CLAIRO (nejen)...

Jednou z oblastí, na které se zaměřuje jak ve své nabídce studia, tak vědeckou...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Jan III. Sobieski: Turkobijec psal svojí ženě něžné dopisy

Jan III. Sobieski: Turkobijec psal...

„Nejlíbeznější, nejpůvabnější a nejmilovanější Maryšenko, jediná paní mého srdce,“ píše...
Chrám tajemné Hatšepsut

Chrám tajemné Hatšepsut

Naproti Karnaku, na západním břehu řeky Nil, v lokalitě Dér el-Bahrí...
Chyby v Jurském parku: Byl Tyrannosaurus Rex barevný zabiják?

Chyby v Jurském parku: Byl...

Tyrannosaurus rex bezesporu patřil k nejvýznamnějším dinosaurům celé historie....
Záviš z Falkenštejna: K moci se dostal přes královninu postel

Záviš z Falkenštejna: K moci se...

„Pelešíte se tu s tím lumpem jako obyčejná děvečka,“ vytýká v roce 1281 Mikuláš...
Hrobky faraonů: Skutečně jsou prokleté, nebo jde o povídačky?

Hrobky faraonů: Skutečně jsou...

Pouhé místo odpočinku vyzdobené výjevy z egyptské mytologie, nebo prokleté...
Stalin a Soči: Proč si nechal luxusní vilu nabarvit zeleně?

Stalin a Soči: Proč si nechal...

Kde má většina ruských prominentů své luxusní domy? V Moskvě? Možná. Hlavně...
Uherská koruna Marii Terezii tlačila

Uherská koruna Marii Terezii...

Zklamaná Marie Terezie kráčí bratislavským dómem svatého Martina. Při jejím...
Viry vládnou světem už miliony let!

Viry vládnou světem už miliony let!

Ať se nám to líbí, nebo ne, viry jsou součástí našeho života. Což není...
Jediní lidé, kteří zahynuli ve vesmíru: Sovětská posádka se udusila v modulu

Jediní lidé, kteří zahynuli ve...

Ačkoliv smrt kosmonautů ve vesmíru je především pro katastrofické...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.