Nový druh australopitéka z Jižní Afriky

V letošním roce se objevy v nejstarších dějinách lidstva skutečně roztrhl pytel. Po nedávno ohlášeném nálezu neznámého druhu člověka z Sibiře přišla z čista jasna další významná zpráva, tentokrát ze země paleoantropologii zaslíbené – Jižní Afriky. Vědci zde objevili dosud neznámý druh australopitéka se zřetelnými lidskými rysy.

V letošním roce se objevy v nejstarších dějinách lidstva skutečně roztrhl pytel. Po nedávno ohlášeném nálezu neznámého druhu člověka z Sibiře přišla z čista jasna další významná zpráva, tentokrát ze země paleoantropologii zaslíbené - Jižní Afriky. Vědci zde objevili dosud neznámý druh australopitéka se zřetelnými lidskými rysy.

Dnes mají vědci k dispozici již poměrně slušnou zásobu fosílií nejrůznějších předků vymřelých příbuzných dnešních lidí, hominidů. Dřívější jasné  představy o tom, jak se vlastně lidský rod vyvíjel, se však právě díky velmi široké paletě nálezů stále spíše zatemňují, než zpřesňují. Podle dosavadních prozatimních domněnek se lidský rod vyvinul v Africe, přičemž nejstarším doposud známým druhem rodu Homo je druh Homo habilis. Drobné skupinky těchto vzpřímeně se pohybujících lidí se potulovaly po afrických pláních v robě zhruba před 2,3 – 1,4 milióny let. I první příslušníci rodu Homo se však museli vyvinout z některé z dřívějších forem. Většina vědců dnes sází na některého ze zástupců poměrně rozvětvené skupiny australopitéků, někteří však nedají dopustit na představu, že náš rod je přímým nástupcem poněkud odlišných kenyantropů, objevených v Keni v roce 1999. Nález, učiněný nedávno v jeskyních v oblasti Malapa v Jihoafrické republice by mohl dát za pravdu těm, kteří sázeli na australopitéky. Tým pod vedením prof. Bergera ze slavného antropologického pracoviště na University of Witwatersrand   v Jižní Africe nedávno publikoval v prestižním časopise Science dva články, v nichž popisují zcela nový druh pozdního australopitéka. Pojmenovali Australopithecus sediba – jeho druhové jméno znamená v překladu místního jazyka seSotho fontánu či pramen.  Při nálezu se na vědce totiž skutečně usmálo štěstí. Kostra samice a mladého samce byly výjimečně dobře uchovány v jeskyni, kam se pravděpodobně nejen australopitékové, ale i další zvířata (hyeny, divocí psi, šavlozubí tygři) chodili napít.  Prostřednictvím radiouhlíkové metody určili vědci stáří sedimentů na 1,95 – 1,78 miliónu let. „Sedibové“ jsou tedy o celý milión let mladší, než slavná Lucy, samička druhu Australopithecus afarensis. Ze skvěle zachovaných koster i lebek včetně zubů vědci vyčetli, že tento druh vypadal sice na první pohled stále jako australopitékus, nesl však již řadu znaků, typických pro pozdější příslušníky rodu Homo. Může tak představovat buď přímo „přechodný článek“, nebo alespoň jeho blízkého příbuzného. Jihoafrický nález se proto prakticky okamžitě stal ve vědeckém světě velkou senzací!

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Chcete poznat taje jeskynní paleontologie?

Chcete poznat taje jeskynní...

Kosti jeskynních medvědů a lvů uložené po tisíciletí v chodbách hluboko pod...
V Číně byly objeveny nejstarší otisky končetin

V Číně byly objeveny nejstarší...

Před cca 550 miliony let se nějaký malinký prehistorický živočich věnoval své...
I neandrtálci byli umělci

I neandrtálci byli umělci

Podle nejnovější studie evolučních antropologů z University of Southampton...
Slovensko má svého prvního ještěra

Slovensko má svého prvního ještěra

V Demänovské dolině se nachází údolí ležící jižně od Liptovského Mikuláše v...
Na Novém Zélandu našli vědci zkamenělinu netopýra

Na Novém Zélandu našli vědci...

Paleontologům se podařil u bývalého důlního města Saint Bathans ve...
Sají krev už desítky miliónů let

Sají krev už desítky miliónů let

Mezinárodní tým vědců z přírodopisného muzea v Oxfordu, při výzkumu...
Neobvyklý nález z dob vlády dinosaurů

Neobvyklý nález z dob vlády...

Kachna, krokodýl, labuť či tučňák. Každý z těchto živočichů vypadá...
Nález pterosauřích vajec v Číně

Nález pterosauřích vajec v Číně

V Číně byl učiněn významný nález v podobě 200 fosilních vajec a 16...
Dinosauři dokázali být přátelští

Dinosauři dokázali být přátelští

Dinosauři bývají ve všeobecném povědomí vnímáni jako drsní, nesnášenliví a poněkud...
Nádory existovaly už před 255 miliony lety

Nádory existovaly už před 255...

Přestože je rakovina považována za jednu z civilizačních chorob, je mnohem...

Nenechte si ujít další zajímavé články

„Bože, ono to mluví!“ aneb příběh utrženého sluchátka

„Bože, ono to mluví!“ aneb příběh...

Lze si představit současnou civilizaci bez mobilů? Asi těžko. Telefony mohou...
100 let španělské chřipky: Masová vražedkyně si oběti nevybírala!

100 let španělské chřipky: Masová...

Rok 1918 se nese v duchu prolité krve. Světem už čtvrtý rok cloumá...
Octová dieta: Bizarním prostředkem ke zhubnutí se tráví i lord Byron

Octová dieta: Bizarním prostředkem...

Lžičce jablečného octu před každým jídlem údajně vděčí za své postavy i...
Jaké bude marťanské menu?

Jaké bude marťanské menu?

O pilotovaném letu k Marsu se v odborných i laických kruzích hovoří poměrně...
Tužka: Svět s ní píše už 460 let!

Tužka: Svět s ní píše už 460 let!

Tenký váleček grafitu zasazený do kousku dřeva. Snadno se s ním píše, napsané...
Frank: Město, na které dopadne 90 milionů tun skály!

Frank: Město, na které dopadne 90...

Když je něco pevné jako skála, tak to ještě nemusí být pevné. A když...
VIDEO: Děti tak nemocné, že musejí žít ve speciální bublině

VIDEO: Děti tak nemocné, že musejí...

Vzácná porucha imunity má za následek to, že dítě musí žít...
Proč si čeští diplomati dovolil kritizovat samotného papeže?

Proč si čeští diplomati dovolil...

Nikdo dodnes přesně neví, kdo panoš Jaroslav vlastně byl! Například historik...
Průzkum: Manželství zdraví neprospívá!

Průzkum: Manželství zdraví...

Dlouhá léta se čtenáři společenských rubrik mohli seznamovat s výzkumy, že...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.