Biopalivo bez fotosyntézy? Utopie nebo reálná možnost?

Hledání nových a obnovitelných zdrojů energie je už po celá desetiletí jednou z nejžhavějších oblastí výzkumu. Ve Spojených státech byl v nedávné době rozjet projekt, jehož cílem je najít takový způsob přípravy biopaliva, který by obešel rostlinnou fotosyntézu.Hledání nových a obnovitelných zdrojů energie je už po celá desetiletí jednou z nejžhavějších oblastí výzkumu. Ve Spojených státech byl v nedávné době rozjet projekt, jehož cílem je najít takový způsob přípravy biopaliva, který by obešel rostlinnou fotosyntézu.

Vývoj a výroba paliv z obnovitelných zdrojů, takzvaných biopaliv, se dnes v podstatě točí okolo jediného problému. Jde o to, jak co nejefektivněji zachytit energii slunečního záření, která zcela zdarma dopadá na zemský povrch.

Lidé se proto snaží spojit s organismy, které se naučily sluneční světlo využívat již před stovkami miliónů let. Řeč je pochopitelně o rostlinách a procesu zvaném fotosyntéza. Biomasa získaná z rostlin se dá využívat nejrůznějšími způsoby.

Spojí-li se lidé s dalšími organismy, kvasinkami, lze rostlinné cukry přeměnit na (bio)etanol. Méně častým způsobem je zapojení mikroskopických řas do výroby olejů, které mohou být přeměněny na biopalivo bez nutnosti kvašení.

Řada skeptiků však odůvodněně namítá, že řešení energetické krize prostřednictvím zelených rostlin v budoucnu přinese více problémů, než jich vyřeší. Je totiž náročné jak na dodávání živin v podobě hnojiv, tak na vodu, která je čím dál nedostatkovějším zbožím.

Připočteme-li k tomu i skutečnost, že o místo na polích či plantážích soupeří s plodinami nutnými k výrobě potravin, vyjde nám, že poohlížet se ještě po jiných zdrojích je skutečně důležité.

Americké Ministerstvo pro energetiku proto založilo Agenturu pro projekty pokročilého výzkumu (ARPA-E), jejímž cílem je věnovat svou pozornost právě těmto alternativním možnostem. Nový projekt, který začala ARPA-E financovat, má hlavičku „elektropaliva“. Konečným produktem biologických procesů nemá být ethanol, ale směs kapalných uhlovodíků, která by velmi připomínala naftu. Výzkum se zatím vydává dvěma cestami. První z nich se snaží propojit organismy a solární články.

První výzkumy totiž ukázaly, že některé typy organismů dokáží využít elektrickou energii k výrobě jednoduchých organických molekul, jako je metan. Vědci doufají, že další genetické úpravy mikroorganismů by je mohly přinutit vyrábět tekutá paliva.

Druhý z přístupů sází na takzvané extrémofily, tedy bakterie a archebakterie, které dokáží přežít za extrémních podmínek, jako je vysoká teplota či nízké pH. V oblastech, kde vládnou takové podmínky není přirozeně k dispozici světlo a tak se tyto podivuhodné organismy musí spokojit s energií obsaženou ve vazbách jednoduchých anorganických molekul, jako jsou například sulfidy nejrůznějších kovů.

Jako základní „stavební kameny“ nově syntetizovaných látek jim často slouží molekuly, které bychom v atmosféře nejraději neviděli – například CO2. Podaří se tedy vědců objevit skutečně efektivní alternativu k fotosyntéze?

„Zatím nevíme. Ale jediným způsobem, jako to zjistit, je vyzkoušet to. A to je přesně to, co by měla ARPA-E dělat – zkoušet nové věci,“ komentuje cíl projektu jeho vedoucí dr. Eric Toone.

Autor: Roman Kopytar
Rubriky:  Objevy
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
reklama

Související články

Australské ekosystémy v ohrožení

Ekosystém se pomalu ale jistě hroutí na celé planetě, oteplování a nadměrné...

Globální vegetačních změny se...

Zrychlování změn biodiverzity začalo již před několika tisíciletími a bylo...

Nejlepší současné dokumenty...

Blíží se již 56. ročník mezinárodního festivalu...

Češi zrekonstruovali slavný záběr...

V pondělí 5. dubna 2021 publikovala Asociace univerzit pro výzkum vesmíru NASA jako...

Už kvetou!

Pro Japonsko jsou typické především okrasné třešně sakury, jejichž...

Jak na obnovu lesů?

Káva je něco, co si každé ráno ráda vychutná část lidské populace, mnoho...

Nadějné výsledky nové studie: Ruská...

Je to sotva pár dní, co vyšly v odborném periodiku Lancet výsledky třetí a...

Zdravější pivo? Vědci poprvé...

Více léčivých látek a hořkých kyselin v chmelu chtějí docílit vědci z...

Andy odkryly další svá tajemství

Ve skrytém bolivijském údolí na svazích And poblíž tamní metropole La Paz...

Zvoní rakovinovým metastázám...

Izraelští vědci ve spolupráci se svými americkými kolegy vyvinuli novou metodu,...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Co snímá rychleji než lidské oko?

Co snímá rychleji než lidské oko?

Prakticky všichni se s nimi setkávají každý den, doma, v obchodech i v kapse...
Proč je červená bobule tak zdravá?

Proč je červená bobule tak zdravá?

V kyselých a minerálně chudých půdách je možné najít plíživý polokeř, rostoucí do...
NASA si posvítila na asteroid Bennu

NASA si posvítila na asteroid Bennu

Již je to více než rok, co k asteroidu Bennu dorazila americká...
V hlavní roli jazyk aneb největší vymírání lidstva…

V hlavní roli jazyk aneb největší...

Jazyk je nejen úzce provázán s identitou jednotlivce, ale jsou jím...
Velikáni zvířecí říše – Kdo je největší?

Velikáni zvířecí říše – Kdo je...

Éra dinosaurů na planetě Zemi již dávno skončila, stále se ale najde...
Nejznečištěnější místa světa

Nejznečištěnější místa světa

Asi nikoho nepřekvapí, že ty vůbec nejznečištěnější místa na Zemi je možné najít v...
Jak „bije“ srdce naší planety?

Jak „bije“ srdce naší planety?

O zemském jádru se toho stále moc neví, někdo s nadsázkou může říct, že...
Svatý kopeček Olomouc: Tajemný dar zmizelých poutníků

Svatý kopeček Olomouc: Tajemný dar...

Když se v Olomouci řekne Svatý Kopeček, nemusí to znamenat jen evropsky významné...
Česko-americký senátor připravil TGM bouřlivé přivítání

Česko-americký senátor připravil TGM...

Ve Washingtonu D.C. se 9. května 1918 shromáždí 27 amerických kongresmanů,...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.