Biopalivo bez fotosyntézy? Utopie nebo reálná možnost?

Hledání nových a obnovitelných zdrojů energie je už po celá desetiletí jednou z nejžhavějších oblastí výzkumu. Ve Spojených státech byl v nedávné době rozjet projekt, jehož cílem je najít takový způsob přípravy biopaliva, který by obešel rostlinnou fotosyntézu.Hledání nových a obnovitelných zdrojů energie je už po celá desetiletí jednou z nejžhavějších oblastí výzkumu. Ve Spojených státech byl v nedávné době rozjet projekt, jehož cílem je najít takový způsob přípravy biopaliva, který by obešel rostlinnou fotosyntézu.

Vývoj a výroba paliv z obnovitelných zdrojů, takzvaných biopaliv, se dnes v podstatě točí okolo jediného problému. Jde o to, jak co nejefektivněji zachytit energii slunečního záření, která zcela zdarma dopadá na zemský povrch.

Lidé se proto snaží spojit s organismy, které se naučily sluneční světlo využívat již před stovkami miliónů let. Řeč je pochopitelně o rostlinách a procesu zvaném fotosyntéza. Biomasa získaná z rostlin se dá využívat nejrůznějšími způsoby.

Spojí-li se lidé s dalšími organismy, kvasinkami, lze rostlinné cukry přeměnit na (bio)etanol. Méně častým způsobem je zapojení mikroskopických řas do výroby olejů, které mohou být přeměněny na biopalivo bez nutnosti kvašení.

Řada skeptiků však odůvodněně namítá, že řešení energetické krize prostřednictvím zelených rostlin v budoucnu přinese více problémů, než jich vyřeší. Je totiž náročné jak na dodávání živin v podobě hnojiv, tak na vodu, která je čím dál nedostatkovějším zbožím.

Připočteme-li k tomu i skutečnost, že o místo na polích či plantážích soupeří s plodinami nutnými k výrobě potravin, vyjde nám, že poohlížet se ještě po jiných zdrojích je skutečně důležité.

Americké Ministerstvo pro energetiku proto založilo Agenturu pro projekty pokročilého výzkumu (ARPA-E), jejímž cílem je věnovat svou pozornost právě těmto alternativním možnostem. Nový projekt, který začala ARPA-E financovat, má hlavičku „elektropaliva“. Konečným produktem biologických procesů nemá být ethanol, ale směs kapalných uhlovodíků, která by velmi připomínala naftu. Výzkum se zatím vydává dvěma cestami. První z nich se snaží propojit organismy a solární články.

První výzkumy totiž ukázaly, že některé typy organismů dokáží využít elektrickou energii k výrobě jednoduchých organických molekul, jako je metan. Vědci doufají, že další genetické úpravy mikroorganismů by je mohly přinutit vyrábět tekutá paliva.

Druhý z přístupů sází na takzvané extrémofily, tedy bakterie a archebakterie, které dokáží přežít za extrémních podmínek, jako je vysoká teplota či nízké pH. V oblastech, kde vládnou takové podmínky není přirozeně k dispozici světlo a tak se tyto podivuhodné organismy musí spokojit s energií obsaženou ve vazbách jednoduchých anorganických molekul, jako jsou například sulfidy nejrůznějších kovů.

Jako základní „stavební kameny“ nově syntetizovaných látek jim často slouží molekuly, které bychom v atmosféře nejraději neviděli – například CO2. Podaří se tedy vědců objevit skutečně efektivní alternativu k fotosyntéze?

„Zatím nevíme. Ale jediným způsobem, jako to zjistit, je vyzkoušet to. A to je přesně to, co by měla ARPA-E dělat – zkoušet nové věci,“ komentuje cíl projektu jeho vedoucí dr. Eric Toone.

Autor: Roman Kopytar
Rubriky:  Objevy
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
reklama

Související články

Vesmírné zahradničení: Vědci z NASA...

Američtí vědci z Floridy slaví úspěch! V půdě odebrané z Měsíce totiž...

Stavitelé skvělí, kuchaři mizerní....

Souhra monolitů v jihoanglickém Stonehenge nepřestává fascinovat ani po...

Cestování do vesmíru má stopku:...

Národní úřad pro letectví a vesmír byl s ohledem nevyhovující stav skafandrů...

Trable na Marsu: Tamnímu...

NASA hlásí jisté potíže s marsovským vrtulníkem Ingenuity. Kvůli...

Už se to blíží! SpaceX se chystá...

Je to sotva několik dnů, co prezidentka a hlavní provozní ředitelka...

Opavští fyzikové měří „obezitu“...

Opavští fyzikové se kromě černých a červích děr (viz PANORAMA 21.STOLETÍ 1/2022)...

Astronomové zaznamenali překvapivé...

Mezinárodní tým astronomů využíval uplynulých 17 let řadu pozemních...

Společnost SpaceX zažila vydařenou...

Loď společnosti SpaceX Crew Dragon se čtyřčlennou posádkou vedenou bývalým kosmonautem...

Astronomové u Proximy Centauri...

Tým astronomů využívající dalekohled VLT na Evropské jižní observatoři (ESO) v...

Zázraky pod taktovkou startupu?...

Tak tohle tady ještě nebylo! Startup Rocket Lab chce zachytit svou raketu...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Pomohla Mussolinimu Etna?

Pomohla Mussolinimu Etna?

Lávový jazyk sicilské sopky Etny v listopadu 1928 dychtivě olízl městečko...
Sedm kulí jako v Sarajevu? Ani náhodou!

Sedm kulí jako v Sarajevu? Ani...

„Žofinko! Neumírej! Zůstaň naživu kvůli našim dětem!“ sípal umírající následník...
Ze sestry se vyklubala matka

Ze sestry se vyklubala matka

„Viagru si beru jen ve chvíli, kdy chci mít sex s více než jednou ženou,“...
Ve starověkém městě Ur se trestalo podle biblického hesla oko za oko

Ve starověkém městě Ur se...

Právo urputně hájí starověký král Šulgi. „Mezopotámští králové brali svůj úkol...
Obr z Cardiffu: Vtípek, který oklamal Ameriku

Obr z Cardiffu: Vtípek, který...

„Zemi v dávných dobách obývali obři!“ hlásají novinové titulky...
Camp David: Místo, kde se píšou dějiny, obdivuje Churchill či Břežněv

Camp David: Místo, kde se píšou...

Dvojice mužů jedoucích na koních procválá kolem nevelké chatky. Zčistajasna se...
V Uherském Hradišti stála škola už v 9. století

V Uherském Hradišti stála škola...

Procesí lidí s knězem v čele stoupá na vyvýšeninu nad řekou Moravou. Svatý muž se zastaví a...
Stalo se Pohansko u Břeclavi šperkařským srdcem Velké Moravy?

Stalo se Pohansko u Břeclavi...

Muž si otře zpocené čelo. Už celý den se ve své šperkařské dílně věnuje výrobě...
Život je pes! Proč psy spojujeme se špatnými věcmi?

Život je pes! Proč psy spojujeme se...

Cítím se pod psa. Venku je počasí, že by psa nehnal. Prostě zima, jako v...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.