Jak krtek ke slepotě přišel

Život v podzemí s sebou nese mnoho zvláštních nároků. Abyste byli schopni hloubit podzemní tunely, odchovat v nich mladé a ještě se k tomu dobře uživit, musí být vaše tělo k tomuto prostředí dobře přizpůsobeno. Život v podzemí s sebou nese mnoho zvláštních nároků. Abyste byli schopni hloubit podzemní tunely, odchovat v nich mladé a ještě se k tomu dobře uživit, musí být vaše tělo k tomuto prostředí dobře přizpůsobeno.

Evoluce však stejně tak ráda naděluje nové adaptivní vlastnosti, jako bere adaptace staré. Ačkoliv jsou oči pro krtky pod zemí zbytečným luxusem, některé ze svých funkcí si přece jen stále zachovávají.

Krtek iberský (Talpa occidentalis) je druhem krtka, kterého nalezneme pouze na Iberském poloostrově, tedy na území dnešního Španělska a Portugalska. Je to blízký příbuzný našeho krtka obecného (Talpa europea) a vede i podobný způsob života. Oči těchto podzemních zvířat už dokážou rozlišit pouze rozdíl mezi světlem a tmou. Nový výzkum britských biologů navíc naznačuje, že ztráta zraku u krtků a u lidí by mohla být způsobena defektem ve stejném vývojovém mechanismu.

Oko – okno do světa
 Najít živočicha bez očí je vlastně velmi těžké. Odhaduje se, že nějaká forma vidění je vlastní 96 % organismů. Oči se vyvíjely u různých živočišných skupin různým způsobem a velmi odlišné jsou proto i zprávy o světě, které organismům jejich oči zprostředkovávají. Kdyby nám někdo položil otázku, proč druhy organismů, které žijí v nedostatku světla, ztrácejí zrak, odpověď by byla jednoduchá – protože jej prostě nepotřebují. Za jejich ztrátu je tedy zodpovědná darwinovská selekce. Odpověď je to jistě správná, pokrývá ovšem pouze část pravdy. Úkolem vědců je vysvětlit nejen proč, ale také jak k jistému jevu došlo. Pro odpověď je třeba sestoupit do nitra organismu a prozkoumat cesty, které dávají jistým rysům organismu vzniknout. Vývojová biologie, která se zabývá hledáním odpovědí na takové otázky, se pohybuje na křižovatce genetiky, molekulární biologie a fyziologie. Ke ztrátě zraku, která se mezi obratlovci spontánně vyskytuje například u jeskynních ryb, pod zemí žijících hlodavců, vačnatců či hmyzožravců, dochází u každé ze skupin díky jiným vývojovým mechanismům.

Pokažená čočka
 Nedávná studie vědců ze skotské University of Aberdeen se zaměřila právě na studium vývojových mechanismů, které se podílejí na ztrátě zraku u iberského krtka. Zjistili, že za jeho slepotou stojí defekt ve vývoji centrálního komponentu oka, oční čočky. „U krtků se však pokazily úplně jiné věci než u jeskynních ryb,“ říká biolog Dr. Martin Collinson, který vedl výzkumný tým. Klíčovou roli zde hraje gen nazývaný specialisty PAX6, který reguluje celou kaskádu dalších procesů. U ryb teter jeskynních (Astyanax mexicanus) nebo u australských vakokrtů (rod Notoryctes) je tento gen zcela nefunkční a čočka ani další důležité oční komponenty se vůbec nevyvíjejí. U krtků je tomu přesně naopak. Vývoj oka začne zcela normálně, klíčový gen je ale naopak aktivní příliš dlouho. Oční čočky se pak sice vyvíjejí, ale věc má jeden háček. Buňky, které tvoří čočku, neztratí svá jádra a další organely (jako Golgiho aparát, mitochondrie atd.) a čočka nemůže plnit svou funkci, jelikož není dokonale průhledná. Oko si tedy zachovává pouze schopnost rozlišovat světlo a tmu. Tato schopnost je ale důležitá pro nastavování vnitřních „hodinek“ krtků – cirkadiálních rytmů. Slepí savci pod zemí

 Ačkoliv nám to tak nemusí připadat, je oblast těsně pod povrchem země velmi atraktivním místem pro život. Je totiž domovem nejrůznějších drobných živočichů, například řady skupin „červů“ či larev hmyzu, které představují velmi výživnou potravu. Pod zem se tedy „spustila“ řada organismů, jejichž předkové původně obývali oblasti nad zemským povrchem. Původně nepříbuzná zvířata pak evoluce vymodelovala tak, že vypadají jako blízcí příbuzní. Odborně říkáme tomuto jevu konvergentní evoluce. „Krtkovitý“ tvar těla má například řada hlodavců (afričtí rypoši, slepci či hlodouni), podivní zlatokrti z řádu afrosoricidů (příbuzní slonů, damanů a sirén) či australští vačnatci vakokrti. U většiny z těchto skupin došlo v důsledku života ve tmě konvergencí alespoň k částečné ztrátě zraku.

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Biologové našli inspiraci ve Star Wars

Biologové našli inspiraci ve...

V Kolumbii objevili šest různých dosud nepopsaných pavouků, čtyři z...
Robotická ponorka Harald bude monitorovat výskyt planktonu

Robotická ponorka Harald bude...

Nerovnoměrné rozmístění planktonu v oceánech přivedlo vědce k rozhodnutí, že...
Čápi jsou zpět. Jaro se chystá převzít vládu

Čápi jsou zpět. Jaro se chystá...

Jaro ožívá. Prvním ze sledovaných poslů jara, jejichž postupný přílet děti v rámci...
Smutný konec velkého aligátora

Smutný konec velkého aligátora

V uplynulých dnech byl v USA ve státě Georgia objeven v zavlažovacím...
Projekt na stavbu vodní elektrárny ohrožuje orangutany v Indonésii

Projekt na stavbu vodní elektrárny...

V pralese Batang Toru na severu ostrova Sumatra se bude stavět vodní...
Technologií k ochraně zvířat: Drony s infračervenou kamerou budou počítat koaly v husté vegetaci

Technologií k ochraně zvířat: Drony...

Koala medvídkovitý patří mezi nejznámější zástupce australské fauny. Jeho...
Ptákem roku je hrdlička divoká

Ptákem roku je hrdlička divoká

Hrdlička divoká byla odedávna symbolem lásky a víry. Dnes se navíc stává tváří...
V amazonské džungli bylo nalezeno tělo mohutného kytovce

V amazonské džungli bylo nalezeno...

V zalesněné části ostrova Marajó jsou lidé zvyklí na výskyt mnoha druhů...
Byla nalezena „vyhynulá“ želva

Byla nalezena „vyhynulá“ želva

Na ostrově Fernandina v souostroví Galapágy objevili biologové...
Ze slonů konzervy?

Ze slonů konzervy?

Botswanská vláda oznámila svůj záměr na poli redukce slonů. Ráda by uvedla do...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Vítejte na ISS aneb jak se žije ve vesmíru?

Vítejte na ISS aneb jak se žije...

Mezinárodní vesmírná stanice je aktuálně vedle Země jediným člověkem trvale...
Únavový syndrom: Pouhé vyčerpání, nebo vážná nemoc?

Únavový syndrom: Pouhé vyčerpání,...

Zřejmě každý člověk se někdy cítil unavený nebo vyčerpaný. Existují ale...
Do čeho jsme to před 20 lety vstoupili: NATO slaví 70 let!

Do čeho jsme to před 20 lety...

North Atlantic Treaty Organisation či Severoatlantická aliance je pro nás...
Nové odhalení: Pilulky na hubnutí berou komárům “chuť k jídlu”

Nové odhalení: Pilulky na hubnutí...

Komáři přináší nejen svědivá bodnutí, ale na mnoha místech na světě...
VIDEO: Pět lidí ve svazku manželském s neživými objekty

VIDEO: Pět lidí ve svazku...

Lidé se občas chovají zvláštně – jednou z nich je,...
Unikátní přehled: 5 nejhloupějších válek v historii

Unikátní přehled: 5...

Válčíme kvůli různým věcem – kvůli moci, penězům,...
Přísná výchova vede k obezitě!

Přísná výchova vede k obezitě!

Jsou rodiče, kteří při výchově svých dětí preferují volnost a vyšší míru...
Přehledně: Rekordy, které nechcete překonat

Přehledně: Rekordy, které...

Světových rekordů je hodně a možná na nějaký z nich...
VIDEO: Atrakce, ze kterých mrazí v zádech

VIDEO: Atrakce, ze kterých mrazí...

V dnešní době je poměrně běžné, že můžeme...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.