Barevné peří staré 40 miliónů let

Paleontologové, kteří s mravenčí pílí analyzují fosilní zbytky dávných organismů, si už zvykli na ledasjaká překvapení. Že však při zkoumání peří třetihorních ptáků odhalí jeho barvu, nečekal nejspíš žádný z nich.Paleontologové, kteří s mravenčí pílí analyzují fosilní zbytky dávných organismů, si už zvykli na ledasjaká překvapení. Že však při zkoumání peří třetihorních ptáků odhalí jeho barvu, nečekal nejspíš žádný z nich.

Kamenolom Grube Messel v jihoněmeckém Hessensku je místem paleontologům skutečně zaslíbeným. Během třetihorního eocénu, kdy teploty na Zemi dosahovaly takřka historického maxima, zde bylo uvězněno a následně fosilizováno velké množství zástupců třetihorní fauny.

Ta zahrnuje zejména dávné formy obratlovců, především savců a ptáků. Není tomu tak dlouho, co svět obletěla senzační zpráva o zdejším dávném obyvateli, pradávném primátovi Darwinius masillae přezdívaném Ida a už je tu další významný objev.

Tým paleontologů a ornitologů z americké Yaleovy univerzity zde nalezl zbytky peří starého asi 40 miliónů let. Na nálezu dávného peří by ještě nebylo nic tak zvláštního. Pera ale také obsahovala drobné částečky, která vědci dříve považovali za bakterie.

Detailní průzkum pomocí elektronového mikroskopu však odhalil, že se nejedná o bakterie, ale zbytky buněk nesoucích tmavé pigmenty, melanocyty. „Tato pera měla černé pozadí, na povrchu se však podle úhlu dopadu slunce zbarvovala do kovově zelené, modré či měděné.

V mnohém tak připomínala pera dnešních špačků či kosů,“ říká o nálezu Richard Prum z Katedry ekologie a evoluční biologie Yaleovy univerzity. Tento objev ale rozpoutal mezi vědci skutečný závod s mnohem vyšším cílem: „Skutečným Svatým grálem tohoto programu pokusit se zrekonstruovat, jak vypadalo zbarvení opeřených dinosaurů.

Pracujeme na tom, abychom zjistili, zda bude něco takového možné,“ říká další z účastníků projektu Jakob Vinther.

Autor: Michal Andrle
Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
reklama

Související články

Muž, či žena?

Archeologický tým objevil ve Statenicích u Prahy hrob s lidskými pozůstatky z...

Kanaďanka se probudila vedle...

„Nikdy v životě jsem se tak nebála,“ řekla Ruth Hamiltonová poté, co se v její...

Když si kráva odskočí: Vyměšováním...

Cesta od telete k mléku a steaku je velmi dlouhá a nákladná – a zatěžující...

Česká výprava do Afriky: Osmičlenný...

Čeští odborníci z českobudějovického biologického centra Akademie věd,...

Osteoporóza přichází nenápadně

Denzitometrie neboli měření hustoty minerálů v kostech je jedním z...

Využití virtuální reality pro...

Unikátní systém, kombinující využití virtuální reality a výcvikové haly o...

Když tetřívci „pšoukají“

Akustická individualita může hrát v období páření u mnoha ptáků velkou roli....

Elektrický mozkový implantát...

Jako ohromující neurovědecký pokrok označují výzkumníci novou metodu léčby...

Ochutnáme jahody a maliny bez virů?

Jaké viry jahodám a malinám škodí? Jakým způsobem je před nimi chránit,...

Léky z krevní plazmy denně pomáhají...

Darování krevní plazmy je stejně důležité jako darování krve – zachraňuje životy....

Nenechte si ujít další zajímavé články

Elektrický mozkový implantát léčí deprese

Elektrický mozkový implantát...

Jako ohromující neurovědecký pokrok označují výzkumníci novou metodu léčby...
Rakovina prsu: Stále vážná hrozba

Rakovina prsu: Stále vážná hrozba

Říjen je již tradičně měsícem boje proti rakovině prsu. Díky unikátní studii Inovace pro...
„NEJ“ ze světa dinosaurů

„NEJ“ ze světa dinosaurů

Dinosauři byli v historii planety Země těmi největšími a nejtěžšími tvory,...
Využití virtuální reality pro plánování a simulaci vojenských misí

Využití virtuální reality pro...

Unikátní systém, kombinující využití virtuální reality a výcvikové haly o...
Mata Hari: Nejslavnější špionka, která nikdy žádné informace nedodala

Mata Hari: Nejslavnější špionka,...

Je 15. října 1917. První světová válka trvá už tři roky a ještě více...
Světlo svobody září z Hořic do naší země

Světlo svobody září z Hořic do...

Světlo svobody v Hořicích v Podkrkonoší neuhasíná. Na projekt dvojice...
Sezóna respiračních onemocnění udeří razantně

Sezóna respiračních onemocnění...

Podzimní sezóna respiračních onemocnění přijde letos s větší silou. Odborníci...
Když tetřívci „pšoukají“

Když tetřívci „pšoukají“

Akustická individualita může hrát v období páření u mnoha ptáků velkou roli....
Zřejmě nejdrzejší přepadení vlaku v historii zlodějům štěstí nakonec nepřineslo

Zřejmě nejdrzejší přepadení vlaku v...

Ačkoliv přepadení vlaku je v knihách a filmech poměrně vděčným námětem, najde...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.