Na Titanu jsou hory v údolích!

Obří planeta Saturn je ve sluneční soustavě skutečným přeborníkem v počtu měsíců – do dnešních dnů jich astronomové napočítali celých 61! Největší z nich, měsíc Titan, zkoumá už několik let sonda Cassini. Podle posledních zjištění má tento měsíc řadu skutečných zvláštností!Obří planeta Saturn je ve sluneční soustavě skutečným přeborníkem v počtu měsíců – do dnešních dnů jich astronomové napočítali celých 61! Největší z nich, měsíc Titan, zkoumá už několik let sonda Cassini. Podle posledních zjištění má tento měsíc řadu skutečných zvláštností!

Šestá planeta sluneční soustavy, Saturn, který je zároveň druhou největší planetou sluneční soustavy, je spíše než svými měsíci známá svými prstenci. O té doby, co se k ní v roce 2004 přiblížila americko-evropská dvojsonda Cassini/Huygens, však víme více mnohem nejen o samotném Saturnu a jeho prstencích, ale o řadě jeho měsíců. Díky její činnosti patří k nejlépe probádaným měsícům sluneční soustavy zejména jeho největší měsíc Titan. Vědce zaujala především řada zvláštností na jeho povrchu, jako jsou jezera tvořená jednoduchými uhlovodíky či ledové hory. Za řadou těchto specifik stojí nejspíše jeho vysoká geologická aktivita, která z něj dělá jeden z „nejživějších“ objektů sluneční soustavy.
Podivný povrch největšího měsíce
 Ačkoliv měla být mise sondy Cassini ukončena už v roce 2008, rozhodli se technici NASA její úspěšné působení na oběžné dráze Saturnu ještě o dva roky prodloužit. Od té doby přináší tento vesmírný tulák vědcům stále další cenné informace. Když se během svého obíhání Saturnu dostane do blízkosti Titanu, vyšle skrze jeho hustou atmosféru, složenou zejména z dusíku a metanu, rádiový signál. Odražený signál pak astronomům napomáhá vytvořit trojrozměrnou mapu, včetně poměrně přesného propočtu nadmořských výšek. Průnik za plynnou clonu atmosféry však vědce v mnohém překvapil. Za největší zvláštnost považují vědci „hory v údolích“, tedy situaci, kdy mají nejvyšší vrcholky Titanových hor menší poměrnou výšku, než je průměr planety. Jak si ale tento zvláštní úkaz vysvětlit? „Mým oblíbeným vysvětlením je, že materiál, který tvoří hory, má prostě větší hustotu než ten, který tvoří krajinu, která jej obklopuje. Hory pak tlačí na podloží, které se stále propadá,“ říká Howard Zebker z americké Stanford University. Zebker byl hlavním autorem studie o povrchu Titanu, uveřejněné nedávno v prestižním časopise Science.
Poněkud přišlápnutý balon
Se svým průměrem 5150 km nedosahuje měsíc Titan ani poloviny průměru Země, je však o málo větší než Mars (ovšem takřka o polovinu lehčí). Okolo Saturna obíhá ve výši více než 1,2 milionu kilometrů, přičemž cestu okolo po orbitu vykoná již za 16 dní. Podle Howarda Zebkera lze z jeho dráhy okolo mateřské planety vypočítat, že jeho tvar by neměl být přesně kulovitý. V polárních oblastech by měl být Titan zploštělý podobně, jako kdybychom na gumový balon tlačili nohou. Přesná pozorování však předčila očekávání. „Gravitační tah by jistou asymetrii předpovídal. Na Titanu však zjevně existují ještě další příčiny, které způsobují asymetrie větší, než předpovídá teorie,“ konstatuje dr. Zebker. A o jakých příčinách tedy vědci uvažují? Kandidátů jistě existuje více. „Jeho tvar byl možná určen v době, kdy obíhal blíže k Saturnu. Dalším možným vysvětlením je, že uvnitř Titanu stále probíhají gigantické geologické procesy, které neustále mění jeho tvar,“ spekuluje dr. Zebker. Právě tyto procesy mohou mít na svědomí podivné uspořádání povrchu krajiny. Sonda Cassini už před delší dobou zaznamenala případy kryovulkanismu, při němž sopky vyvrhují chladný materiál. U Titanu by mohlo jít o led, který pak tvoří postupně se propadávající ledová pohoří.

Početná rodina Saturnových měsíců
 Názvy vesmírných sond Cassini a Huygens rozhodně nebyly zvoleny náhodou. Ital Giovanni Domenico Cassini (1625–1712) a Holanďan Christian Huygens (1629–1695) patřili mezi průkopníky pozorování Saturnu. První z nich si připsal objev 4 jeho měsíců, druhý sice jediný, ale nejvýznamnější – objev Titanu. Od těchto pionýrských dob však věda pokročila mílovými kroky. Do roku 2009 bylo popsáno celých 61 měsíců, 52 z nich již získalo jméno. Jména získávají především po postavách z národních mytologií. Nejstarší objevené měsíce mají názvy řecké (např. Prometheus, Epimetheus, Atlas, Pandora, Rhea či právě Titan), existuje ale i skupiny pojmenované po bozích eskymácký (Kiviuq, Ijiraq, Paaliaq, Siarnaq a Bebhionn), norských (např. Skathi, Mundilfari, Narvi, Suttungr) či galských (Albiorix, Erripao a Tavros). K odhalení řady z nich za prstenci z prach a drobného štěrku napomohly až vesmírné sondy. Prvními byly sondy Voyager I. a Voyager II., zbytek už obstarala sonda Cassini.

Rubriky:  Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Kandidát na nejmenší trpasličí planetu ve Sluneční soustavě

Kandidát na nejmenší trpasličí...

Astronomové využívající dalekohled ESO/VLT vybavený přístrojem SPHERE...
Kanaďané hledají využití pro vesmírný odpad. Chtějí z něj udělat stavební materiál

Kanaďané hledají využití pro vesmírný...

Tzv. kosmické smetí je označení pro tisíce úlomků, nefunkčních družic a dalších...
Merkur bude dnes v pozici před Sluncem

Merkur bude dnes v pozici před...

Na území České republiky bude dnes možné z hvězdáren pozorovat tranzit...
Voyager 2 poslal první zprávu z mezihvězdného prostoru

Voyager 2 poslal první zprávu z...

Na Zemi dorazily první informace z mezihvězdného prostoru, které...
Na odvrácení vesmírné katastrofy participují i Češi

Na odvrácení vesmírné katastrofy...

Že srážka vesmírného tělesa se Zemí není nic příjemného, o tom by...
Astronomové poprvé identifikovali těžký chemický prvek vzniklý při kolizi neutronových hvězd

Astronomové poprvé identifikovali...

Astronomům se poprvé podařilo ve vesmíru detekovat nově vzniklý těžký...
Podle astronomů neměla existovat, přesto je součástí vesmíru

Podle astronomů neměla existovat,...

Podivný kosmický objekt byl zachycen chilským teleskopem Atacama Large...
Kosmonaut zahrádkářem? Na Marsu i na Měsíci je prý překvapivě úrodná půda

Kosmonaut zahrádkářem? Na Marsu i na...

K velkému překvapení vedly výsledky nové studie vědců z...
Co se děje s rotací Venuše?

Co se děje s rotací Venuše?

Planeta Venuše zřejmě nemá ráda velké výkyvy. Díky proudění atmosféry...
Muskova SpaceX staví zbrusu nové rakety Starship

Muskova SpaceX staví zbrusu nové...

Zaměstnanci Space Exploration Technologies Corporation, více známé pod...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Bitva o Pavlovův dům: Zabila sovětská četa víc skopčáků než kolik jich padlo při invazi do Paříže?

Bitva o Pavlovův dům: Zabila sovětská...

Burácivý hlomoz může znamenat jedinou věc – blíží se další vlna německého útoku....
Samička muntžaka chocholatého v Liberci

Samička muntžaka chocholatého v...

Liberecká zoologická zahrada se může pochlubit novým přírůstkem. Ve středu 23....
Proč Asiaté nosí roušku?

Proč Asiaté nosí roušku?

V Japonsku, Číně a dalších asijských zemích, je celkem běžné...
Proč anglický král týral medvěda?

Proč anglický král týral medvěda?

Hladový lev se vrhne na malého psíka a prokousne mu krk. Kolem stojící diváci...
Obrovské stavitelské chyby: Katastrofa, která zaplavila Chicago

Obrovské stavitelské chyby:...

V dnešním díle se dozvíte něco o stavební katastrofě, která...
Oprava části DNA není dnes pro vědce překážkou

Oprava části DNA není dnes pro...

Američtí odborníci z Broad Institute MIT a výzkumníci z Harvardovy...
Gettyovi: Dědičná kletba chladného srdce

Gettyovi: Dědičná kletba...

Getty rovná se bohatství a moc. Jednoduchá rovnice, kterou zná nazpaměť snad...
Cesta potravy lidským tělem: Trávicí soustava

Cesta potravy lidským tělem:...

V momentě, kdy sníte nějaké jídlo, ho čeká poměrně dlouhá cesta trávicí...
Hrozbou je podle vědců jediná bakterie

Hrozbou je podle vědců jediná...

Bakterie Helicobacter pylori, jež napadá sliznici žaludku, způsobuje celou řadu...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.