15 miliónů let stará padací past na „pravombaty“

Z objevu zachované kostry dávného tvora mají paleontologové vždy radost. Když ale na jednom místě objeví koster větší množství, je to již důvod k pořádné oslavě. V australském Queenslandu se vědcům podařilo najít jeskyni, v níž skončil život celých 26 exemplářů dnes již vyhynulého druhu vačnatce příbuzného dnešním vombatům. Z objevu zachované kostry dávného tvora mají paleontologové vždy radost. Když ale na jednom místě objeví koster větší množství, je to již důvod k pořádné oslavě. V australském Queenslandu se vědcům podařilo najít jeskyni, v níž skončil život  celých 26 exemplářů dnes již vyhynulého druhu vačnatce příbuzného dnešním vombatům.

Jeskyně AL90 ve slavné paleontologické lokalitě Riversleigh World Heritage v australském Queenslandu měla před milióny  let velmi specifickou podobu. Ve vápencovém podloží totiž voda vymlela hlubokou, vertikálně orientovanou jámu. Když si k tomu ještě představíme, že její ústí bylo dříve pravděpodobně zarostlé vegetací, je na světě obrázek nezáměrné, leč prakticky dokonalé padací pasti. Před asi 15 milióny let se tato past stala osudnou velké řádce jedinců zvířete druhu  Nimbadon lavarackorum, příbuzného dnešních vombatů, který byl v dospělosti velký asi jako ovce. „Výjimečná zachovalost fosílií nám umožnila zrekonstruovat růst a vývoj nimbadonů. Mezi nálezy byly totiž jak lebky mláďat se sotva prořezanými mléčnými zuby po velmi staré jedince,“ popisuje význam nálezu dr. Karen Blacková z University of New South Wales v Sydney, která výzkum na tomto jedinečném místě vedla. Z tak  velkého množství zachovaných kostí se vědcům podařilo vyčíst, že mláďata se podobně jako u současných vačnatců rodila již velmi záhy po oplodnění samice – pouhý jeden měsíc a  svůj vývoj pak dokončovala ve vaku na matčině těle. Jeskynní past se však nestala osudnou jen „pravombatům“. Kromě nich zde vědci nalezli i fosilizované zbytky kostí dnes již vyhynulých druhů klokanů, bandikutů a také blízkého příbuzného nedávno vyhubeného vakovlka. Z hlediska paleontologa představuje tedy jeskyně AL90 otevřené okno do 15 miliónů let starého ekosystému.

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Výzkum vesmíru není jen čistě vědeckou prací, ale má i své praktické...
Jak měl člověk najednou o „kolečko víc“

Jak měl člověk najednou o „kolečko...

Kolo je plochá součást kruhového tvaru, která se může otáčet kolem svého...
12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo vesmírnou bránu

12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo...

12. dubna 1961 vzlétl první člověk do vesmíru. Stal se jím...
Nádory existovaly už před 255 miliony lety

Nádory existovaly už před 255...

Přestože je rakovina považována za jednu z civilizačních chorob, je mnohem...
Na světě je nejpřesnější vizualizace dinosaura

Na světě je nejpřesnější...

Výjimečně zachovalá fosilie druhu Psittacosaurus dala vzniknout nejpřesnější...
Švédům se podařilo najít nejstarší fosilie rostlin na světě

Švédům se podařilo najít nejstarší...

Vědci ze Švédského muzea přírodní historie objevili 1,6 miliardy let staré...
S čím se hraje baseball?

S čím se hraje baseball?

Baseball je kolektivní míčová hra, při níž se míč odpaluje za pomoci pálky. Tou se...
Humanoidní robot z Koreje

Humanoidní robot z Koreje

Jihokorejští vědci sestavili humanoidního robota, který by měl být schopen lidem...
Proč se věk nobelistů neustále zvyšuje?

Proč se věk nobelistů neustále...

Co mají všichni nositelé Nobelovy ceny za rok 2016 společného? Jsou...
Evoluční záhada „Falkladského vlka“ byla vyřešena

Evoluční záhada „Falkladského...

Když Charles Darwin (1809–1882) během své slavné výzkumné výpravě na...

Nenechte si ujít další zajímavé články