Nová studie: Jak rychle se šíří zemětřesení?

Naše planeta si s námi občas pohraje. Škála jejích možností, jak lidem znepříjemnit život, je široká. Jednou z nejobávanějších "her" planety s lidmi je zemětřesení. Už dlouhou řadu let se vědci snaží najít způsob, který by před tímto jevem včas varoval a ochránil tak řadu lidských životů.Naše planeta si s námi občas pohraje. Škála jejích možností, jak lidem znepříjemnit život, je široká. Jednou z nejobávanějších "her" planety s lidmi je zemětřesení. Už dlouhou řadu let se vědci snaží najít způsob, který by před tímto jevem včas varoval a ochránil tak řadu lidských životů.

“Normální” zemětřesení se šíří rychlostí kolem tří kilometrů za pouhou sekundu. Už tak je to závratná rychlost a geologové byli dlouhou dobu přesvědčení, že je konečná. Nová studie vědců z oxfordské univerzity ukazuje, že otřesy půdy mohou “běhat” ještě rychleji. Zemětřesení, které vzniká podél dlouhých a rovných tektonických zlomů, se šíří až dvakrát rychleji.

Jako automobil na rovné dálnici

“Naše poznatky by mohly pomoci včas varovat zemětřesením ohrožené oblasti,” říká vedoucí výzkumného týmu seizmoložka Shamity Dasová. Potenciálně nebezpečná místa nacházející se právě při tektonických zlomech mohou být totiž snadno vytipována. “Poté se už jen upřesní oblasti, kde jsou otřesy půdy schopné napáchat největší množství škod.”
Čím je tektonický zlom rovnější, tím rychleji se zemětřesení šíří. Shamity Dasová přirovnává postup otřesů k jízdě automobilem: “Pokud je cesta rovná, nikomu nic nebrání, aby nabral vysokou rychlost. Když se na silnici objeví zatáčky, člověk zpomalí, stejně jako tehdy, když jsou na cestě nerovnosti.”

San Francisco v ohrožení

Poznatky oxfordských seizmologů by měly být brzy uplatněny v praxi. Jedním z rizikových zlomů je ten, který nese název San Andreas. Nachází se v Kalifornii, je dlouhý 1 200 kilometrů (vzdušnou čarou z Prahy do Londýna to je 1 100 kilometrů) a mimo jiné prochází i San Franciscem, kde má na svědomí ničivé zemětřesení v roce 1906. Zlom San Andreas je v mnoha místech rovný jak prvotřídní dálnice, takže zemětřesení zde rozhodně příliš často dupat na brzdu nemusí.
Právě v okolí San Francisca může dojít v krátké budoucnosti k zemětřesení, které by svou ničivostí mohlo překonat i to z roku 1906. Tehdy zahynuly tři tisíce lidí a vědci už několikrát varovali, že zemětřesení zasáhne tuto oblast v nejbližších dvaceti letech.

Pozor na plynové sporáky

Ovšem odhadnout, ve kterém okamžiku se země zachvěje, je krajně obtížné. Tento problém řeší například Japonci. To asi nepřekvapí, protože japonské ostrovy leží v seismologicky velmi aktivní oblasti. Před nedávnem tokijská univerzita představila unikátní systém včasného varování před zemětřesením. Je založen na zachytávaní tzv. P-vln, které zemětřesení předcházejí. “Varování uskutečněné deset vteřin před vlastním zemětřesením může snížit počet lidských obětí o celých devadesát procent,” prohlašuje vynálezce systému Kimiro Meguro. Deset vteřin sice není bůhvíjak dlouhá doba, ale Japonci podobné situace dobře znají a i relativně krátká doba jim stačí k tomu, aby se stačili zachránit.
Přinejmenším se mohou schovat pod kus nábytku a hlavně vypnout plynové sporáky, od kterých po pustošivých otřesech země vznikají nebezpečné požáry. Japonská vláda, která projekt financuje, je přesvědčena, že za tuto dobu se stihnout odstavit i jaderné elektrárny, případně zastavit rychlovlaky.

E-mailem proti zemětřesení

V éře moderních komunikačních technologií lze před zemětřeseními varovat snadněji než kdysi. Přesto i zde se lidstvo učí postupně. V živé paměti je ještě zemětřesení, které koncem roku 2004 vyvolalo v jihovýchodní Asii ničivé vlny tsunami. Záchvěvy v podmořských hlubinách dosáhly 8,9 stupňů Richterovy stupnice a v jejich důsledcích zahynulo na 250 000 lidí. Ztráty však mohly být mnohem menší, kdyby odpovědná místa využila dostupné komunikační možnosti, například e-maily, nebo mobily.
Loni v září se situace opakovala. V Indickém oceánu nedaleko Indonésie se země opět zachvěla. Úřední činitelé se však z předchozí tragédie naštěstí poučili. Mobilní telefony, faxy i internet byly v plné pohotovosti a varování se tak do postižených míst dostalo mnohem rychleji než zkázonosné vlny. Na plážích tak vznikaly na první pohled komické situace, kdy příslušníci pobřežních hlídek naskákali do moře a vyvlekli odtud v poklidu se koupající a nic nechápající turisty. “Varování bylo rozesláno velmi rychle. První z nich se na potenciálně ohrožené místo dostala během pěti šesti minut,” říká koordinátor OSN pro systém včasného varování v Indonésii Michael Rottmann. Varována byla místa nejen v jihovýchodní Asii, ale i ve východní Africe, například Keňa nebo Somálsko.

Technika panice nezabrání

Po katastrofě v roce 2004 bylo na popud OSN v krizové oblasti rozmístěno více než 150 seizmometrů monitorujících otřesy půdy. Kromě nich zde své uplatnění našlo i mnoho přílivových měrek a hlubokomořských monitorovacích bójek. Právě tato zařízení mají za úkol sledovat pohyb vln tsunami. Systém propojil řadu potenciálně ohrožených míst, od Srí Lanky až třeba Vánoční ostrovy, nad nimiž svou svrchovanost uplatňuje Austrálie.
Systém včasného varování však stejně nezabrání jedné věci, a to panice. Obyvatelé Srí Lanky mají s vlnami tsunami ty nejděsivější zkušenosti, tak se jim asi nelze divit, že po prvních alarmech začala nekontrolovatelná migrace do vnitrozemí ostrova. Řada lidí se do svých domovů odmítala vrátit i tehdy, když nebezpečí již pominulo. To už je ovšem záležitostí místních úřadů a nikoliv vyspělé techniky, která lidské životy pomáhá chránit.

Síla zemětřesení podle Richterovy stupnice

Stupeň  Následky

1 – 2   Lze měřit pouze přístroji
3   Nejmenší hodnota, kterou člověk pocítí; nedochází k žádným škodám

4   Slabé zemětřesení, u starších budov se mohou objevit malé pukliny
5   Slabé poškození budov blízko epicentra

6   Vážné poškození špatně postavených budov
7   Velké poškození budov

8 Téměř úplné zničení, epicentrum je srovnáno se zemí
9 Totální devastace i v místech od epicentra vzdálenějších

Pozn. Richterova stupnice nemá horní hranici

Nejničivější zemětřesení na pevnině ve 20. století

Postižená oblast    Počet obětí   Rok   Stupeň

Ťan-Šan, Čína    240 000   1976  8,2

Nan-Šan, Čína    200 000   1927   8,3
Kan-Su, Čína     180 000   1920   8,6

Tokio, Jokohama, Japonsko   143 000   1923   8,3
Messina, Itálie    83 000   1908   7,5

Kvéta, Balúčistán, Pákistán   60 000   1935   7,5
Peru      50 000*   1970   7,7

Erzincan, Turecko    40 000   1939   7,9
Arménie     25 000   1988    8,0

Chorásán, Írán    12 000   1968  7,4
* včetně čtrnácti československých horolezců. Poprvé v dějinách horolezectví zahynula celá expedice do jednoho muže.

Rubriky:  Geologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Ohrozí nás velká laguna roztaveného uhlíku?

Ohrozí nás velká laguna...

V USA objevili britští vědci velkou lagunu pod povrchem Země, která je...
Čeští vědci hledají sopky na Antarktidě. Využívají k tomu družice

Čeští vědci hledají sopky na...

Některé geologické útvary, jako například sopky, zanechávají po měření...
Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Výzkum vesmíru není jen čistě vědeckou prací, ale má i své praktické...
Jak měl člověk najednou o „kolečko víc“

Jak měl člověk najednou o „kolečko...

Kolo je plochá součást kruhového tvaru, která se může otáčet kolem svého...
12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo vesmírnou bránu

12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo...

12. dubna 1961 vzlétl první člověk do vesmíru. Stal se jím...
S čím se hraje baseball?

S čím se hraje baseball?

Baseball je kolektivní míčová hra, při níž se míč odpaluje za pomoci pálky. Tou se...
Humanoidní robot z Koreje

Humanoidní robot z Koreje

Jihokorejští vědci sestavili humanoidního robota, který by měl být schopen lidem...
Proč se věk nobelistů neustále zvyšuje?

Proč se věk nobelistů neustále...

Co mají všichni nositelé Nobelovy ceny za rok 2016 společného? Jsou...
Roboti a splněné sny

Roboti a splněné sny

Nevíte, kde vzít inspiraci pro své nápady? Můžete zajít...
Nejstarší objevené fosílie jsou staré 4 miliardy let

Nejstarší objevené fosílie jsou...

Britští geologové z University College London (UCL) objevili v geologické...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Transplantace: V čem spočívá jejich etický problém?

Transplantace: V čem spočívá...

Jedním z významných mezníků v historii lékařství jsou...
Trable herce Johna Candyho: Sympatického tlouštíka skolilo rodinné prokletí!

Trable herce Johna Candyho:...

Trvalé místo v paměti filmových fandů si definitivně...
Tajemství Černé Dahlie: 60 mužů se přizná – a žádný nevraždil!

Tajemství Černé Dahlie: 60 mužů se...

Veřejnost ji zná pod přezdívkou Černá Dahlie. Krásná...
Tváří se jako zbožný křesťan: Jeho zájmy ale mají k lásce k bližnímu velmi daleko!

Tváří se jako zbožný křesťan: Jeho...

Britskému autorovi příručky pro internetové pedofily...
Diplomatická zrada: Držel Metternich Napoleona na uzdě?

Diplomatická zrada: Držel...

Pařížská smetánka je na sklonku léta 1806 okouzlena...
V českých zemích se od roku 1876 používá metrická soustava: Z jakého důvodu?

V českých zemích se od roku 1876...

Dálniční ukazatel jasně říká, že z Prahy do Plzně...
Patřila Tutanchamonova zlatá maska ve skutečnosti královně Nefertiti?

Patřila Tutanchamonova zlatá maska...

Egyptský kněz překryje zlatou maskou obinadlem...
Rusové si s Aljaškou prodali zlatý důl

Rusové si s Aljaškou prodali...

„Musíme se zbavit něčeho, co nepotřebujeme,“...
Jen pro chytré: Kdo byl poslední císař Spojených států?

Jen pro chytré: Kdo byl poslední...

Amerika nemá krále, ačkoliv někteří její prezidenti...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.