Muž, který také objevil evoluci

Když se řekne „evoluce“, každému se ihned vybaví jméno Charlese Darwina. Málokdo ale ví, že Darwin nebyl jediný, koho revoluční myšlenky napadly. Téměř zároveň s ním přišel evoluci na kloub i Alfred Russel Wallace.

wal1

Jméno britského přírodovědce a badatele Alfreda Russela Wallace (1823 – 1913) je mezi laickou veřejností dnes téměř zapomenuto. Přitom se jedná o muže, který hrál klíčovou roli v objevu evoluce. Jak je tedy možné, že Wallace zůstal ve stínu, zatímco Darwin se hřeje na výsluní za jeden z největších biologických objevů všech dob?

Wallace odjakživa miloval sbírání brouků a jiného hmyzu. Nejprve drobné tvory hledal pouze pro své potěšení. Později, díky zalíbení viktoriánské Anglie v objevech a přírodovědných muzeích, se mladý přírodovědec mohl sběrem hmyzu i živit. Postupně se mu navíc vyskytlo několik možností, zúčastnit se zahraničních biologických expedic. Nejvýznamnější byla zřejmě jeho cesta do Malajského souostroví. Plavba do Singapuru tehdy trvala 6 týdnů, což bylo považováno za rychlou cestu.

V oblasti malých malajských ostrovů Wallace zůstal osm let. Během nich nashromáždil obrovské množství vzorků cizokrajného hmyzu a několik zásadních objevů.

wal2

Zrodila se myšlenka evoluce – podruhé

V době, kdy Wallace sbíral v Malajsii brouky, evropští vědci dávali dohromady převratné myšlenky. Příkladem může být práce geologa Charlese Lyella (1797 – 1875), který se společně s dalšími badateli domníval, že stáří země je mnohem větší, než se původně myslelo. Kromě toho také tvrdil, že planeta se v minulosti proměňovala a její tvar je výsledkem geologických pohybů země.

Wallace byl nadšeným čtenářem, otevřený novým myšlenkám. Lyellova teorie ho proto ihned zaujala. S geologem souhlasil a jeho názor dokonce posunul ještě o kousek dál. Začal totiž tvrdit, že i život se v průběhu historie proměnil. Navíc vyslovil domněnku, že druhy nejsou neměnné ani v současnosti a generaci od generace se mění.

Své myšlenky Wallace sepsal v roce 1858 na ostrově Ternate v Indonésii. Práce s názvem „O tendenci odrůd neustále se oddalovat od původního druhu“ je tak známá jako Ternateská esej.

Po dokončení své práce přírodovědec poslal svou úvahu známého britskému badateli, se kterým si intenzivně dopisoval – Charlesi Darwinovi. Žádal ho o názor ke své eseji.

waů3

Darwin ve světle slávy

Když si Charles Darwin přečetl Wallaceovu esej, zjistil, že v ní byly na několika stránkách shrnuty myšlenky, na kterých sám pracoval už 20 let. S vydáním ale Darwin váhal, protože se bál veřejného odporu. Pod vlivem identického názoru jiného vědce se ale rozhodnul, že svou teorii vydá společně s Wallaceovou esejí. K velkému překvapení ale uveřejněné myšlenky nevzbudily téměř žádný ohlas. Lavina se strhla až po té, co Darwin vydal svou knihu O původu druhů přírodním výběrem, v níž všechny myšlenky shrnul a představil celistvou evoluční teorii.

Ze sledu všech událostí nakonec vyšel Darwin jako autor evoluční teorie a na Alfreda Wallace se trochu zapomnělo. Přesto vědci zůstali přáteli do konce života a ve svých názorech se navzájem podporovali.

Wallace tedy není v dnešních dnech spojován s evoluční teorií, na svém kontě má ale spoustu jiných objevů. Přínos pro současnou biologii mají stále Wallaceovy myšlenky geografického rozšířených organismů nebo teorie vysvětlující výrazná zbarvení živočichů.

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

V tureckém jezeře byla nalezena starověká pevnost

V tureckém jezeře byla nalezena...

Objevitele přilákala do tureckého jezera Van pověst o příšeře...
Létající auta na trhu již od roku 2019

Létající auta na trhu již od...

Čínská společnost Zhejiang Geely Holding Group je známá po celém...
Poláky může vyjít kácení v Bělověžském pralese hodně draze

Poláky může vyjít kácení v...

Soudní dvůr Evropské unie rozhodl, že musí Polsko bezodkladně přestat...
Masové nasazení tanků – bitva u Cambrai

Masové nasazení tanků –...

Dnes je tomu rovných 100 let, co došlo k prvnímu masivnímu nasazení...
Berlín, Vídeň, Lvov i chuť na kolonie. I Češi měli svou expanzivní politiku.

Berlín, Vídeň, Lvov i chuť na...

České země nikdy pravidelně nepatřily mezi velmoci, které by rozprostíraly moc...
Horským kamzíkům se v Tatrách daří

Horským kamzíkům se v Tatrách daří

Pozitivní zpráva přišla z polské a slovenské strany Tater. V letošním roce se zde...
Rezervace v Milovicích se rozšířila o pět nových zubrů

Rezervace v Milovicích se rozšířila...

Ne každý ví, že se v bývalém vojenském prostoru Milovice, který se nachází u Benátek...
Na jižní pól za pomoci obnovitelné energie

Na jižní pól za pomoci...

Obnovitelná energie, toto spojení slyšíme čím dál víc. A aby toho nebylo...
Skutečně pocházíme z Afriky?

Skutečně pocházíme z Afriky?

“Člověk pochází z Afriky,” tuto teorii si ve školní lavici vyslechl...
Uber přichází s novou strategií

Uber přichází s novou strategií

Nejen v České republice, zejména v Praze, jsou řidiči Uberu středem zájmu a...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Bitvu o ostrov Saipan ukončila hromadná sebevražda!

Bitvu o ostrov Saipan ukončila...

„Jeden člověk nemůže být odpovědný jak za politická, tak vojenská rozhodnutí....
Nepostradatelný radar: Spoléhá na něj armáda i policisté!

Nepostradatelný radar: Spoléhá na...

Občas to u některých vynálezů bývá, že jejich vznik úzce souvisí s...
Šokující tvrzení mladého Rusa: V minulém životě jsem žil na Marsu!

Šokující tvrzení mladého Rusa: V...

Boris Kiprijanovič se narodil 11. Ledna 1996 ve městě Volžskij  a už dlouhá...
Chybí vám adrenalin? Zkuste si krok do prázdna!

Chybí vám adrenalin? Zkuste si...

Závěr roku 2013 udělal radost všem milovníkům bláznivých atrakcí. Ti si ve svých...
Sadistka z Osvětimi Irma Greseová: Satan v sukních!

Sadistka z Osvětimi Irma...

Ženy jsou mezi sadistickými zločinci spíše výjimkou. Ale i takové se mohou...
5x smrt televizních star: Kdo se zastřelil v přímém přenosu?

5x smrt televizních star: Kdo se...

Reportérka televizní stanice WXLT-TV (dnes WWSB) Christine Chubbucková...
Tajemství Reinholda Messnera: Doprovázel horolezce při výstupu strážný anděl?

Tajemství Reinholda Messnera:...

Reinhold Messner šplhá vzhůru po ledem pokryté stěně. Přitom se nemůže...
První zatmění slunce? Před 3000 lety!

První zatmění slunce? Před 3000...

Britský tým vědců z univerzity v Cambridge zjistil, že vůbec první zatmění Slunce...
Megaloman Alexandr Veliký: Porážku neznal!

Megaloman Alexandr Veliký:...

Vojevůdce neznající porážku, krutý tyran i dobyvatel celého tehdy...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.