Smutná výročí dvou kosmických tragédií

Před jedenatřiceti lety. 28. ledna 1986, nastal jeden z nejčernějších dnů v dějinách kosmonautiky. Tragickou hlavní roli v něm sehrál raketoplán Challenger a sedm členů jeho posádky.

Let STS 51-L, jak znělo označení mise, měl startovat již 22. ledna, ale několikrát byl odložen. Ani osudného dne to nevypadá nadějně, noční mrazy, které pokryjí část odpalovací rampy na Mysu Canaveral rampouchy, představují značné riziko.
Přesto se nakonec sedmičlená posádka, ve které nechybí ani učitelka Christa Sharon McAuliffeová, vydává na cestu k výšinám. Ředitel NASA Jesse Moore totiž prohlašuje, že jeho organizace považuje podmínky pro start za přijatelné.

1

Asi půl vteřiny po startu se u pravého pomocného motoru objevuje malý obláček šedého kouře. Posádka zatím o ničem neví a vychutnává si startovní pocity. Éterem se šíří nadšené výkřiky členů posádky.

Po čtyřiceti sekundách raketoplán ve výšce necelých šesti kilometrů překročil rychlost zvuku. Jenže za dalších dvacet vteřin kamery zaregistrovaly více než dvoumetrový plamen a přístroje zaznamenaly pokles tlaku v poškozeném motoru.
Posádka netuší, že gumové kroužky mezi jednotlivými částmi pravého pomocného motoru ztratily už během startu svou pružnost a do motoru tak pronikají spaliny, jejichž teplota jde do tisíců stupňů. Přepalují tak kryt motoru a jeho spojení s hlavní nádrží. Sedmdesát vteřin od startu velitel Francis Scobee hlásí do Houstonu: „Vše v pořádku, jedeme na plný plyn!“

Dvaasedmdesát vteřin po startu má pravý pomocný motor přepálený svůj závěs a o zlomek vteřiny poté volně visící motor prorazí stěnu nádrže. Ta je pak i za pomoci aerodynamických sil doslova rozsápána. 73 vteřin po startu dojde k ohromné explozi a na obloze se zjeví ohnivá koule.
Jenže pro posádku peklo teprve začíná. NASA sice zpočátku tvrdila: „Posádka pravděpodobně, ne však celkem jistě, ztratila vědomí v průběhu několika sekund po rozpadu raketoplánu, a to v důsledku změny atmosférického tlaku uvnitř těžce poškozené kabiny.“ Když se však hledaly trosky, záchranáři objevili použité kyslíkové přístroje. Posádku tak pravděpodobně připravil o život až náraz o vodní hladinu oceánu. Celé dvě minuty před tím volně padala zemi a bylo jí jasné, co dole čeká…

Space Transportation System Number 6, Orbiter Challenger, lifts off from Pad 39A carrying astronauts Paul J. Weitz, Koral J. Bobko, Donald H. Peterson and  Dr. Story Musgrave.

Pohroma Challengeru bohužel nebyla jedinou v programu Space Shuttle. Na 1. února připadá čtrnácté výročí tragédie raketoplánu Columbia. Sedmnáct let po zkáze Challengeru 1. února 2003 před půl čtvrtou SEČ vydaly světové tiskové agentury smutnou zprávu: „Krátce před přistáním ztratila NASA spojení s raketoplánem Columbia.“

Poslední mise Columbie byla zahájena 16. ledna 2003. Posádka ve vesmíru provedla několik lékařských a biologických experimentů se zaměřením na mikrogravitaci. Po dvou týdnech se měla vrátit domů.
Chvíli poté, co NASA ztratila spojení s raketoplánem, okamžitě vyhlásila stav nouze. V 15:47 televizní stanice CNN hlásila, že z rychle sestupujícího raketoplánu se oddělují žhavé kusy. To už bylo zlé. Necelých 12 minut poté už bylo vše jasné, když se do světa rozletěla zpráva o tom, že NASA zahájila v Texasu pátrání po troskách raketoplánu.

Co se vlastně stalo? Posádka byla odsouzená k smrti vlastně již krátce po startu, kdy levé křídlo zasáhl úlomek izolační pěny tvořící obal hlavní nádrže. Matematické modely ukázaly, že úlomek pravděpodobně zasáhl křídlo přímo na jeho náběžné hraně, která je tvořena dutými panely z kompozitního materiálu. Ačkoliv byl tento laminát považován za mimořádně odolný, praktické testy ukázaly, že může dojít k obnažení vnitřních konstrukčních prvků křídla. S takto poškozenou izolací pak Columbia kroužila kolem Země.
Když pak raketoplán sestupoval k Zemi, proniklo dírou v jednom z panelů náběžné hrany do vnitřku křídla žhavé plazma vznikající třením raketoplánu o atmosféru. Loď se stala neovladatelnou a aerodynamické síly ji bezohledně roztrhaly. V troskách raketoplánu zahynulo šest Američanů a také první izraelský astronaut Ilan Ramon.

3

Přesto tyto tragédie lze program Space Shuttle považovat za zdařilý. Za třicet let proběhlo celkem 133 úspěšných misí. Raketoplány dopravily na oběžnou dráhu desítky družic a vědeckých zařízení, včetně Hubbleova teleskopu, rentgenové observatoře Chandra či sond Magellan, Galileo a Odysseus. Létaly k ruské vesmírné stanici Mir a od roku 1998 dopravovaly materiál a posádku k Mezinárodní vesmírné stanici (ISS).

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Vrátí se Plutu status planety?

Vrátí se Plutu status planety?

Na astronomickém kongresu, který se v roce 2006 konal v Praze, bylo...
Rok 2017 v kosmonautice: smělé plány i nejistota

Rok 2017 v kosmonautice: smělé...

Rok 2017 je realitou a řada vědních i technických oborů jej vyhlíží s...
Kráter zvaný Vredefort: Největší jizva na naší planetě

Kráter zvaný Vredefort: Největší...

Náš nejbližší vesmírný souputník Měsíc má svou tvář výrazně zjizvenou...
Pohled do doby, kdy byl vesmír ještě batole

Pohled do doby, kdy byl vesmír...

Astronomové využili radioteleskop ALMA k detekci značného množství prachu ve...
Evropská družice hlídající Zemi

Evropská družice hlídající Zemi

V úterý byla vypuštěna družice Sentinel-2B, čímž se zdvojnásobil...
NASA plánuje vytvořit nejchladnější místo ve vesmíru

NASA plánuje vytvořit...

Zatímco v našich končinách dosahují v letních měsících teploty nejvyšších...
Pojmenujte nově objevené planety!

Pojmenujte nově objevené planety!

Nedávno odhalený planetární systém kolem hvězdy Trappist 1 se stal hitem...
Proč se věk nobelistů neustále zvyšuje?

Proč se věk nobelistů neustále...

Co mají všichni nositelé Nobelovy ceny za rok 2016 společného? Jsou...
45 let od zahájení éry mezihvězdných letů

45 let od zahájení éry...

Třetí březnový den roku 1972 se do kosmu vydala americká sonda...
Orionova oblaka odhalují svá tajemství

Orionova oblaka odhalují svá...

Molekulární oblak Orion A se nachází ve vzdáleností zhruba 1 350...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Mrazivá svědectví z nemocnic: Umírající doprovází přízrak v kápi!

Mrazivá svědectví z nemocnic:...

Do místnosti vkročí zahalená postava v černém plášti...
Jen pro chytré: Víte, kdo zavedl výuku češtiny ve Vídni?

Jen pro chytré: Víte, kdo zavedl...

Na pražském Slovanském sjezdu se po boku svého...
Lednice, pračka i žárovka. Je už vaše domácnost „chytrá“?

Lednice, pračka i žárovka. Je už vaše...

Dokážete si představit, že byste stisknutím...
Elegantní lodní výtah dokáže uzvednout až 600 tun!

Elegantní lodní výtah dokáže...

Nedaleko města Falkirk ve Skotku se nachází...
Jedinečné fotografie ukazují pýchu Severní Ameriky

Jedinečné fotografie ukazují...

Jedním ze symbolů severoamerického kontinentu jsou...
Bitva o Británii: Sebevědomý Hitler si poprvé vylámal zuby!

Bitva o Británii: Sebevědomý...

Německý bombardér vyklopí svou dávku nad britskou...
Kadeřnický salon si vzal bezdomovce do parády a výsledek je neuvěřitelný!

Kadeřnický salon si vzal bezdomovce...

Španěl Jose Antonio (55) žil celých 25 let v...
Budete závidět! 5 TOP apartmánů pro noc, na kterou nezapomenete

Budete závidět! 5 TOP apartmánů...

Jsou hříšné, nádherné, a také pekelně drahé. Řeč...
Jak to vypadá, když černá díra dostane chuť na hvězdu?

Jak to vypadá, když černá díra...

Až dosud se vědci domnívali, že mimořádně jasný...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.