Smutná výročí dvou kosmických tragédií

Před jedenatřiceti lety. 28. ledna 1986, nastal jeden z nejčernějších dnů v dějinách kosmonautiky. Tragickou hlavní roli v něm sehrál raketoplán Challenger a sedm členů jeho posádky.

Let STS 51-L, jak znělo označení mise, měl startovat již 22. ledna, ale několikrát byl odložen. Ani osudného dne to nevypadá nadějně, noční mrazy, které pokryjí část odpalovací rampy na Mysu Canaveral rampouchy, představují značné riziko.
Přesto se nakonec sedmičlená posádka, ve které nechybí ani učitelka Christa Sharon McAuliffeová, vydává na cestu k výšinám. Ředitel NASA Jesse Moore totiž prohlašuje, že jeho organizace považuje podmínky pro start za přijatelné.

1

Asi půl vteřiny po startu se u pravého pomocného motoru objevuje malý obláček šedého kouře. Posádka zatím o ničem neví a vychutnává si startovní pocity. Éterem se šíří nadšené výkřiky členů posádky.

Po čtyřiceti sekundách raketoplán ve výšce necelých šesti kilometrů překročil rychlost zvuku. Jenže za dalších dvacet vteřin kamery zaregistrovaly více než dvoumetrový plamen a přístroje zaznamenaly pokles tlaku v poškozeném motoru.
Posádka netuší, že gumové kroužky mezi jednotlivými částmi pravého pomocného motoru ztratily už během startu svou pružnost a do motoru tak pronikají spaliny, jejichž teplota jde do tisíců stupňů. Přepalují tak kryt motoru a jeho spojení s hlavní nádrží. Sedmdesát vteřin od startu velitel Francis Scobee hlásí do Houstonu: „Vše v pořádku, jedeme na plný plyn!“

Dvaasedmdesát vteřin po startu má pravý pomocný motor přepálený svůj závěs a o zlomek vteřiny poté volně visící motor prorazí stěnu nádrže. Ta je pak i za pomoci aerodynamických sil doslova rozsápána. 73 vteřin po startu dojde k ohromné explozi a na obloze se zjeví ohnivá koule.
Jenže pro posádku peklo teprve začíná. NASA sice zpočátku tvrdila: „Posádka pravděpodobně, ne však celkem jistě, ztratila vědomí v průběhu několika sekund po rozpadu raketoplánu, a to v důsledku změny atmosférického tlaku uvnitř těžce poškozené kabiny.“ Když se však hledaly trosky, záchranáři objevili použité kyslíkové přístroje. Posádku tak pravděpodobně připravil o život až náraz o vodní hladinu oceánu. Celé dvě minuty před tím volně padala zemi a bylo jí jasné, co dole čeká…

Space Transportation System Number 6, Orbiter Challenger, lifts off from Pad 39A carrying astronauts Paul J. Weitz, Koral J. Bobko, Donald H. Peterson and  Dr. Story Musgrave.

Pohroma Challengeru bohužel nebyla jedinou v programu Space Shuttle. Na 1. února připadá čtrnácté výročí tragédie raketoplánu Columbia. Sedmnáct let po zkáze Challengeru 1. února 2003 před půl čtvrtou SEČ vydaly světové tiskové agentury smutnou zprávu: „Krátce před přistáním ztratila NASA spojení s raketoplánem Columbia.“

Poslední mise Columbie byla zahájena 16. ledna 2003. Posádka ve vesmíru provedla několik lékařských a biologických experimentů se zaměřením na mikrogravitaci. Po dvou týdnech se měla vrátit domů.
Chvíli poté, co NASA ztratila spojení s raketoplánem, okamžitě vyhlásila stav nouze. V 15:47 televizní stanice CNN hlásila, že z rychle sestupujícího raketoplánu se oddělují žhavé kusy. To už bylo zlé. Necelých 12 minut poté už bylo vše jasné, když se do světa rozletěla zpráva o tom, že NASA zahájila v Texasu pátrání po troskách raketoplánu.

Co se vlastně stalo? Posádka byla odsouzená k smrti vlastně již krátce po startu, kdy levé křídlo zasáhl úlomek izolační pěny tvořící obal hlavní nádrže. Matematické modely ukázaly, že úlomek pravděpodobně zasáhl křídlo přímo na jeho náběžné hraně, která je tvořena dutými panely z kompozitního materiálu. Ačkoliv byl tento laminát považován za mimořádně odolný, praktické testy ukázaly, že může dojít k obnažení vnitřních konstrukčních prvků křídla. S takto poškozenou izolací pak Columbia kroužila kolem Země.
Když pak raketoplán sestupoval k Zemi, proniklo dírou v jednom z panelů náběžné hrany do vnitřku křídla žhavé plazma vznikající třením raketoplánu o atmosféru. Loď se stala neovladatelnou a aerodynamické síly ji bezohledně roztrhaly. V troskách raketoplánu zahynulo šest Američanů a také první izraelský astronaut Ilan Ramon.

3

Přesto tyto tragédie lze program Space Shuttle považovat za zdařilý. Za třicet let proběhlo celkem 133 úspěšných misí. Raketoplány dopravily na oběžnou dráhu desítky družic a vědeckých zařízení, včetně Hubbleova teleskopu, rentgenové observatoře Chandra či sond Magellan, Galileo a Odysseus. Létaly k ruské vesmírné stanici Mir a od roku 1998 dopravovaly materiál a posádku k Mezinárodní vesmírné stanici (ISS).

Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Příběh tří hvězdných měst

Příběh tří hvězdných měst

Díky novým pozorováním, která pořídil dalekohled VST, se astronomům podařilo...
3D tiskárna pro extrémní podmínky

3D tiskárna pro extrémní podmínky

Společnost Made in Space představila speciální 3D tiskárnu, která funguje i ve...
Střely ze srpna 1968 budou na fasádě Historické budovy Národního muzea viditelné i po její rekonstrukci.

Střely ze srpna 1968 budou na fasádě...

21. srpen 1968 byl jedním ze zásadních mezníků dějin Československa a od okupace...
Když černá díra dostane chuť na galaxii…

Když černá díra dostane chuť na...

Pozorování takzvaných ‘medúzovitých galaxií’ pomocí dalekohledu...
Počet obětí sovětského vpádu do Československa byl vyšší

Počet obětí sovětského vpádu do...

Čeští historici Prokop Tomek a Ivo Pejčoch upřesnili počet obětí invaze...
Evropané vypustili další družice

Evropané vypustili další družice

Ve středu 2. srpna ráno vypustila společnost Arianespace raketu...
Rusové na Měsíci? Projekt se opět odkládá.

Rusové na Měsíci? Projekt se opět...

Ruská oficiální místa přiznala, že jejich plány na dobytí...
Vrchol představení Perseid se blíží

Vrchol představení Perseid se blíží

Známý meteorický roj Perseidy hraje své každoroční nebeské divadlo již od...
V pondělí dojde k částečnému zatmění Měsíce

V pondělí dojde k částečnému...

V pondělí 7. srpna budeme moci pozorovat neobvyklý úplněk. Měsíc bude při svém...
NASA v říjnu otestuje obranný planetární systém

NASA v říjnu otestuje obranný...

Před časem jsme vás informovali, že NASA plánuje systém ochrany před...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Odborníci varují: Nenechávejte šedý zákal „dozrát“!

Odborníci varují: Nenechávejte šedý...

Šedý zákal je nejčastější příčinou oslepnutí na světě. Postihne každého...
Proč železný kancléř Otto von Bismarck nesnášel černou barvu?

Proč železný kancléř Otto von...

Kancléř Otto von Bismarck znechuceně odvrátí. Černé šaty. Nesnáší černou. „Ať už je to...
Dvě kočky a labyrint z krabic: Jak to dopadne?

Dvě kočky a labyrint z krabic:...

Každý, kdo má kočky, ví, že zabavit je na delší čas je...
Neuvěřitelný příběh: Tajný agent během donášení stihne zplodit dítě

Neuvěřitelný příběh: Tajný agent...

„Kde je táta?“ ptá se zmateně dvouletý chlapec. Matka by mu to...
Záhadný kraken: Jde o opravdového tvora?

Záhadný kraken: Jde o...

Obří vodní příšera, která dokáže zničit i velkou loď. Legenda nebo realita,...
Revoluce v dopravě? Motory by mohla pohánět voda!

Revoluce v dopravě? Motory by...

Takových zpráv už tu bylo několik. Jenže tentokrát přichází s odvážným tvrzením...
Proč se básník Johann Wolfgang Goethe nedokázal podívat smrti do tváře?

Proč se básník Johann Wolfgang...

„Měl zkřivenou tvář, obličej měl popelavě šedý, oči zapadlé, matné, kalné, pohled vyjadřoval...
VIDEO: Kubánská přetlačovaná

VIDEO: Kubánská přetlačovaná

Během Kubánské krize v roce 1962 došlo k události, která hrozila...
3x bombové útoky: Kdo všechno si prošel peklem?

3x bombové útoky: Kdo všechno si...

Terorista Sam Melville má slavnějšího hereckého jmenovce. Je zázrakem,...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.