Proč byla španělská chřipka tak smrtící?

Rok 1918 konečně přinesl po dlouhých čtyřech letech světové války mír. Ale jako by toho nebylo málo, na lidstvo dopadla další katastrofa. Celý svět oběhla pandemie chřipky, pro kterou se vžil přívlastek španělská. Zatímco na všech frontách padlo kolem deseti milionů lidí, zákeřný virus si vyžádal čtyřnásobný počet obětí.Rok 1918 konečně přinesl po dlouhých čtyřech letech světové války mír. Ale jako by toho nebylo málo, na lidstvo dopadla další katastrofa. Celý svět oběhla pandemie chřipky, pro kterou se vžil přívlastek španělská. Zatímco na všech frontách padlo kolem deseti milionů lidí, zákeřný virus si vyžádal čtyřnásobný počet obětí.

Americkým virologům se nyní podařilo identifikovat tři geny, které měly na svědomí ničivé účinky pandemie. Čím byly tak specifické? Dokázaly se totiž rozmnožovat přímo v plicích, což poté mělo na lidský organismus fatální důsledky. Obvykle se totiž chřipkový virus usazuje ve sliznici dýchacích cest, zejména v krku. „Virus španělské chřipky byl schopen uhnízdit se i množit se v plicích, čímž vyvolával jejich prudké zápaly,“ prohlásil virolog a profesor fakulty veterinární medicíny Wisconsinské univerzity v USA, Yoshihiro Kawaoka.

Chaos v imunitním systému

Tuto vlastnost viru španělské chřipky si vědci a lékaři uvědomovali už v době jejího největšího řádění. Ale až významný pokrok v genetice mohl ukázat na pravé viníky – na ony zmiňované tři geny. Napadený organismus nevěděl, jak se proti viru bránit, imunitní systém jednal doslova chaoticky, čímž napáchal mnoho škod.

Zrekonstruovaný virus, jehož obraz byl získán z jedné z obětí, pohřbené ve věčně zamrzlé půdě Aljašky, byl podán pokusným makakům. Poté, co u nich nemoc propukla, opice se doslova udusily ve vlastní krvi. Celkem bylo rozpoznáno osm genů chřipky, poté je vědci různě kombinovali, až objevili vražednou kombinaci oněch tří genů.

Naděje proti další pandemii

Odkud se vlastně španělská chřipka vzala? To zůstává stále ještě tajemstvím, byť postupně odhalovaným. Poprvé se zřejmě objevila již v roce 1915 a byla vyvolána virem chřipky A vepřů subtypu H1N1. Jiné výzkumy hovoří o tom, že na člověka byla přenesena z ptačí říše. V roce 1916 se patrně poprvé projevila ve větší míře, když v jednom z francouzských vojenských lazaretů byla zaznamenána epidemie hnisavé bronchitidy. O rok později se situace opakovala v jiném lazaretu, tentokrát britském. Kdo se z nešťastných vojáků nakazil, měl jen padesátiprocentní šanci na přežití. Vrcholu dosáhla chřipková pandemie na podzim roku 1918, což zcela jistě souviselo s ukončením bojů a postupnou demobilizací vojáků, kteří se jako nositelé viru vraceli do svých domovů.

Výzkum viru španělské chřipky má svůj smysl, byť se tu a tam ozývají hlasy plné obav, že virus by z laboratoří mohl uniknout a začít znovu řádit. Zmutované chřipkové viry se vracejí v nepravidelných intervalech a tento objev pomůže vědcům včas odhalit jejich potenciální nebezpečnost. Případná nová pandemie, o jejíž hrozivosti se léta spekuluje, by mohla být zastavena již ve svých začátcích. Podobné výzkumy mohou vést i vývinu účinnějších léků.

Chřipkové pandemie ve 20. století:

* 1918–19, španělská chřipka (H1N1) – čtyřicet milionů obětí, většina z nich zemřela již během prvních pěti dnů od nákazy.

* 1957–58, asijská chřipka, (H2N2) – jen v USA zemřelo zhruba 70 tisíc lidí, celkem jí podlehlo 1,5 milionu lidí.
* 1968–69, hongkongská chřipka (H3N2) – jeden milion obětí.

* Nová pandemie by si podle odhadů OSN mohla vyžádat až 150 milionů mrtvých, což odpovídá třetině obyvatel celé Evropské unie.

Rubriky:  Medicína
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Výzkum léků proti vzácným nemocem má řadu úskalí

Výzkum léků proti vzácným nemocem...

Na 28. únor připadá Den vzácných onemocnění. Vzácných onemocnění je známo asi 7000, ale...
Nemoc králů je na vzestupu

Nemoc králů je na vzestupu

Za přezdívkou nemoc bohatých nebo nemoc králů se skrývá metabolické onemocnění...
Mohla za rozpad Aztécké říše epidemie salmonely?

Mohla za rozpad Aztécké říše...

Dvě nezávislé vědecké studie v poslední době přinesly důkazy, podle kterých...
Cvičení snižuje riziko návratu rakoviny prsu o 40 procent

Cvičení snižuje riziko návratu...

Asi čtvrtina všech žen s karcinomem prsu nakonec zemře, když se rakovina...
Karibská homolice zatočí s chronickou bolestí

Karibská homolice zatočí s...

Jed, který mořský plž homolice korunová (Conus regius regius) používá k...
Program Týdne mozku zveřejněn! Na koho se můžeme letos těšit?

Program Týdne mozku zveřejněn! Na...

Třetí březnový týden bude v prostorách Akademie věd již tradičně nabitý akcemi...
První mumie s nemocnými ledvinami

První mumie s nemocnými ledvinami

Pro odborníky představují ledviny egyptských mumií záhadu. Na rozdíl od ostatních...
Vitamín B snižuje příznaky schizofrenie

Vitamín B snižuje příznaky...

Schizofrenie je velice omezující chorobou, která postihuje přibližně 1% populace....
Vědci zkoumají, co mohou způsobovat poruchy řasinek

Vědci zkoumají, co mohou...

Co vyvolává v organismu nesprávná funkce řašinek? Tomu se snaží přijít na kloub...
Vědci objevili, proč muži plešatí

Vědci objevili, proč muži plešatí

Plešatost trápí mnoho mužů. Nová studie britských vědců identifikovala více než...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Vědci varují: Nadměrné sledování televize nás doslova zabíjí

Vědci varují: Nadměrné sledování...

Chcete vědět, proč byste měli omezit sledování...
Puma punku: Kdo postavil prastaré kamenné město?

Puma punku: Kdo postavil prastaré...

V blízkosti bolivijského jezera Titicaca leží...
Lékaři očekávají svět bez antibiotik: Budou nás zabíjet banální choroby?

Lékaři očekávají svět bez...

Léky, které nás chránily před nebezpečnými bakteriemi,...
VIDEO: Úchvatný zlatý vodopád v Americe

VIDEO: Úchvatný zlatý vodopád v...

Do amerického národního parku Yosemity míří každoročně...
Ach, ty daně: Lidé na ně nadávali už za vlády Václava II.!

Ach, ty daně: Lidé na ně nadávali...

„Musíte zlepšit výběr daní,“ klade v roce 1304 český...
Vyvracíme 4 mýty o silikonových prsních implantátech

Vyvracíme 4 mýty o silikonových...

Odrazují Vás od zvětšení prsou pomocí implantátů...
Vědecká studie: Rocker se nadře stejně jako dřevorubec!

Vědecká studie: Rocker se nadře...

Pro leckterého návštěvníka rockového koncertu se...
Neuvěřitelné: Vědci našli planety, na kterých může být život

Neuvěřitelné: Vědci našli planety, na...

Astronomové spolupracující s NASA oznámili, že se jim...
Násilí pod vlajkou Satana: Nutnost, nebo vedlejší produkt?

Násilí pod vlajkou Satana:...

Rozšířené představy o satanistech tvrdí, že při jejich...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.