V Mexiku byly objeveny pozůstatky svatyně boha Xipe Toteca

V mexickém Pueblu byl objeven chrám z rozmezí let 900 až 1150, který je první objevenou svatyní zasvěcenou bohu Xipe Totecovi. Za objevem stojí archeologové z Národního institutu antropologie a historie (INAH). 

Kromě chrámu archeologové objevili i dvě kamenné lebky a trup zobrazující Xipe Toteca. Socha měla končetinu navíc, což lze vysvětlit jako část z kůže lidské oběti. Podle vedoucí archeologických vykopávek Noemi Castillové se jedná o vskutku povedený sochařský kousek. „Měří zhruba 80 centimetrů a má díru v břiše, do níž se podle dostupných zdrojů vkládal během rituálů zelený kámen,“ popsala. Obě nalezené lebky jsou vysoké asi 70 centimetrů a váží kolem 200 kilogramů.

Xipe Totec byl bohem plodnosti, obnovy, zemědělského cyklu a války. Kněží mu projevovali úctu přinášením lidských obětí, proto bývá bůh často zobrazován jako tělo stažené z kůže. Jeho kněží na sobě nosili po několik dní kůže lidských obětí, což byl rituál, jenž měl zajistit plodnost a obnovu v přírodě. Bůh byl uctíván různými kulturami ještě před vznikem aztécké říše. Poté ho uctívali i samotní Aztékové.

Badatelé do té doby měly k dispozici pouze nálezy vyobrazení boha, nikoli jeho chrám, kde byl lidmi uctíván. Nalezená svatyně je tak prvním dokladem. „Pokud se můžeme spoléhat na aztécké zdroje, jeden chrám tohoto božstva nemusel být současně obětištěm i místem, kde docházelo k obřadům,“ řekla archeoložka Susan Gillespie„Praxe Aztéků byla taková, že oběti zabíjeli na jednom či více místech, ale jejich kůže skladovali jinde až poté, co je několik dní nosili živí lidé. Takže je možné, že byly shromažďovány právě tady, což by z chrámu dělalo ještě posvátnější místo,“ vysvětlila Gillespie.