Osmá planeta na okraji zájmu

O Zemi se někdy říká, že je modrou planetou. Není ovšem jediným tělesem sluneční soustavy, které se momentálně odívá do modré. Podobnou barvu volí i vzdálený a poněkud tajemný Neptun.
Světlu trvá čtyři hodiny, než urazí cestu mezi Zemí a Neptunem. Až tak vzdálená je osmá planeta sluneční soustavy od planet vnitřních. Pro kosmické agentury je tudíž nadmíru obtížné vyslat zvědavý aparát, který by ji důkladně prozkoumal. V historii se tak zatím stalo jen jednou, dostaveníčko s osmou planetou si v roce 1989 dopřál při své cestě ze sluneční soustavy americký Voyager 2.

A tak řada záhad planety Neptun stále zůstává neobjasněna. Ale přece jen něco málo o jejím životě a vlastnostech už lidstvo zjistilo.
Například to, že pohybovat se ve zdejší atmosféře by bylo extrémně náročné. Ničivé hurikány v Karibiku zanechávající za sebou nekonečnou spoušť jsou proti neptunským vichrům jen slabými vánky. Vždyť atmosféra na Neptunu zvládne proudit rychlostmi dosahujícími 1 000 kilometrů v hodině. Dřívější udávané hodnoty 2 000 km/hod. byly korigovány v souvislosti s upřesněním rychlosti rotace planety.
Ve zdejší atmosféře se líbí lehkým prvkům. Ze čtyř pětin je tvořena vodíkem, ta zbylá připadá na hélium. Chemici by zde narazili i na malé množství jednoduchých uhlovodíků, z nichž právě metan dodává atmosféře charakteristickou modř.
Milovníkům teplých končin výlet na Neptun rozhodně nelze doporučit. Měření sice naznačují, že Neptun má vnitřní zdroj energie (pravděpodobně buď pokračující vnitřní gravitační hroucení, nebo radioaktivní materiál uvnitř planety) a teplota pláště může vystoupat až ke 5 000 °C, avšak atmosféra je mnohem chladnější. Sonda Voyager 2 zde naměřila teplotu -218 °C.

Neptun společně se sousedním Uranem patří mezi ledové obry, tedy planety s mohutným plynným a chladným obalem. Astronomové přesně netuší, jak hluboko tento obal zasahuje. Každopádně pevný povrch, jak jej známe ze Země či z Marsu, zde chybí.
Astronomové naštěstí nejsou odkázáni jen na sondy, i když jejich práce je do jisté míry nenahraditelná. Pozorovací možnosti, ať už z vesmírných či pozemských teleskopů, se neustále zlepšují a tu a tam se některý z dalekohledů podívá i za modrým krasavcem obklopeným tenkými prstenci.
Tak třeba byli objeveni Neptunovi Trojáni, tedy tělesa obíhající kolem Slunce v libračních centrech soustavy Neptun – Slunce. První takový objekt byl objeven v roce 2001.
Pro fanoušky mimozemského života není Neptun podobně jako jiné plynné planety příliš zajímavý. Chlad a obrovské tlaky zřejmě vylučují existenci jakékoliv formy života. Avšak největší Neptunův měsíc Triton, což je pravděpodobně zbloudilá a posléze odchycená trpasličí planeta, skrývá pod svým povrchem vodní oceán. Vědci mají tři a půl miliardy let na to, aby zjistili, co tento vodní masív skrývá. Po této době se totiž Triton k Neptunu přiblíží natolik, že jej slapové síly rozsápají.
Periferie sluneční soustavy je pro pozemské aparáty stále obtížně dosažitelná. Dosud těchto vzdálených končin dosáhlo jen pět sond: Pioneer 1 a 2, Voyager 1 a 2 a také New Horizons, jejímž primárním cílem bylo Pluto.
Je pochopitelné, že mise ke vzdáleným planetám jsou velmi nákladné a kosmické agentury s jejich plány nakládají opatrně. Čím déle sonda letí otevřeným vesmírem, tím se zvyšuje riziko, že selže.

V současnosti vlastně jen dvě vesmírné agentury jsou schopné uskutečnit tak náročnou misi: americká NASA a evropská ESA. Indové se dostali nejdále k Marsu, Číňané k Měsíci a Rusové neuskutečnili úspěšnou meziplanetární misi od roku 1983.
Evropané ve svém hledáčku ledové obry nemají, avšak Američané do svých šuplíků několik konceptů schovali.
NASA v současnosti vybírá mezi Neptunem a Uranem. Právě k jedné z těchto planet by měla ve dvacátých letech poslat svou sondu. I když ve hře je stále možnost, že v rámci jediné mise NASA vyšle dvě sondy k oběma planetám. Není však jisté, zda by se na takový projekt našly finance. Spíše se dá předpokládat, že ledoví obři zůstanou předmětem zájmu teleskopů a průzkumné sondy zamíří k bližším planetám.

Rubriky:  Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Meteorit sloužil jako zarážka dveří!

Meteorit sloužil jako zarážka...

Po 80 let se na farmě v Edmore v Michiganu používal desetikilový kámen...
Raketa Sojuz selhala, posádka přistála nouzově na Zemi

Raketa Sojuz selhala, posádka...

Minuty hrůzy zažili americký astronaut Nick Hague a jeho ruský kolega...
Ledové ostny na měsíci Europa

Ledové ostny na měsíci Europa

Jupiterův měsíc Europa se těší nemalému zájmu astronomů. Důvod je...
Evropané dokončili sestavování servisního modulu lodi Orion

Evropané dokončili sestavování...

V integrační hale společnosti Airbus v německých Brémách k...
Vynálezy, které přišly z vesmíru

Vynálezy, které přišly z vesmíru

„K čemu nám je kosmický výzkum? Vždyť chleba levnější nebude…“ zní...
Měsíc velký jako planeta Neptun

Měsíc velký jako planeta Neptun

Astronomové objevili už řadu exoplanet a nebyl důvod přepokládat, že by se...
Kosmická loď BFR bude s křídly a motory Raptor

Kosmická loď BFR bude s křídly a...

SpaceX nezahálí a staví nový dopravní systém BRR, jenž se bude skládat...
Na planetku Ryugu dosedli dva skákající roboti

Na planetku Ryugu dosedli dva...

Japonská sonda Hajabusa 2 dnes vyslala na povrch asteroidu Ryugu dva...
Test zachycení vesmírného odpadu hlásí úspěch

Test zachycení vesmírného odpadu...

Největší skládkou široko daleko je bezesporu bezprostřední okolí Země....
SpaceX plánuje v roce 2023 vyslat lidi na oblet Měsíce

SpaceX plánuje v roce 2023 vyslat...

Elon Musk informoval média, že by chtěl v roce 2023 vyslat na...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Jsou blondýnky atraktivnější než brunety?

Jsou blondýnky atraktivnější než...

Blondýny budí u mužů pozornost, kamkoliv přijdou. A bylo tomu tak...
Guttenberg se kvůli svému objevu dostal do finanční krize!

Guttenberg se kvůli svému objevu...

V tiskařské dílně je pořádný zmatek. Je potřeba stihnout vytisknout...
Vědci nechali pít lidi vlastní krev: Proč?

Vědci nechali pít lidi vlastní...

Věda je bezpochyby skvělá, a právě díky ní je náš život tak pohodlný....
VIDEO: Nejmenší stvoření, která vás mohou zabít

VIDEO: Nejmenší stvoření, která...

Ve světě se nachází spousta druhů malých živočichů. I...
Podlehl svatý Václav svodům žen?

Podlehl svatý Václav svodům žen?

„Ty jsi ještě nikdy nespal se ženou? Měl by sis to vyzkoušet a zplodit...
Přehledně: 10 věcí, o kterých netušíte, že je vymyslel Edison

Přehledně: 10 věcí, o kterých...

Když se řekne Edison, jako první vás asi napadne žárovka. V mysli tohoto...
Nejsilnější magnet světa v Tokyu při pokusech explodoval

Nejsilnější magnet světa v Tokyu...

Věda se hrne kupředu mílovými kroky. A i zdánlivě nevinné věci, jakými...
Kanárkové dívky plnily jedovaté látky do bomb!

Kanárkové dívky plnily jedovaté...

„Máte žluté dítě. Nebojte se, to časem vybledne,“ uklidňuje lékař britskou...
Pozor! Nejkrásnější zvířata jsou současně i ta nejnebezpečnější

Pozor! Nejkrásnější zvířata jsou...

Pěkně ostrá manikúra, jedovaté sliny nebo silná agresivita. Na první pohled...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.