X

Ustrnul se nad nepřítelem: Příběh Stiglera a Browna

Je 20. prosince 1943. Svaz amerických bombardérů B-17 se právě vrací z útoku na Brémy. Mezi nimi je i  stroj „Ye Olde Pub“, který byl při útoku těžce poškozen flakem. Zraněná posádka má co dělat, aby bez dvou motorů a s proděravělým trupem dokázala udržet letadlo ve vzduchu. Náhle se však vyskytl větší problém…

Zdroj: www.radiodixie.cz

 

Za bombardérem se objevil německý Messerschmitt. Zdecimované americké posádce tak nezbývalo, než odevzdaně vyčkávat, až pilot Luftwaffe vypálí první a poslední dávku, která definitivně pošle jejich “létající pevnost” k zemi. Jenže střelba stále nepřicházela… Namísto toho se německý pilot zařadil vedle bombardéru a americkou posádku gestem pozdravil. Pak ji doprovodil až nad Severní moře, kde jim naposledy zamával a odlétl.

V německém kokpitu seděl Franz Stigler – německé eso, kterému zbýval jediný sestřel k získání Rytířského kříže. „Ta B-17 byla to nejpoškozenější letadlo, jaké jsem kdy ve vzduchu viděl“, prohlásil později Stiegler. „Kdybych vystřelil, byla by to vražda.“

Za války se tento příběh nešířil. Americká posádka měla zákaz mluvit o “soucitném nepříteli” a Stiglerovi by hrozilo dokonce zastřelení, kdyby vyšlo na povrch, že Američany ušetřil…

Po mnoha letech se německý pilot Franz Stigler a americký pilot poškozeného bombardéru Charles Brown sešli a velice se spřátelili. V roce 2008 do jejich kamarádství zasáhla smrt. Muži zemřeli jen půl roku od sebe.