X

Šavlozubci nevyhladověli!

Vymizení šavlozubých kočkovitých šelem, někdy nesprávně nazývaných šavlozubí tygři, z území Severní Ameriky před asi 12 000 lety patří stále k záhadám paleontologie.

Jednou z teorií, kterou vědci na toto téma vytvořili, byla představa, že tyto šelmy měli k dispozici stále méně potravy.

Nové analýzy koster nalezených v Kalifornii však tuto představu přinejmenším nepotvrzují.

Lokalita La Brea v jižní Kalifornii je mezi paleontology pojmem. V asfaltové pasti zde totiž uvízla řada zvířat, která jsou řazena mezi zástupce tzv. kvartérní megafauny, neboli obřích savců čtvrtohor.

Tato zvířata (mamuti, mastodonti, srstnatí nosorožci atd.) záhadně vyhynula zhruba před 13 000 lety.

Mezi takto postižené druhy patřily i šavlozubé kočky rodu Smilodon.

Tým z Vanderbildovy univerzity pod vedením Larisy DeSantis se šavlozubcům doslova „podíval na zoubek“. Vědci vědí, že jakmile dojde velkým kočkám běžná potrava, začnou ve větším množství konzumovat mršiny.

Ohlodávání kostí se však projeví i na jejich chrupu v podobě mikroskopických rýh. zaměřili se proto na průzkum jejich chrupu a – kupodivu nic! Kočky, tedy alespoň ty, které uvízly v kalifornském asfaltu, během života rozhodně nehladověly. Vědci tedy získali další impuls k tomu, aby opustili oblíbenou teorii klimatických změn, které zvířatům způsobily nouzi o zdroje potravy.