Sbohem Cassini!

Existuje-li nějaký vesmírný aparát, která by si zasloužil nést čestný titul „Kosmický dříč“, byla by to jistě sonda Cassini. Vždyť do kosmu se vydala již před dvaceti lety v roce 1997 a pátou planetu sluneční soustavy Saturn zkoumá od roku 2004. Avšak nic netrvá věčně a i čas sondy Cassini se pomalu naplňuje.
22. dubna letošního roku se Cassini přiblížila k měsíci Titan. Začala tím poslední fáze její práce v Saturnově systému. Podle plánů sonda proletěla nad povrchem měsíce ve výšce 979 kilometrů rychlostí okolo 21 000 kilometrů za hodinu. Gravitační působení Titanu Cassini poté nasměrovalo blíže k samotnému Saturnu a umožnilo i několik průletů mezi prstenci, tedy místy, která dosud žádný lidmi vyrobený aparát nenavštívil.

0

Dvojsonda Cassini/Huygens se na svou pouť vydala v roce 1997. Cestu od Země k Saturnu, která měří tři a půl miliardy kilometrů, urazila za sedm let, když se gravitační vliv druhé největší planety sluneční soustavy aparátu zmocnil v březnu 2004.
Cassini během cesty využívala gravitace planet a dosáhla rychlosti až 68 000 kilometrů za hodinu. Obě sondy se poté rozdělily. Zatímco evropský modul Huygens dosedl na Saturnův měsíc Titan, Cassini zkoumala Saturn a jeho měsíce z nadhledu.
Mise sondy Cassini měla původně skončit již v roce 2008, přístroj však nakonec pracoval o devět let déle.
Mnohé objevy vědce překvapily. Na Titanu byla zjištěna existence bílého pohoří, jehož barva je s největší pravděpodobností způsobena metanem, který se zde vyskytuje i ve formě srážek. Na tom samém měsíci se nacházejí duny. Sonda Cassini rovněž potvrdila, že Saturnův měsíc Enceladus by za jistých podmínek mohl být vhodný pro vznik primitivních forem života. Vyslala snímky dosud neznámého prstence Saturnu, spočítala, že na Saturnu trvá den 10 hodin a 47 minut, objevila zde dvě nové oběžnice a zjistila, že i měsíc může mít prstenec. Touto ozdobou se pyšní Saturnův měsíc Rhea. Při dalších průletech však již prstenec Rhey pozorován nebyl.

1

Bádání nad Saturnovým systémem pomůže lépe chápat chemický a fyzikální vývoj celé naší sluneční soustavy. „Nyní víme, že k pochopení tohoto vývoje je nutné nejen studovat jeden měsíc nebo prstenec, ale také dát dohromady vazby a interakce prolínající se mezi těmito tělesy,” popisuje člen týmu Cassini Gianrico Filacchione z Národního astrofyzikálního ústavu v Římě.
Badatele zajímal i výskyt ledu v okolí planety. Vědecký tým analyzoval data ze spektrometru pro vizuální a infračervené mapování (VIMS), který Cassini nese na palubě. Ukázalo se, že kolem Saturnu je tolik ledu, že je naprosto vyloučeno, aby toto množství zmrzlé vody přinesly v nedávné době komety. Saturnovy měsíce jsou tvořeny z poloviny ledem a z poloviny horninou, ve složení prstenců pak jednoznačně dominuje led; jeho zastoupení činí až 95 %.  Led zřejmě pochází z dob, kdy se sluneční soustava teprve rozvíjela.
Kromě samotné planety Saturn byly sledovány i místní měsíce. Ty jsou v hledáčku astrobiologů, protože pod povrchem některých z nich se nachází vodní oceán. Sonda Cassini vyfotografovala gejzíry na Enceladu, kde vodní pára uniká do volného kosmu a na základě jejích měření dospěli vědci k závěru, že kapalný oceán se skrývá i na měsíčku Dionne.

2

Jaké byly závěrečné úkoly celé mise? Cassini měla podle NASA při posledním přeletu kolem Titanu radarem zjišťovat změny v metanových jezerech a mořích měsíce a také měřit hloubku a složení menších jezer. Rovněž by měla monitorovat záhadný ostrov, který podle některých údajů měnil svůj tvar. Jak bylo již zmíněno, další nové informace by vědci mohli zjistit také o prstencích. Zatím získané údaje naznačují, že by prstence mohly být relativně mladé, když vznikly před 100 000 lety. To by zásadně změnilo dosavadní pohled na ně, některé hypotézy totiž tvrdily, že pamatují vznik sluneční soustavy.
Patnáctý zářijový den bude posledním v životě sondy. Ten den obdrží závěrečné pokyny z řídícího střediska na Zemi. Budou jednoduché: sonda se pomalu začne přibližovat k vrstvám atmosféry Saturnu, až se do nich ponoří. Okolní teplota a tlak při sestupu budou narůstat. V té chvíli se sonda pokusí vyslat poslední pozdrav své domovině obsahující informace o chemickém složení okolí. Poté ji však už nehostinná a nekompromisní atmosféra zahubí. Každopádně data, která sonda Cassini přinesla, budou vědci zpracovávat ještě mnoho let po jejím zániku…

Rubriky:  Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Vesmírná šance pro evropské firmy

Vesmírná šance pro evropské firmy

Tisíce nových pracovních míst a podpora místních ekonomik jsou přímými důsledky z...
Přehledně: Jaká budoucnost je přichystána pro vesmír?

Přehledně: Jaká budoucnost je...

Předpovídat budoucnost je věc ošemetná. Avšak, ve chvíli, kdy jsou k dispozici vědecká...
Kam dopadnou trosky čínské vesmírné stanice?

Kam dopadnou trosky čínské...

Někdy na začátku roku 2018 vstoupí bezpilotní čínská kosmická stanice Tiangong-1...
Nadějná exoplaneta, která míří k naší sluneční soustavě

Nadějná exoplaneta, která míří k...

Pouhých 11 světelných let od Slunce byla objevena planeta o velikosti Země s...
Jak se mění vlhkost půdy za poslední čtyři desetiletí?

Jak se mění vlhkost půdy za...

Evropská kosmická agentura, jejímž členem je i Česká republika, uvolnila...
V Rusku odstartoval simulovaný let na Měsíc

V Rusku odstartoval simulovaný let...

V úterý, tedy 7. listopadu, se nechali zavřít do speciálního modulu tři...
Proběhl test systému pro sledování asteroidů

Proběhl test systému pro...

V uplynulých týdnech se uskutečnil ostrý test, při kterém se specialisté...
Návštěvník ze vzdáleného vesmíru prolétá sluneční soustavou

Návštěvník ze vzdáleného vesmíru...

Americký úřad pro letectví a kosmonautiku (NASA) sleduje zvláštní...
Padesátikilometrová jeskyně na Měsíci

Padesátikilometrová jeskyně na...

V roce 2012 americké sondy GRAIL objevily rozsáhlé tunely pod povrchem...
Čínská stanice se blíží k Zemi. Kam dopadnou její zbytky?

Čínská stanice se blíží k Zemi....

Experimentální vesmírná laboratoř Tchien-kung 1, která je zároveň vůbec...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Nejtajuplnější hrad v Česku: Ukrývá Houska bránu do pekel?

Nejtajuplnější hrad v Česku:...

Snad každý hrad či zámek má nějakou svoji pověst, která dokresluje jeho povahu....
Herec Jared Leto: Kromě Oscara má i zlato v hrdle!

Herec Jared Leto: Kromě Oscara...

Jared Leto (*1971) se svým bratrem Shannonem založili v...
Koně se také střílejí: Kulomety z nich v první světové válce dělají sekanou!

Koně se také střílejí: Kulomety z nich...

V pekle první světové války zahynou miliony lidí. Spolu s nimi také...
Zbožňovaná zpěvačka Dalida: Na lásku marně čeká až do posledních dní!

Zbožňovaná zpěvačka Dalida: Na lásku...

Jako dítě má jediné přání – stát se herečkou. Namísto toho si přes ocenění...
VIDEO: Je Panenský týnec skladištěm léčivé energie?

VIDEO: Je Panenský týnec skladištěm...

Mezi nejmystičtější a nejpozoruhodnější místa v Čechách rozhodně patří gotický chrám...
Tajemství podprahové reklamy: Dokáže vás zmanipulovat?

Tajemství podprahové reklamy:...

„Nesmysl,“ sundávají si s posměškem brýle psychologové. Právě dočetli zprávu Hale...
5x krimi, při kterém mrazí: Vraždy, popravy a justiční omyly!

5x krimi, při kterém mrazí:...

V roce 1989 popraví v Texasu Carlose DeLunu odsouzeného za...
Bitvu o ostrov Saipan ukončila hromadná sebevražda!

Bitvu o ostrov Saipan ukončila...

„Jeden člověk nemůže být odpovědný jak za politická, tak vojenská rozhodnutí....
Nepostradatelný radar: Spoléhá na něj armáda i policisté!

Nepostradatelný radar: Spoléhá na...

Občas to u některých vynálezů bývá, že jejich vznik úzce souvisí s...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.