Asteroidy: Nositelé zkázy, nebo života?

Vesmírné asteroidy bývají zpravidla vnímány jako hrozba pro život na naší planetě. Dopad takového tělesa na Zemí by vskutku pro náš druh mohl mít fatální následky. Ale nové výzkumy ukazují, že podobné impakty mohou fungovat naopak i jako katalyzátor života.

Před 65 000 000 lety se dráha naší planety zkřížila s dráhou bezcílně letící kosmické skály. Výsledkem kolize byl zánik říše dinosaurů. Své šance se naopak dočkali malí a dosud nenápadní živočichové žijící většinou v podzemí nebo ve skalách. Savci. A ti svou příležitost využili dokonale. Nebýt srážky s asteroidem, kdoví, jakým směrem by se evoluce ubírala.

1

Mnozí vědci soudí, že právě planetky či komety mohly na Zem přinést vodu i organické sloučeniny. Do vývoje planety však tato tělesa zasahovala i nadále. Občas sice na Zemi způsobila pěknou paseku, ale tím vlastně urychlila další vývoj. Ovšem, kdyby asteroidy do Země narážely příliš často, život by neměl čas se pořádně vyvinout. Naštěstí máme ve sluneční soustavě Jupiter a další plynné obry, které ochotně nastaví své tělo, a zabrání tak vesmírným vandrákům, aby se dostaly na kolizní dráhu se Zemí.

Zároveň Jupiter svým gravitačním vlivem uklidňuje i situaci v prostoru mezi ním a Marsem, kde se nachází pásmo tisíců planetek, které momentálně zkoumá sonda Dawn. I odsud totiž občas vyletí některý z asteroidů, který se posléze může přiblížit k Zemi.
Velký plynný obr může hrát v planetárních soustavách zásadní roli. „Aby byly v nějaké soustavě ideální podmínky pro vznik života, je třeba mít v blízkosti něco na způsob Jupitera,“ tvrdí astronom Mario Livio z amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA). Právě on zkoumá, jaký vliv mají pásy asteroidů a planetek a plynné obry na případný život ve vesmíru.

2

Kdyby Jupiter nevznikl, nebo by se pohyboval jinak než dnes, pás planetek mezi ním a Marsem by pravděpodobně byl podstatně větší. Zlobivé děti, které z něj občas utíkají, by pak naší Zemi doslova ubombardovaly. Podobné podmínky, jako v naší soustavě jsou podle Livia zatím jen na 4 % dosud známých exoplanet, tedy planet mimo sluneční soustavu.

Rubriky:  Astronomie Vesmír
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Kdo má židli, ten bydlí… na Marsu.

Kdo má židli, ten bydlí… na Marsu.

Plány na osídlení Marsu se z románových a teoretických rovin začínají...
Kolem Země proletěl asteroid

Kolem Země proletěl asteroid

Včera proletěl ve vzdálenosti 44 000 kilometrů kolem Země asteroid pod...
Další družice Galileo se chystají na start

Další družice Galileo se...

Další dvě nové družice evropského navigačního systému Galileo...
Evropská cesta do vesmíru

Evropská cesta do vesmíru

Výsledky druhé světové války vykreslily na mapu světa dvě supervelmoci:...
Chlormetan? Ve vesmíru žádná velká vzácnost

Chlormetan? Ve vesmíru žádná...

Pozorování provedená pomocí radioteleskopu ALMA a kosmické sondy...
60 let od startu první družice

60 let od startu první družice

Východní blok jásal, západ překvapeně kulil oči. Ale lidstvo jako...
Záhada methanu na Marsu: důkaz života nebo jen chemie?

Záhada methanu na Marsu: důkaz...

Objev methanu v atmosféře Marsu vyvolal svého času diskuze o existenci...
Když si hvězda hraje s bublifukem…

Když si hvězda hraje s...

Astronomové využili schopnosti radioteleskopu ALMA a pořídili záběr bubliny...
Které hvězdy se blíží ke Slunci?

Které hvězdy se blíží ke Slunci?

Pohyb více než 300 tisíc hvězd pozorovaný observatoří ESA Gaia ukázal,...
8 největších výzev kosmického věku

8 největších výzev kosmického věku

Je to již více než 60 let, co lidstvo vstoupilo do kosmické éry. Z...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Strašliví naguálové: Dovedli se indiánští šamani proměňovat v jaguáry?

Strašliví naguálové: Dovedli se...

Španěl následuje domorodého průvodce. Potomek Aztéků mu slíbil ukázat cestu ke...
Objevené bohatství: Nejznámější zlaté poklady všech dob

Objevené bohatství: Nejznámější...

Potopené lodě, zakopané truhly nebo hroby plné cenných...
Historie příborů: V 11. století mluví církev o vidličce jako o ďáblově nástroji!

Historie příborů: V 11. století mluví...

Podle odhadu odborníků používá svatou trojici lžička–vidlička–nůž denně asi...
Děsivé jihlavské popraviště: Bloudí zde duchové odsouzených?

Děsivé jihlavské popraviště:...

Na okraji Jihlavy se nachází kopec přezdívaný Krkavčí vrch. Jihlavané toto místo...
Fascinující zvířata: Proč se pandy naučily žrát bambus?

Fascinující zvířata: Proč se pandy...

Bambus tvoří 99 % jídelníčku pandy velké, přesto však není zažívání tohoto velkého...
Civilizační nemoci: Proč jsme proti nim bezradní?

Civilizační nemoci: Proč jsme...

Rakovina, cukrovka nebo obezita. To je jen malý výčet nemocí, kterými...
Příběh prvního anglického mafiána: Potopí ho až obyčejná krajka!

Příběh prvního anglického mafiána:...

Stal se prvním, komu se podařilo jako prvnímu ovládnout takřka celé...
VIDEO: Úchvatný výstup na Mount Everest

VIDEO: Úchvatný výstup na Mount...

Z pohodlí domova dnes můžete zažít prakticky cokoliv. Mohou za to...
Falešné důkazy proti Dreyfusovi: Kdo stál za temnou aférou?

Falešné důkazy proti Dreyfusovi:...

Francouzská kontrašpionážní služba zachytí roku 1894 rukou psaný dopis. Právě vzplál...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.