Kameny ukázaly tok dávné vody

Studiem hornin vyvržených z dopadových kráterů nalezla sonda ESA Mars Express důkazy, že podzemní voda byla na Rudé planetě hojně přítomná velmi dlouhou dobu – a to nejméně první miliardu let její existence.
Dopadové krátery jsou přirozená okna do historie povrchů planet: čím je kráter hlubší, tím delší je naše cesta časem zpět. Kromě toho kameny vyvržené během dopadu nabízejí jedinečnou příležitost studovat materiál, který kdysi ležel skrytý pod povrchem.

Meziplanetární sondy ESA Mars Express a NASA Mars Reconnaissance Orbiter se nyní zaměřily na krátery v oblasti o rozloze 1000 krát 2000 km v jižní vrchovině na Marsu – v oblasti Tyrrhena Terra. Cílem výzkumu bylo dozvědět se více o historii vody v této oblasti.

Vědci se zaměřili na složení kamenů ve stěnách kráterů, okrajových valech nebo středových vyvýšeninách stejně jako na okolní vyvržený materiál. Díky tomu identifikovali 175 míst s minerály, které vznikly za přítomnosti vody. „Studovali jsme krátery o různých velikostech: o průměru od jednoho do 84 kilometrů. To zajistilo, že studované horniny byly z hloubky desítek metrů až několika kilometrů,“ vysvětluje autor studie Damien Loizeau. “Složení hornin je přitom takové, že podzemní voda musela být v těchto místech přítomná opravdu hodně dlouhou dobu, takže zásadním způsobem změnila jejich složení.“

Zatímco materiál vyvržený během dopadů musel být v těsném kontaktu s vodou, je jen minimum důkazů, že by kameny ležící na povrchu mezi krátery v oblasti Tyrrhena Terra byly vodou nějak ovlivněné. „Ke koloběhu vody docházelo v hloubce několika kilometrů pod povrchem zhruba před 3,7 miliardami let. Tedy v době, než v této oblasti vznikla většina kráterů,“ doplňuje spoluautor studie Nicolas Mangold.

Voda způsobila v horninách celou řadu chemických změn. Navíc je jasně vidět rozdíl mezi nízkými teplotami, jimž byly vystaveny kameny u povrchu, a vysokými, které působily na horniny v hloubce. Ovšem není tu přímá vazba na podmínky panující v inkriminované době na povrchu.“ Pro srovnání: oblast Mawrth Vallis, která je jednou z největších oblastí na Marsu bohatých na půdu, vykazuje mnohem jednotnější výskyt minerálů spojených s vodou. Což naznačuje úzké propojení s procesy na povrchu. „Voda v kapalném stavu má na Marsu velký význam v souvislosti s příhodnými podmínkami pro život. Tato studie vytvořená na základě dat ze sondy Mars Express přitom odhaluje rozsáhlou oblast, kde byla podzemní voda přítomná po velmi dlouhou dobu,“ uzavírá projektový vědec mise Mars Express Olivier Witasse.

- TZ ESA ČR -

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Kosmická loď Progress se zásobami pro ISS úspěšně odstartovala

Kosmická loď Progress se zásobami...

Ruská nákladní kosmická loď Progress dnes úspěšně odstartovala z...
Ještěrky mají dva penisy

Ještěrky mají dva penisy

Ještěrka obecná (Lacerta agilis) je jedním z nejrozšířenějších druhů...
Sonda Philae opět v provozu!

Sonda Philae opět v provozu!

Robotická sonda Philae, která začátkem loňského listopadu přistála na...
Zborov! Legionářský úspěch č. 1!

Zborov! Legionářský úspěch č. 1!

2. července 1917 se v rámci tzv. Kerenského ofenzívy rozpoutala bitva u...
Pro roboty inspirované šváby nebudou překážky problém

Pro roboty inspirované šváby nebudou...

Vědci z Univerzity of California, Berkeley se při vývoji nového robota nechali inspirovat...
Klávesnice budoucnosti má tlačítka na přání!

Klávesnice budoucnosti má tlačítka...

Australští vývojáři ze společnosti Sonder představili prototyp své verze moderní...
Jak zpívá slavík?

Jak zpívá slavík?

Slavík obecný (Luscinia megarhynchos) patří mezi pěvce z čeledi lejskovitých....
Astronomové pozorovali pozůstatky prvních hvězd

Astronomové pozorovali pozůstatky...

Astronomové používající evropský Very Large Telescope v Chile objevili...
Jak Hubbleův teleskop přibližil lidstvu vzdálený vesmír?

Jak Hubbleův teleskop přibližil...

Dosluhující Hubbleův dalekohled 24. dubna oslavil své čtvrtstoletí na oběžné...
Raketa Falcon 9 explodovala krátce po startu

Raketa Falcon 9 explodovala...

Americká bezpilotní raketa Falcon 9 nesoucí zásoby na Mezinárodní vesmírnou...