Kameny ukázaly tok dávné vody

Studiem hornin vyvržených z dopadových kráterů nalezla sonda ESA Mars Express důkazy, že podzemní voda byla na Rudé planetě hojně přítomná velmi dlouhou dobu – a to nejméně první miliardu let její existence.
Dopadové krátery jsou přirozená okna do historie povrchů planet: čím je kráter hlubší, tím delší je naše cesta časem zpět. Kromě toho kameny vyvržené během dopadu nabízejí jedinečnou příležitost studovat materiál, který kdysi ležel skrytý pod povrchem.

Meziplanetární sondy ESA Mars Express a NASA Mars Reconnaissance Orbiter se nyní zaměřily na krátery v oblasti o rozloze 1000 krát 2000 km v jižní vrchovině na Marsu – v oblasti Tyrrhena Terra. Cílem výzkumu bylo dozvědět se více o historii vody v této oblasti.

Vědci se zaměřili na složení kamenů ve stěnách kráterů, okrajových valech nebo středových vyvýšeninách stejně jako na okolní vyvržený materiál. Díky tomu identifikovali 175 míst s minerály, které vznikly za přítomnosti vody. „Studovali jsme krátery o různých velikostech: o průměru od jednoho do 84 kilometrů. To zajistilo, že studované horniny byly z hloubky desítek metrů až několika kilometrů,“ vysvětluje autor studie Damien Loizeau. “Složení hornin je přitom takové, že podzemní voda musela být v těchto místech přítomná opravdu hodně dlouhou dobu, takže zásadním způsobem změnila jejich složení.“

Zatímco materiál vyvržený během dopadů musel být v těsném kontaktu s vodou, je jen minimum důkazů, že by kameny ležící na povrchu mezi krátery v oblasti Tyrrhena Terra byly vodou nějak ovlivněné. „Ke koloběhu vody docházelo v hloubce několika kilometrů pod povrchem zhruba před 3,7 miliardami let. Tedy v době, než v této oblasti vznikla většina kráterů,“ doplňuje spoluautor studie Nicolas Mangold.

Voda způsobila v horninách celou řadu chemických změn. Navíc je jasně vidět rozdíl mezi nízkými teplotami, jimž byly vystaveny kameny u povrchu, a vysokými, které působily na horniny v hloubce. Ovšem není tu přímá vazba na podmínky panující v inkriminované době na povrchu.“ Pro srovnání: oblast Mawrth Vallis, která je jednou z největších oblastí na Marsu bohatých na půdu, vykazuje mnohem jednotnější výskyt minerálů spojených s vodou. Což naznačuje úzké propojení s procesy na povrchu. „Voda v kapalném stavu má na Marsu velký význam v souvislosti s příhodnými podmínkami pro život. Tato studie vytvořená na základě dat ze sondy Mars Express přitom odhaluje rozsáhlou oblast, kde byla podzemní voda přítomná po velmi dlouhou dobu,“ uzavírá projektový vědec mise Mars Express Olivier Witasse.

- TZ ESA ČR -

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

K Zemi míří na 500 planetek

K Zemi míří na 500 planetek

Podle zprávy Evropské vesmírné agentury (ESA) ohrožuje Zemi...
S čím se vydat na green?

S čím se vydat na green?

Při golfu se používá speciální golfová hůl. Každá je vyrobena z grafitové nebo...
Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasar (nebo kvazar) je vesmírné těleso, jež má výrazný rudý...
Jak odolat spavé nemoci?

Jak odolat spavé nemoci?

Zmapování genů, které zřejmě zodpovídají za menší náchylnost k...
Mars ukrývá pásy ledu

Mars ukrývá pásy ledu

Mars nemá své zásoby ledu soustředěné pouze do polárních čepiček. Nová...
Motor poháněný sluncem

Motor poháněný sluncem

Modulární systém SunCatcher využívá přesně směrovaných zrcadel přimontovaných k...
NASA vyšle do pěti let solární loď

NASA vyšle do pěti let solární loď

Americký Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) plánuje vyslat v...
Máte rádi lanýže?

Máte rádi lanýže?

Lanýž. Luxusní, vynikající, velmi drahá a velmi vyhledávaná kulinářská...
Jak měl člověk najednou o „kolečko víc“

Jak měl člověk najednou o „kolečko...

Kolo je plochá součást kruhového tvaru, která se může otáčet kolem svého...
Letoun poháněný sluneční energií na cestě kolem světa

Letoun poháněný sluneční energií...

Švýcarští piloti a vynálezci André Borschberg a Bertrand Piccard se rozhodli...