Kameny ukázaly tok dávné vody

Studiem hornin vyvržených z dopadových kráterů nalezla sonda ESA Mars Express důkazy, že podzemní voda byla na Rudé planetě hojně přítomná velmi dlouhou dobu – a to nejméně první miliardu let její existence.
Dopadové krátery jsou přirozená okna do historie povrchů planet: čím je kráter hlubší, tím delší je naše cesta časem zpět. Kromě toho kameny vyvržené během dopadu nabízejí jedinečnou příležitost studovat materiál, který kdysi ležel skrytý pod povrchem.

Meziplanetární sondy ESA Mars Express a NASA Mars Reconnaissance Orbiter se nyní zaměřily na krátery v oblasti o rozloze 1000 krát 2000 km v jižní vrchovině na Marsu – v oblasti Tyrrhena Terra. Cílem výzkumu bylo dozvědět se více o historii vody v této oblasti.

Vědci se zaměřili na složení kamenů ve stěnách kráterů, okrajových valech nebo středových vyvýšeninách stejně jako na okolní vyvržený materiál. Díky tomu identifikovali 175 míst s minerály, které vznikly za přítomnosti vody. „Studovali jsme krátery o různých velikostech: o průměru od jednoho do 84 kilometrů. To zajistilo, že studované horniny byly z hloubky desítek metrů až několika kilometrů,“ vysvětluje autor studie Damien Loizeau. “Složení hornin je přitom takové, že podzemní voda musela být v těchto místech přítomná opravdu hodně dlouhou dobu, takže zásadním způsobem změnila jejich složení.“

Zatímco materiál vyvržený během dopadů musel být v těsném kontaktu s vodou, je jen minimum důkazů, že by kameny ležící na povrchu mezi krátery v oblasti Tyrrhena Terra byly vodou nějak ovlivněné. „Ke koloběhu vody docházelo v hloubce několika kilometrů pod povrchem zhruba před 3,7 miliardami let. Tedy v době, než v této oblasti vznikla většina kráterů,“ doplňuje spoluautor studie Nicolas Mangold.

Voda způsobila v horninách celou řadu chemických změn. Navíc je jasně vidět rozdíl mezi nízkými teplotami, jimž byly vystaveny kameny u povrchu, a vysokými, které působily na horniny v hloubce. Ovšem není tu přímá vazba na podmínky panující v inkriminované době na povrchu.“ Pro srovnání: oblast Mawrth Vallis, která je jednou z největších oblastí na Marsu bohatých na půdu, vykazuje mnohem jednotnější výskyt minerálů spojených s vodou. Což naznačuje úzké propojení s procesy na povrchu. „Voda v kapalném stavu má na Marsu velký význam v souvislosti s příhodnými podmínkami pro život. Tato studie vytvořená na základě dat ze sondy Mars Express přitom odhaluje rozsáhlou oblast, kde byla podzemní voda přítomná po velmi dlouhou dobu,“ uzavírá projektový vědec mise Mars Express Olivier Witasse.

– TZ ESA ČR –

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Solární cyklostezka aneb Nizozemská cesta do budoucnosti

Solární cyklostezka aneb...

Dvanáctého listopadu 2014 byla poblíž nizozemského Amsterdamu otevřena první...
Proč si paviáni hledají podobné protějšky?

Proč si paviáni hledají podobné...

Paviáni čakma (Papio ursinus) obývající savany a lesostepi jižní Afriky...
New Horizons má nový cíl!

New Horizons má nový cíl!

Červencovým průletem kolem trpasličí planety Pluto byla završena primární...
Rok v izolaci kvůli výpravě na Mars

Rok v izolaci kvůli výpravě na Mars

    Šest lidí, tři muži a tři ženy, se rozhodlo podstoupit...
Vědci sestrojili první magnetickou červí díru

Vědci sestrojili první magnetickou...

Tři fyzici z Barcelony sestrojili první umělou červí díru, která dokáže přemístit...
Na oběžné dráze Merkuru

Na oběžné dráze Merkuru

Zatímco Venuši a zejména Marsu věnovaly vědecké týmy po...
Nová bionická ruka vyhrála prestižní ocenění

Nová bionická ruka vyhrála...

Britští vědci vytvořili bionickou náhradu ruky, která se dá vyrobit...
Selfie z Marsu

Selfie z Marsu

NASA zveřejnila další fotografie z Marsu pořízené vozítkem Curiosity. Sonda má za úkol...
Abychom lépe viděli

Abychom lépe viděli

Oční vady nejsou výsadou moderního člověka. Trpěli jimi už naši dávní...
Psi, kteří se vrátili z kosmu

Psi, kteří se vrátili z kosmu

19. 8. 1960 byla z kosmodromu Bajkonur vypuštěna raketa Vostok, která...