Kameny ukázaly tok dávné vody

Studiem hornin vyvržených z dopadových kráterů nalezla sonda ESA Mars Express důkazy, že podzemní voda byla na Rudé planetě hojně přítomná velmi dlouhou dobu – a to nejméně první miliardu let její existence.
Dopadové krátery jsou přirozená okna do historie povrchů planet: čím je kráter hlubší, tím delší je naše cesta časem zpět. Kromě toho kameny vyvržené během dopadu nabízejí jedinečnou příležitost studovat materiál, který kdysi ležel skrytý pod povrchem.

Meziplanetární sondy ESA Mars Express a NASA Mars Reconnaissance Orbiter se nyní zaměřily na krátery v oblasti o rozloze 1000 krát 2000 km v jižní vrchovině na Marsu – v oblasti Tyrrhena Terra. Cílem výzkumu bylo dozvědět se více o historii vody v této oblasti.

Vědci se zaměřili na složení kamenů ve stěnách kráterů, okrajových valech nebo středových vyvýšeninách stejně jako na okolní vyvržený materiál. Díky tomu identifikovali 175 míst s minerály, které vznikly za přítomnosti vody. „Studovali jsme krátery o různých velikostech: o průměru od jednoho do 84 kilometrů. To zajistilo, že studované horniny byly z hloubky desítek metrů až několika kilometrů,“ vysvětluje autor studie Damien Loizeau. “Složení hornin je přitom takové, že podzemní voda musela být v těchto místech přítomná opravdu hodně dlouhou dobu, takže zásadním způsobem změnila jejich složení.“

Zatímco materiál vyvržený během dopadů musel být v těsném kontaktu s vodou, je jen minimum důkazů, že by kameny ležící na povrchu mezi krátery v oblasti Tyrrhena Terra byly vodou nějak ovlivněné. „Ke koloběhu vody docházelo v hloubce několika kilometrů pod povrchem zhruba před 3,7 miliardami let. Tedy v době, než v této oblasti vznikla většina kráterů,“ doplňuje spoluautor studie Nicolas Mangold.

Voda způsobila v horninách celou řadu chemických změn. Navíc je jasně vidět rozdíl mezi nízkými teplotami, jimž byly vystaveny kameny u povrchu, a vysokými, které působily na horniny v hloubce. Ovšem není tu přímá vazba na podmínky panující v inkriminované době na povrchu.“ Pro srovnání: oblast Mawrth Vallis, která je jednou z největších oblastí na Marsu bohatých na půdu, vykazuje mnohem jednotnější výskyt minerálů spojených s vodou. Což naznačuje úzké propojení s procesy na povrchu. „Voda v kapalném stavu má na Marsu velký význam v souvislosti s příhodnými podmínkami pro život. Tato studie vytvořená na základě dat ze sondy Mars Express přitom odhaluje rozsáhlou oblast, kde byla podzemní voda přítomná po velmi dlouhou dobu,“ uzavírá projektový vědec mise Mars Express Olivier Witasse.

- TZ ESA ČR -

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Hybridní sterilita a nové druhy

Hybridní sterilita a nové druhy

Rozmanitost života už dle Darwinovy teorie vznikla rozmnožováním...
Nová galaxie září jako 300 biliónů sluncí

Nová galaxie září jako 300...

Zatím nejjasnější dosud známou galaxii objevili američtí astronomové....
Operace oka femtosekundovým laserem

Operace oka femtosekundovým laserem

Při operacích oční rohovky bývají používány femtosekundové lasery. Jde o tzv....
Na co ryba skočí?

Na co ryba skočí?

Rybářská nástraha v podobě tzv. umělé mušky pochází s největší pravděpodobností z Číny, ze...
Bodlák proti nádorům

Bodlák proti nádorům

Nové možnosti v léčbě nádorových onemocnění otevírá objev českých a...
Destilací k alkoholu

Destilací k alkoholu

Alkohol se vyrábí kvašením čili fermentací. To je vedlejší produkt...
Kde „odpočívají“ v pokoji kosmické lodě?

Kde „odpočívají“ v pokoji...

Vesmírné stanice a zásobovací rakety, jež splní své mise na oběžné dráze, a...
Blíží se návrat nadzvukové dopravy?

Blíží se návrat nadzvukové dopravy?

Již více než deset let na nebi schází nadzvuková dopravní letadla....
Pochutnejte si na želatině!

Pochutnejte si na želatině!

Želatina není vlastně nic jiného nežli velice čistý a jemný klih získaný...
S čím se hraje na ledě?

S čím se hraje na ledě?

Mistrovství světa je v plném proudu, a tak se podíváme na základní součást...