Kameny ukázaly tok dávné vody

Studiem hornin vyvržených z dopadových kráterů nalezla sonda ESA Mars Express důkazy, že podzemní voda byla na Rudé planetě hojně přítomná velmi dlouhou dobu – a to nejméně první miliardu let její existence.
Dopadové krátery jsou přirozená okna do historie povrchů planet: čím je kráter hlubší, tím delší je naše cesta časem zpět. Kromě toho kameny vyvržené během dopadu nabízejí jedinečnou příležitost studovat materiál, který kdysi ležel skrytý pod povrchem.

Meziplanetární sondy ESA Mars Express a NASA Mars Reconnaissance Orbiter se nyní zaměřily na krátery v oblasti o rozloze 1000 krát 2000 km v jižní vrchovině na Marsu – v oblasti Tyrrhena Terra. Cílem výzkumu bylo dozvědět se více o historii vody v této oblasti.

Vědci se zaměřili na složení kamenů ve stěnách kráterů, okrajových valech nebo středových vyvýšeninách stejně jako na okolní vyvržený materiál. Díky tomu identifikovali 175 míst s minerály, které vznikly za přítomnosti vody. „Studovali jsme krátery o různých velikostech: o průměru od jednoho do 84 kilometrů. To zajistilo, že studované horniny byly z hloubky desítek metrů až několika kilometrů,“ vysvětluje autor studie Damien Loizeau. “Složení hornin je přitom takové, že podzemní voda musela být v těchto místech přítomná opravdu hodně dlouhou dobu, takže zásadním způsobem změnila jejich složení.“

Zatímco materiál vyvržený během dopadů musel být v těsném kontaktu s vodou, je jen minimum důkazů, že by kameny ležící na povrchu mezi krátery v oblasti Tyrrhena Terra byly vodou nějak ovlivněné. „Ke koloběhu vody docházelo v hloubce několika kilometrů pod povrchem zhruba před 3,7 miliardami let. Tedy v době, než v této oblasti vznikla většina kráterů,“ doplňuje spoluautor studie Nicolas Mangold.

Voda způsobila v horninách celou řadu chemických změn. Navíc je jasně vidět rozdíl mezi nízkými teplotami, jimž byly vystaveny kameny u povrchu, a vysokými, které působily na horniny v hloubce. Ovšem není tu přímá vazba na podmínky panující v inkriminované době na povrchu.“ Pro srovnání: oblast Mawrth Vallis, která je jednou z největších oblastí na Marsu bohatých na půdu, vykazuje mnohem jednotnější výskyt minerálů spojených s vodou. Což naznačuje úzké propojení s procesy na povrchu. „Voda v kapalném stavu má na Marsu velký význam v souvislosti s příhodnými podmínkami pro život. Tato studie vytvořená na základě dat ze sondy Mars Express přitom odhaluje rozsáhlou oblast, kde byla podzemní voda přítomná po velmi dlouhou dobu,“ uzavírá projektový vědec mise Mars Express Olivier Witasse.

- TZ ESA ČR -

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Planety v obyvatelných zónách jsou časté

Planety v obyvatelných zónách jsou...

Dánským astronomům z Kodaňské university se již podařilo pomocí vesmírného...
Skrytá síla diamantu

Skrytá síla diamantu

Unikátní minerál z krystalické formy uhlíku diamant zná asi každý z...
Rusko se dohodlo s NASA na nové orbitální stanici

Rusko se dohodlo s NASA na nové...

Rusko oznámilo plány na výstavbu nové orbitální kosmické stanice,...
Chlupatí kosmonauti: tragédie i šťastné návraty

Chlupatí kosmonauti: tragédie i...

V běžném povědomí je rozšířen názor, že prvním živým tvorem v kosmu...
Úsvit dronů. Budou doručovat zásilky?

Úsvit dronů. Budou doručovat...

Američtí představitelé oznámili, že umožní testování bezpilotní letounů pro...
Jak barvitá je mluva chameleonů?

Jak barvitá je mluva chameleonů?

Aby se ochránila, vládnou některá zvířata schopností měnit barvy své fyzické schránky v...
Australští vědci objevili 400 km široký kráter

Australští vědci objevili 400 km...

V Austrálii byl objeven největší kráter způsobený dopadem vesmírného...
TESS NASA Sonda TESS začne pátrat po exoplanetách už v roce 2017

Sonda TESS začne pátrat po...

NASA představila projekt, který má navázat v pátrání po...
Spojené arabské emiráty začnou dobývat vesmír

Spojené arabské emiráty začnou...

Zástupci USA a Spojených arabských emirátů se dohodli na hlubší vesmírné...
Nejhorší vzduch dýchají Indové

Nejhorší vzduch dýchají Indové

Právo dýchat čistý vzduch by mělo být naprosto přirozené. Bohužel...