Cesta k řešení záhady trpaslíků

Jako Pygmeje označují antropologové jakékoliv etnikum, které v průměru nedorůstá více, než 150 cm. Američtí genetici se nedávno soustředili na příslušníky několika afrických etnik s „pygmejskými“ charakteristikami, aby rozpletli záhadu genetického podmínění malé výšky. Problém se ukázal být podstatně složitějším, než si původně představovali.

Řada laiků si fungování genetiky představuje velmi zjednodušeným způsobem. Každý znak organismu (fenotypový projev) má svůj jednoznačný protějšek v jednom genu. Tak např. existují geny pro modré oči či pro výšku. Tato zjednodušená představa však  v reálu v drtivé většině případů nefunguje. Jednotlivé znaky jsou podmíněny součinností velmi pestré palety nejrůznějších genů, kterých často bývají i desítky. Z pátrání po genetických podmínkách lidské malého lidského vzrůstu se tak stává nesmírně složitá záležitost.

Výzkumu tohoto jevu se nedávno věnoval tým genetičky Sarah Tishkoffové z univerzity ve Philadelphii. Prozkoumala 57 genomů Pygmejů a 39 genomů vyšších lidí, žijících v jejich sousedství, kteří hovoří bantuskými jazyky. Pygmejové a Bantuové se v oblasti západní Afriky po staletí mísí. Vědci potvrdili, že čím více bantůských předků člověk měl, tím vyšší měl i postavu. Vědci se dále snažili nalézt přesné geny, které se regulace výšky účastní.

Zatím však zcela nedospěli k cíli. Genetik Paul Verdu z prestižní univerzity ve Stanfordu však přiznává týmu své kolegyně kredit a komentuje ji slovy: „Jde o významný krok na cestě k pochopení, které genetické faktory ovlivňují výšku postavy Pygmejů. Definitivní pochopení však zůstává stále skryto.“

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Noční kompas netopýrů používá polarizaci světla

Noční kompas netopýrů používá...

Netopýři používají pro svou orientaci v prostoru podobně jako kytovci...
LHC: Od velkého restartu k “velkému třesku”

LHC: Od velkého restartu k...

Po dvouleté odmlce opět slýcháme o největším vědeckém zařízení na světě. Vědci...
Ještěrky mají dva penisy

Ještěrky mají dva penisy

Ještěrka obecná (Lacerta agilis) je jedním z nejrozšířenějších druhů...
Sonda Philae opět v provozu!

Sonda Philae opět v provozu!

Robotická sonda Philae, která začátkem loňského listopadu přistála na...
Rostliny mají také pud sebezáchovy!

Rostliny mají také pud sebezáchovy!

Rostliny reagují na zvuk žvýkání svých listů. Aby odradily predátory,...
Klávesnice budoucnosti má tlačítka na přání!

Klávesnice budoucnosti má tlačítka...

Australští vývojáři ze společnosti Sonder představili prototyp své verze moderní...
Vědci testují „čtení“ mysli

Vědci testují „čtení“ mysli

Vědci z německého Karlsruher Institut für Technologie (KIT) ve spolupráci s...
Jak Hubbleův teleskop přibližil lidstvu vzdálený vesmír?

Jak Hubbleův teleskop přibližil...

Dosluhující Hubbleův dalekohled 24. dubna oslavil své čtvrtstoletí na oběžné...
Raketa Falcon 9 explodovala krátce po startu

Raketa Falcon 9 explodovala...

Americká bezpilotní raketa Falcon 9 nesoucí zásoby na Mezinárodní vesmírnou...
Nový živočišný druh: Zářící stonožka

Nový živočišný druh: Zářící...

Entomolog Dr. Paul Merek z Virginského polytechnického institutu...