Cesta k řešení záhady trpaslíků

Jako Pygmeje označují antropologové jakékoliv etnikum, které v průměru nedorůstá více, než 150 cm. Američtí genetici se nedávno soustředili na příslušníky několika afrických etnik s „pygmejskými“ charakteristikami, aby rozpletli záhadu genetického podmínění malé výšky. Problém se ukázal být podstatně složitějším, než si původně představovali.

Řada laiků si fungování genetiky představuje velmi zjednodušeným způsobem. Každý znak organismu (fenotypový projev) má svůj jednoznačný protějšek v jednom genu. Tak např. existují geny pro modré oči či pro výšku. Tato zjednodušená představa však  v reálu v drtivé většině případů nefunguje. Jednotlivé znaky jsou podmíněny součinností velmi pestré palety nejrůznějších genů, kterých často bývají i desítky. Z pátrání po genetických podmínkách lidské malého lidského vzrůstu se tak stává nesmírně složitá záležitost.

Výzkumu tohoto jevu se nedávno věnoval tým genetičky Sarah Tishkoffové z univerzity ve Philadelphii. Prozkoumala 57 genomů Pygmejů a 39 genomů vyšších lidí, žijících v jejich sousedství, kteří hovoří bantuskými jazyky. Pygmejové a Bantuové se v oblasti západní Afriky po staletí mísí. Vědci potvrdili, že čím více bantůských předků člověk měl, tím vyšší měl i postavu. Vědci se dále snažili nalézt přesné geny, které se regulace výšky účastní.

Zatím však zcela nedospěli k cíli. Genetik Paul Verdu z prestižní univerzity ve Stanfordu však přiznává týmu své kolegyně kredit a komentuje ji slovy: „Jde o významný krok na cestě k pochopení, které genetické faktory ovlivňují výšku postavy Pygmejů. Definitivní pochopení však zůstává stále skryto.“

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Vědci sestrojili první magnetickou červí díru

Vědci sestrojili první magnetickou...

Tři fyzici z Barcelony sestrojili první umělou červí díru, která dokáže přemístit...
Na oběžné dráze Merkuru

Na oběžné dráze Merkuru

Zatímco Venuši a zejména Marsu věnovaly vědecké týmy po...
Nová bionická ruka vyhrála prestižní ocenění

Nová bionická ruka vyhrála...

Britští vědci vytvořili bionickou náhradu ruky, která se dá vyrobit...
Selfie z Marsu

Selfie z Marsu

NASA zveřejnila další fotografie z Marsu pořízené vozítkem Curiosity. Sonda má za úkol...
Nalezena nejstarší zpráva v lahvi

Nalezena nejstarší zpráva v lahvi

Lahev se vzkazem, která byla vyplavena u německého Amrumu je...
Proč si paviáni hledají podobné protějšky?

Proč si paviáni hledají podobné...

Paviáni čakma (Papio ursinus) obývající savany a lesostepi jižní Afriky...
Neolitický masakr v Evropě

Neolitický masakr v Evropě

Poblíž Frankfurtu archeologové odkryli masový hrob, který obsahoval 26 ostatků těl...
Proč lidé ještě nevyrobili dokonalé vlákno?

Proč lidé ještě nevyrobili...

Ani s pomocí nejmodernějších technologií se zatím lidem nepodařilo vytvořit stejné...
Psi, kteří se vrátili z kosmu

Psi, kteří se vrátili z kosmu

19. 8. 1960 byla z kosmodromu Bajkonur vypuštěna raketa Vostok, která...
Vědci evidovali více než 13 000 zdomácnělých rostlinných druhů

Vědci evidovali více než 13 000...

  Nová studie, jež se zabývá rostlinnými invazemi, odhalila, že v důsledku...