Cesta k řešení záhady trpaslíků

Jako Pygmeje označují antropologové jakékoliv etnikum, které v průměru nedorůstá více, než 150 cm. Američtí genetici se nedávno soustředili na příslušníky několika afrických etnik s „pygmejskými“ charakteristikami, aby rozpletli záhadu genetického podmínění malé výšky. Problém se ukázal být podstatně složitějším, než si původně představovali.

Řada laiků si fungování genetiky představuje velmi zjednodušeným způsobem. Každý znak organismu (fenotypový projev) má svůj jednoznačný protějšek v jednom genu. Tak např. existují geny pro modré oči či pro výšku. Tato zjednodušená představa však  v reálu v drtivé většině případů nefunguje. Jednotlivé znaky jsou podmíněny součinností velmi pestré palety nejrůznějších genů, kterých často bývají i desítky. Z pátrání po genetických podmínkách lidské malého lidského vzrůstu se tak stává nesmírně složitá záležitost.

Výzkumu tohoto jevu se nedávno věnoval tým genetičky Sarah Tishkoffové z univerzity ve Philadelphii. Prozkoumala 57 genomů Pygmejů a 39 genomů vyšších lidí, žijících v jejich sousedství, kteří hovoří bantuskými jazyky. Pygmejové a Bantuové se v oblasti západní Afriky po staletí mísí. Vědci potvrdili, že čím více bantůských předků člověk měl, tím vyšší měl i postavu. Vědci se dále snažili nalézt přesné geny, které se regulace výšky účastní.

Zatím však zcela nedospěli k cíli. Genetik Paul Verdu z prestižní univerzity ve Stanfordu však přiznává týmu své kolegyně kredit a komentuje ji slovy: „Jde o významný krok na cestě k pochopení, které genetické faktory ovlivňují výšku postavy Pygmejů. Definitivní pochopení však zůstává stále skryto.“

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Úsvit dronů. Budou doručovat zásilky?

Úsvit dronů. Budou doručovat...

Američtí představitelé oznámili, že umožní testování bezpilotní letounů pro...
Ptákem roku 2015 se stala potápka černokrká

Ptákem roku 2015 se stala potápka...

Ptákem roku 2015 je potápka černokrká (Podiceps nigricollis). U nás dříve hojně...
Může pavoučí jed zmírnit chronické bolesti?

Může pavoučí jed zmírnit...

Australští vědci tvrdí, že pavoučí jed může obsahovat látky, které dokáží...
Richard III. spočinul po více než 530 letech v královské hrobce

Richard III. spočinul po více než...

Ostatky Richarda III. byly 26. března uloženy s královskými...
Odkud se vzal nový neznámý tvor?

Odkud se vzal nový neznámý tvor?

Nestává se často, že by vědci objevili tvora, který podle všeho nepasuje do žádné skupiny...
Vytlačili neandrtálce vlci?

Vytlačili neandrtálce vlci?

Psi, kteří byli vyšlechtěni z vlků, patří po bok člověka už od dávných dob. Už...
Letošní zima byla celosvětově nejteplejší

Letošní zima byla celosvětově...

Letošní zima se moc nepředvedla. Sice krutě udeřila například na...
Na svět přišly první děti z transplantovaných děloh

Na svět přišly první děti z...

Tři zdraví chlapci se narodili loni na podzim ve Švédsku v rozmezí několika týdnů...
Skryté tunely v ledovcích mohou urychlit jejich tání

Skryté tunely v ledovcích mohou...

Nové letecké studie daly vědcům zcela nové poznatky o Totten Glacier...
Nejhorší vzduch dýchají Indové

Nejhorší vzduch dýchají Indové

Právo dýchat čistý vzduch by mělo být naprosto přirozené. Bohužel...