Cesta k řešení záhady trpaslíků

Jako Pygmeje označují antropologové jakékoliv etnikum, které v průměru nedorůstá více, než 150 cm. Američtí genetici se nedávno soustředili na příslušníky několika afrických etnik s „pygmejskými“ charakteristikami, aby rozpletli záhadu genetického podmínění malé výšky. Problém se ukázal být podstatně složitějším, než si původně představovali.

Řada laiků si fungování genetiky představuje velmi zjednodušeným způsobem. Každý znak organismu (fenotypový projev) má svůj jednoznačný protějšek v jednom genu. Tak např. existují geny pro modré oči či pro výšku. Tato zjednodušená představa však  v reálu v drtivé většině případů nefunguje. Jednotlivé znaky jsou podmíněny součinností velmi pestré palety nejrůznějších genů, kterých často bývají i desítky. Z pátrání po genetických podmínkách lidské malého lidského vzrůstu se tak stává nesmírně složitá záležitost.

Výzkumu tohoto jevu se nedávno věnoval tým genetičky Sarah Tishkoffové z univerzity ve Philadelphii. Prozkoumala 57 genomů Pygmejů a 39 genomů vyšších lidí, žijících v jejich sousedství, kteří hovoří bantuskými jazyky. Pygmejové a Bantuové se v oblasti západní Afriky po staletí mísí. Vědci potvrdili, že čím více bantůských předků člověk měl, tím vyšší měl i postavu. Vědci se dále snažili nalézt přesné geny, které se regulace výšky účastní.

Zatím však zcela nedospěli k cíli. Genetik Paul Verdu z prestižní univerzity ve Stanfordu však přiznává týmu své kolegyně kredit a komentuje ji slovy: „Jde o významný krok na cestě k pochopení, které genetické faktory ovlivňují výšku postavy Pygmejů. Definitivní pochopení však zůstává stále skryto.“

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Operace oka femtosekundovým laserem

Operace oka femtosekundovým laserem

Při operacích oční rohovky bývají používány femtosekundové lasery. Jde o tzv....
Na Antarktickém poloostrově rapidně ubývá ledu

Na Antarktickém poloostrově...

  Britští vědci z Bristolské univerzity sledovali více než 10 let satelitní...
LHC je výkonnější než kdy předtím

LHC je výkonnější než kdy předtím

Velký hadronový urychlovač (LHC) se po restartu „nadechl“ k lepším výkonům....
Bodlák proti nádorům

Bodlák proti nádorům

Nové možnosti v léčbě nádorových onemocnění otevírá objev českých a...
Šikana v dětství může ovlivnit celý život

Šikana v dětství může ovlivnit...

 Těm, kdo byli v dětství šikanováni,  hrozí v dospělosti vyšší riziko vzniku...
Hi-tech čočky, které zoomují mrknutím oka

Hi-tech čočky, které zoomují...

Mít zrak jako ostříž nebo alespoň odložit brýle. To vše by mohly v budoucnu...
V jantaru byl objeven miliony let vyhynulý druh švába

V jantaru byl objeven miliony let...

Německý výzkumník Ziggi Ellenberger objevil pravěkého dravého švába. Zachoval se...
Destilací k alkoholu

Destilací k alkoholu

Alkohol se vyrábí kvašením čili fermentací. To je vedlejší produkt...
Kde „odpočívají“ v pokoji kosmické lodě?

Kde „odpočívají“ v pokoji...

Vesmírné stanice a zásobovací rakety, jež splní své mise na oběžné dráze, a...
Domácí mazlíčci utužují mezilidské vztahy

Domácí mazlíčci utužují...

Již dřívější průzkumy potvrdily, že domácí zvířata působí pozitivně na naše...