Cesta k řešení záhady trpaslíků

Jako Pygmeje označují antropologové jakékoliv etnikum, které v průměru nedorůstá více, než 150 cm. Američtí genetici se nedávno soustředili na příslušníky několika afrických etnik s „pygmejskými“ charakteristikami, aby rozpletli záhadu genetického podmínění malé výšky. Problém se ukázal být podstatně složitějším, než si původně představovali.

Řada laiků si fungování genetiky představuje velmi zjednodušeným způsobem. Každý znak organismu (fenotypový projev) má svůj jednoznačný protějšek v jednom genu. Tak např. existují geny pro modré oči či pro výšku. Tato zjednodušená představa však  v reálu v drtivé většině případů nefunguje. Jednotlivé znaky jsou podmíněny součinností velmi pestré palety nejrůznějších genů, kterých často bývají i desítky. Z pátrání po genetických podmínkách lidské malého lidského vzrůstu se tak stává nesmírně složitá záležitost.

Výzkumu tohoto jevu se nedávno věnoval tým genetičky Sarah Tishkoffové z univerzity ve Philadelphii. Prozkoumala 57 genomů Pygmejů a 39 genomů vyšších lidí, žijících v jejich sousedství, kteří hovoří bantuskými jazyky. Pygmejové a Bantuové se v oblasti západní Afriky po staletí mísí. Vědci potvrdili, že čím více bantůských předků člověk měl, tím vyšší měl i postavu. Vědci se dále snažili nalézt přesné geny, které se regulace výšky účastní.

Zatím však zcela nedospěli k cíli. Genetik Paul Verdu z prestižní univerzity ve Stanfordu však přiznává týmu své kolegyně kredit a komentuje ji slovy: „Jde o významný krok na cestě k pochopení, které genetické faktory ovlivňují výšku postavy Pygmejů. Definitivní pochopení však zůstává stále skryto.“

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
Nové poznatky o vzniku ozónových děr
Ekologická likvidace hmyzích škůdců
Vzniká umělá kostní dřeň
Planetu brázdili obří tučňáci!
Souostroví smutku, hrůz a utrpení
Kdo a jak přemisťoval obří kvádry v Baalbeku?
Událost, která změnila demokracii v totalitu

Související články

Jak zemřel Tycho Brahe?

Jak zemřel Tycho Brahe?

Smrt dánského učence Tychode Braheho (1546 – 1601), který na sklonku života...
Alergie na vodu – opravdu existuje

Alergie na vodu – opravdu existuje

Zní to skoro jako špatný vtip. Člověk přece nemůže mít alergii na něco, ke...
Velký třesk možná nikdy nebyl

Velký třesk možná nikdy nebyl

Teorie velkého třesku se zrodila v hlavě astrofyzika Freda Hoyleho, který se...
HIV odhalí mobilní telefon

HIV odhalí mobilní telefon

Američtí vědci vymysleli přístroj, který ve spolupráci s chytrým...
Navštivte krasové hlubiny v Jeseníkách

Navštivte krasové hlubiny v...

V Jeseníkách u silnice, která vede z Lipové do Vápenné se...
Gen pěnkav prý mění lidskou podobu

Gen pěnkav prý mění lidskou podobu

Tým genetiků pod vedením Leifa Anderssona z univerzity v Uppsale rozluštil...
Mor do Evropy zavlekli pískomilové

Mor do Evropy zavlekli pískomilové

Celé minulé století se věřilo, že za ničivé epidemie moru, které se...
Ramesse III. zavraždila vlastní žena!

Ramesse III. zavraždila vlastní...

Archeologům se podařilo objasnit vraždu starou 3 000 let. Pravdu o smrti mocného...
O bezpilotní letouny Hammerhead je zájem

O bezpilotní letouny Hammerhead...

Nadnárodní výrobce letadel se sídlem v italském Janově Piaggio Aerospace...
Rusko zůstane na ISS do roku 2024

Rusko zůstane na ISS do roku 2024

Ruská kosmická agentura Roskosmos oznámila, že se Rusko bude podílet na...