Cesta k řešení záhady trpaslíků

Jako Pygmeje označují antropologové jakékoliv etnikum, které v průměru nedorůstá více, než 150 cm. Američtí genetici se nedávno soustředili na příslušníky několika afrických etnik s „pygmejskými“ charakteristikami, aby rozpletli záhadu genetického podmínění malé výšky. Problém se ukázal být podstatně složitějším, než si původně představovali.

Řada laiků si fungování genetiky představuje velmi zjednodušeným způsobem. Každý znak organismu (fenotypový projev) má svůj jednoznačný protějšek v jednom genu. Tak např. existují geny pro modré oči či pro výšku. Tato zjednodušená představa však  v reálu v drtivé většině případů nefunguje. Jednotlivé znaky jsou podmíněny součinností velmi pestré palety nejrůznějších genů, kterých často bývají i desítky. Z pátrání po genetických podmínkách lidské malého lidského vzrůstu se tak stává nesmírně složitá záležitost.

Výzkumu tohoto jevu se nedávno věnoval tým genetičky Sarah Tishkoffové z univerzity ve Philadelphii. Prozkoumala 57 genomů Pygmejů a 39 genomů vyšších lidí, žijících v jejich sousedství, kteří hovoří bantuskými jazyky. Pygmejové a Bantuové se v oblasti západní Afriky po staletí mísí. Vědci potvrdili, že čím více bantůských předků člověk měl, tím vyšší měl i postavu. Vědci se dále snažili nalézt přesné geny, které se regulace výšky účastní.

Zatím však zcela nedospěli k cíli. Genetik Paul Verdu z prestižní univerzity ve Stanfordu však přiznává týmu své kolegyně kredit a komentuje ji slovy: „Jde o významný krok na cestě k pochopení, které genetické faktory ovlivňují výšku postavy Pygmejů. Definitivní pochopení však zůstává stále skryto.“

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

K zubaři se dalo zajít už před 14 000 lety

K zubaři se dalo zajít už před...

Mezinárodní tým vědců z Itálie, Německa a Austrálie našel zatím nejstarší známý...
Co se dělá se žulou?

Co se dělá se žulou?

Žuly (granity) jsou jedním z nejoblíbenějších dekorativních kamenů. Jsou to...
Rozhlédněte se z výšky

Rozhlédněte se z výšky

Pokud je Česká republika v něčem velmocí, jsou to bezpochyby...
Genom kiwi rozluštěn!

Genom kiwi rozluštěn!

Kiwi je národním symbolem Nového Zélandu, jedná se o nelétavého ptáka s...
Velký třesk otřásá vesmírem

Velký třesk otřásá vesmírem

Velký třesk či Big Bang je vědecká kosmologická teorie popisující raný...
Vědci pracují na vakcíně, která by mohla zachránit tasmánského čerta

Vědci pracují na vakcíně, která by...

Výzkum vedený vědci z univerzity v Southamptonu má za cíl vyvinout očkovací látku,...
Zašlá sláva kvetoucí zahrady

Zašlá sláva kvetoucí zahrady

Na území Sahary existovala poušť již před sedmi miliony lety. Důkazy o...
Michelangelo používal matematiku

Michelangelo používal matematiku

Nová studie brazilských vědců přinesla matematický důkaz, že Michelangelo Buonarroti...
Kmenové buňky opraví poškozené plíce

Kmenové buňky opraví poškozené...

Závažná onemocnění plic, jako je astma, bronchitida nebo rozedma patří mezi...
Budeme někdy cestovat teleportem?

Budeme někdy cestovat teleportem?

Cestování pomocí teleportu jitří fantazií vědců i běžných lidí už celá...