Cesta k řešení záhady trpaslíků

Jako Pygmeje označují antropologové jakékoliv etnikum, které v průměru nedorůstá více, než 150 cm. Američtí genetici se nedávno soustředili na příslušníky několika afrických etnik s „pygmejskými“ charakteristikami, aby rozpletli záhadu genetického podmínění malé výšky. Problém se ukázal být podstatně složitějším, než si původně představovali.

Řada laiků si fungování genetiky představuje velmi zjednodušeným způsobem. Každý znak organismu (fenotypový projev) má svůj jednoznačný protějšek v jednom genu. Tak např. existují geny pro modré oči či pro výšku. Tato zjednodušená představa však  v reálu v drtivé většině případů nefunguje. Jednotlivé znaky jsou podmíněny součinností velmi pestré palety nejrůznějších genů, kterých často bývají i desítky. Z pátrání po genetických podmínkách lidské malého lidského vzrůstu se tak stává nesmírně složitá záležitost.

Výzkumu tohoto jevu se nedávno věnoval tým genetičky Sarah Tishkoffové z univerzity ve Philadelphii. Prozkoumala 57 genomů Pygmejů a 39 genomů vyšších lidí, žijících v jejich sousedství, kteří hovoří bantuskými jazyky. Pygmejové a Bantuové se v oblasti západní Afriky po staletí mísí. Vědci potvrdili, že čím více bantůských předků člověk měl, tím vyšší měl i postavu. Vědci se dále snažili nalézt přesné geny, které se regulace výšky účastní.

Zatím však zcela nedospěli k cíli. Genetik Paul Verdu z prestižní univerzity ve Stanfordu však přiznává týmu své kolegyně kredit a komentuje ji slovy: „Jde o významný krok na cestě k pochopení, které genetické faktory ovlivňují výšku postavy Pygmejů. Definitivní pochopení však zůstává stále skryto.“

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Ještěři, kteří ovládali svět

Ještěři, kteří ovládali svět

Dinosauři, to je fascinující skupina zvířat, která v historii naší planety...
Vejce, která hrají všemi barvami

Vejce, která hrají všemi barvami

Tinama větší (Tinamus major) hrabavý pták, velikosti krocana, žijící v deštných...
Geneticky upravené stromy rostou rychleji

Geneticky upravené stromy rostou...

S novým způsobem, jak zvýšit produkci obnovitelných zdrojů z biomasy a...
S čím se vydat na green?

S čím se vydat na green?

Při golfu se používá speciální golfová hůl. Každá je vyrobena z grafitové nebo...
Cukrovka a deprese možná vedou k demenci

Cukrovka a deprese možná vedou k...

Dospělí, kteří trpí depresemi nebo cukrovkou 2. typu mohou mít...
Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasar (nebo kvazar) je vesmírné těleso, jež má výrazný rudý...
Nejstarší neandertálská DNA pochází z Itálie

Nejstarší neandertálská DNA...

Kalcitem pokrytá kostra nalezená v roce 1993 ve vápencové...
Motor poháněný sluncem

Motor poháněný sluncem

Modulární systém SunCatcher využívá přesně směrovaných zrcadel přimontovaných k...
Unikátní technologie recyklace PET obalů

Unikátní technologie recyklace...

S rostoucí produkcí PET (polyethylentereftalát) obalů narůstají problémy s...
Le Palais Idéal aneb Když je architektem pošťák

Le Palais Idéal aneb Když je...

Kdo by po sobě nechtěl zanechat velkolepé dílo, například palác?...