Satelit odhalil rozpad šelfu v Antarktidě

Co je nového na oběžné dráze? Ačkoliv družice ESA Envisat oslavila deset let práce na oběžné dráze, neúnavně pokračuje ve svých pozorováních: nyní se zaměřila na úbytek ledu v jednom z antarktických ledovcových šelfů, k němuž dochází v důsledku oteplování klimatu. Jedním z prvních pozorování této družice, které provedla krátce po startu 1. března 2002, byl rozpad hlavní části ledovcového šelfu Larsen B v Antarktidě. Tehdy se díky mechanické nestabilitě v ledové hmotě způsobené oteplováním klimatu oddělilo zhruba 3200 kilometrů čtverečních ledovce. Nyní, po deseti letech provozu s pomocí výkonného radaru ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) zaznamenal Envisat další ztrátu v oblasti Larsen B: za uplynulé desetiletí činí úbytek 1790 kilometrů čtverečních.

Larsenův ledový šelf je vlastně sada tří šelfů, které se táhnou od severu k jihu podél celého východního pobřeží Antarktického poloostrova. Larsen A se rozpadl v lednu 1995. Larsen C byl dosud považovaný za stabilní území, ale družicová pozorování odhalila během uplynulého léta ztenčování ledovce stejně jako delší dobu jeho tání.  „Ledovcové šelfy jsou citlivé na oteplování atmosféry a také na změny v oceánských proudech i jejich teplotách,“ vysvětluje profesor Helmut Rott z Innsbrucké univerzity.

„Severní část Antarktického poloostrova zaznamenala v uplynulých padesáti letech oteplení o zhruba 2,5 stupně Celsia. To je mnohem více, než je globální průměr. Toto oteplení způsobilo ústup a rozpad ledových šelfů.“  Larsen B se od ledna 1995 do února 2002 zmenšil z 11512 kilometrů čtverečních na 6664 kilometrů čtverečních. Rozpad v březnu 2002 ovšem přinesl skokové snížení jeho plochy na 3463 kilometrů čtverečních. Dnešní měření ukazují, že z původní rozlohy zbývá jen 1670 kilometrů čtverečních.

Satelit Envisat již nyní dvojnásobně překročil svoji plánovanou životnost. Observatoř je ale připravena pozorovat zemské ledovce, pevniny, oceány i atmosféru ještě nejméně další dva roky. To zajišťuje kontinuitu kritických dat získávaných z dálkového průzkumu Země až do doby, kdy další generace satelitů – řada Sentinel – začne v roce 2013 svá pozorování.

„Dlouhodobá systematická pozorování jsou mimořádně důležitá pro pochopení a modelování procesů v kryosféře. Stejně tak nám umožňují předpovídat naše možnosti při reakcích na klimatické změny týkající se ledu a sněhu,“ doplňuje profesor Rott.  „Klimatické modely totiž předpovídají dramatické oteplování ve vyšších zeměpisných šířkách. Pozorování Larsenova ledového šelfu provedená družicí Envisat přitom jen potvrzují zranitelnost ledovcových šelfů vůči oteplování klimatu a zdůrazňují důležitost těchto šelfů pro stabilitu systému ledovců.“ „Tato pozorování jsou navíc velmi důležitá pro odhadování budoucího chování mnohem větších mas ledu v západní Antarktidě – pokud oteplování postoupí jižněji.“ Radary na družicích dálkového průzkumu Země – jako je právě ASAR na Envisatu – jsou přitom mimořádně užiteční při sledování polárních oblastí, protože umožňují získávat data skrze oblačnost a v noci. Mise Sentinel, které jsou vyvíjené jako součást evropského programu GMES (Global Monitoring for Environment and Security), zajistí kontinuitu radarových pozorování.

– TZ ESA Czech Republic -

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Abychom lépe viděli

Abychom lépe viděli

Oční vady nejsou výsadou moderního člověka. Trpěli jimi už naši dávní...
Češi proti spavé nemoci

Češi proti spavé nemoci

Zmapování genů, které zřejmě zodpovídají za menší náchylnost k...
Proč je čtení zdravé?

Proč je čtení zdravé?

Tuto větu jste určitě často slýchávali v dětství „Měl/a bys číst více literatury,...
Jak mor vylepšil člověka?

Jak mor vylepšil člověka?

Evropou kráčí černá smrt a zanechává za sebou zkázu, poloprázdná města...
Vejce, která hrají všemi barvami

Vejce, která hrají všemi barvami

Tinama větší (Tinamus major) hrabavý pták, velikosti krocana, žijící v deštných...
K Zemi míří na 500 planetek

K Zemi míří na 500 planetek

Podle zprávy Evropské vesmírné agentury (ESA) ohrožuje Zemi...
S čím se vydat na green?

S čím se vydat na green?

Při golfu se používá speciální golfová hůl. Každá je vyrobena z grafitové nebo...
Plejtvákovec šedý uplaval 22 500 kilometrů

Plejtvákovec šedý uplaval 22 500...

Američtí a ruští biologové zaznamenali nejdelší známou migraci savců. Samice...
Mars ukrývá pásy ledu

Mars ukrývá pásy ledu

Mars nemá své zásoby ledu soustředěné pouze do polárních čepiček. Nová...
NASA vyšle do pěti let solární loď

NASA vyšle do pěti let solární loď

Americký Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) plánuje vyslat v...