Dinosauři žili v ohnivém světě

Dinosauři, zvláště jejich obří formy, vypadali na první pohled velmi neohroženě. Řada býložravců či vrcholových predátorů skutečně nejspíše neměla zásadní nepřátele. Ovšem jen v říši živé. Podle posledních výzkumů byli během období křídy (145 – 65 mil. let) všichni živí tvorové ohrožování velkým množstvím rozsáhlých požárů.

Vědci, zkoumající procesy v živé i neživé přírodě v dávné minulosti, musí velmi podrobně zkoumat jednotlivé vrstvičky hornin. Jsou-li vrstvy dobře zachované, dokáží v nich vědci číst podobně, jako kdyby obraceli zpět stolní kalendář. Při průzkumu vrstev z druhohorní křídy roztroušených po celém světě se podařilo objevit mnoho nenápadných, ale velmi důležitých vrstviček tvořených dřevěným uhlím. Pro vědce to znamená jediné. Během křídy byl svět zachvacován častými požáry.

Z hlediska chemika není hoření ničím jiným, než velmi prudce probíhající oxidace nejrůznějších látek, při níž se uvolňuje velké množství energie. Každý, kdo se někdy pokoušel roztopit oheň v kamnech také dobře ví, že pro spuštění této reakce je přítomnost kyslíku limitujícím faktore: proto musíme do rozhořívajícího se ohýnku foukat. Během křídy však nebylo nic takové třeba. Běžná úroveň koncentrace atmosférického kyslíku byla až o 21% vyšší, než je dnes. Jiskra z blesku či činnosti vulkánů se pak velmi podobala jiskře v sudu se střelným prachem.

Prof. Andrew C. Scott z Royal Holloway University v Londýně, který byl vedoucím srovnávacího projektu, upozorňuje, že objev jeho týmu výrazně proměňuje naše dosavadní představy o životě v posledním období druhohor:  “Až do dnešní doby bral význam vlivu požárů na životní prostředí během křídy  v úvahu jen málokdo.  Požáry neničily jen vegetaci, ale urychlovaly též erozi půdy a stály u zrodu záplav, které následovaly po bouřích.” Život v tropickém ráji křídy tedy skutečně nebyl idylický.

Rubriky:  Historie Paleontologie
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Jak barvitá je mluva chameleonů?

Jak barvitá je mluva chameleonů?

Aby se ochránila, vládnou některá zvířata schopností měnit barvy své fyzické schránky v...
Richard III. spočinul po více než 530 letech v královské hrobce

Richard III. spočinul po více než...

Ostatky Richarda III. byly 26. března uloženy s královskými...
Odkud se vzal nový neznámý tvor?

Odkud se vzal nový neznámý tvor?

Nestává se často, že by vědci objevili tvora, který podle všeho nepasuje do žádné skupiny...
Vytlačili neandrtálce vlci?

Vytlačili neandrtálce vlci?

Psi, kteří byli vyšlechtěni z vlků, patří po bok člověka už od dávných dob. Už...
Akademie věd oslavila 125. narozeniny

Akademie věd oslavila 125....

23. ledna uplynulo 125 let od založení České akademie císaře Františka Josefa pro...
Nejhorší vzduch dýchají Indové

Nejhorší vzduch dýchají Indové

Právo dýchat čistý vzduch by mělo být naprosto přirozené. Bohužel...
Chlupatí kosmonauti: tragédie i šťastné návraty

Chlupatí kosmonauti: tragédie i...

V běžném povědomí je rozšířen názor, že prvním živým tvorem v kosmu...
Kdo ovládá magnet? Světlo!

Kdo ovládá magnet? Světlo!

Českým fyzikům se pomocí světelného laserového paprsku podařilo ovládnout...
Jak Opportunity vidí Mars?

Jak Opportunity vidí Mars?

Ta robotická vozítka studující povrch „Rudé planety“ v rámci mise Mars...
Italové získali DNA inspirátora italského fašismu

Italové získali DNA inspirátora...

Genetický kód básníka, válečného hrdiny a nacionalisty Gabriela...