Dinosauři žili v ohnivém světě

Dinosauři, zvláště jejich obří formy, vypadali na první pohled velmi neohroženě. Řada býložravců či vrcholových predátorů skutečně nejspíše neměla zásadní nepřátele. Ovšem jen v říši živé. Podle posledních výzkumů byli během období křídy (145 – 65 mil. let) všichni živí tvorové ohrožování velkým množstvím rozsáhlých požárů.

Vědci, zkoumající procesy v živé i neživé přírodě v dávné minulosti, musí velmi podrobně zkoumat jednotlivé vrstvičky hornin. Jsou-li vrstvy dobře zachované, dokáží v nich vědci číst podobně, jako kdyby obraceli zpět stolní kalendář. Při průzkumu vrstev z druhohorní křídy roztroušených po celém světě se podařilo objevit mnoho nenápadných, ale velmi důležitých vrstviček tvořených dřevěným uhlím. Pro vědce to znamená jediné. Během křídy byl svět zachvacován častými požáry.

Z hlediska chemika není hoření ničím jiným, než velmi prudce probíhající oxidace nejrůznějších látek, při níž se uvolňuje velké množství energie. Každý, kdo se někdy pokoušel roztopit oheň v kamnech také dobře ví, že pro spuštění této reakce je přítomnost kyslíku limitujícím faktore: proto musíme do rozhořívajícího se ohýnku foukat. Během křídy však nebylo nic takové třeba. Běžná úroveň koncentrace atmosférického kyslíku byla až o 21% vyšší, než je dnes. Jiskra z blesku či činnosti vulkánů se pak velmi podobala jiskře v sudu se střelným prachem.

Prof. Andrew C. Scott z Royal Holloway University v Londýně, který byl vedoucím srovnávacího projektu, upozorňuje, že objev jeho týmu výrazně proměňuje naše dosavadní představy o životě v posledním období druhohor:  “Až do dnešní doby bral význam vlivu požárů na životní prostředí během křídy  v úvahu jen málokdo.  Požáry neničily jen vegetaci, ale urychlovaly též erozi půdy a stály u zrodu záplav, které následovaly po bouřích.” Život v tropickém ráji křídy tedy skutečně nebyl idylický.

Rubriky:  Historie Paleontologie
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Na oběžné dráze Merkuru

Na oběžné dráze Merkuru

Zatímco Venuši a zejména Marsu věnovaly vědecké týmy po...
Abychom lépe viděli

Abychom lépe viděli

Oční vady nejsou výsadou moderního člověka. Trpěli jimi už naši dávní...
Nový algoritmus pro odhad hmotnosti vyhynulých savců

Nový algoritmus pro odhad...

V současné době odhad hmotnosti a tělesných rozměrů vyhynulých savců probíhá buď...
Proč si paviáni hledají podobné protějšky?

Proč si paviáni hledají podobné...

Paviáni čakma (Papio ursinus) obývající savany a lesostepi jižní Afriky...
Seznamte se s „dešťovou ještěrkou“

Seznamte se s „dešťovou ještěrkou“

Vědci v jižní Africe objevili nový druh dinosaura, který nazvali...
Neolitický masakr v Evropě

Neolitický masakr v Evropě

Poblíž Frankfurtu archeologové odkryli masový hrob, který obsahoval 26 ostatků těl...
Solární cyklostezka aneb Nizozemská cesta do budoucnosti

Solární cyklostezka aneb...

Dvanáctého listopadu 2014 byla poblíž nizozemského Amsterdamu otevřena první...
Psi, kteří se vrátili z kosmu

Psi, kteří se vrátili z kosmu

19. 8. 1960 byla z kosmodromu Bajkonur vypuštěna raketa Vostok, která...
21. srpen 1968: Černý den našich dějin!

21. srpen 1968: Černý den našich...

Operace Dunaj bylo krycí jméno invaze vojsk Varšavské smlouvy do Československa...
Fosílie v jantaru potvrzuje přítomnost mloků v Karibiku

Fosílie v jantaru potvrzuje...

Dnes již se žádní mloci (Salamandra) na Karibských ostrovech...