Dinosauři žili v ohnivém světě

Dinosauři, zvláště jejich obří formy, vypadali na první pohled velmi neohroženě. Řada býložravců či vrcholových predátorů skutečně nejspíše neměla zásadní nepřátele. Ovšem jen v říši živé. Podle posledních výzkumů byli během období křídy (145 – 65 mil. let) všichni živí tvorové ohrožování velkým množstvím rozsáhlých požárů.

Vědci, zkoumající procesy v živé i neživé přírodě v dávné minulosti, musí velmi podrobně zkoumat jednotlivé vrstvičky hornin. Jsou-li vrstvy dobře zachované, dokáží v nich vědci číst podobně, jako kdyby obraceli zpět stolní kalendář. Při průzkumu vrstev z druhohorní křídy roztroušených po celém světě se podařilo objevit mnoho nenápadných, ale velmi důležitých vrstviček tvořených dřevěným uhlím. Pro vědce to znamená jediné. Během křídy byl svět zachvacován častými požáry.

Z hlediska chemika není hoření ničím jiným, než velmi prudce probíhající oxidace nejrůznějších látek, při níž se uvolňuje velké množství energie. Každý, kdo se někdy pokoušel roztopit oheň v kamnech také dobře ví, že pro spuštění této reakce je přítomnost kyslíku limitujícím faktore: proto musíme do rozhořívajícího se ohýnku foukat. Během křídy však nebylo nic takové třeba. Běžná úroveň koncentrace atmosférického kyslíku byla až o 21% vyšší, než je dnes. Jiskra z blesku či činnosti vulkánů se pak velmi podobala jiskře v sudu se střelným prachem.

Prof. Andrew C. Scott z Royal Holloway University v Londýně, který byl vedoucím srovnávacího projektu, upozorňuje, že objev jeho týmu výrazně proměňuje naše dosavadní představy o životě v posledním období druhohor:  “Až do dnešní doby bral význam vlivu požárů na životní prostředí během křídy  v úvahu jen málokdo.  Požáry neničily jen vegetaci, ale urychlovaly též erozi půdy a stály u zrodu záplav, které následovaly po bouřích.” Život v tropickém ráji křídy tedy skutečně nebyl idylický.

Rubriky:  Historie Paleontologie
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Velký třesk otřásá vesmírem

Velký třesk otřásá vesmírem

Velký třesk či Big Bang je vědecká kosmologická teorie popisující raný...
Jak na sluneční skvrny? Počítačem!

Jak na sluneční skvrny? Počítačem!

Počítačové modely pomáhají odhalit záhady slunečních skvrn. Díky...
Budeme někdy cestovat teleportem?

Budeme někdy cestovat teleportem?

Cestování pomocí teleportu jitří fantazií vědců i běžných lidí už celá...
Spálený pergamen z roku 500 obsahoval biblický text

Spálený pergamen z roku 500...

Izraelským a americkým vědcům se podařilo s pomocí tomografu a...
Nebaví vás vařit? Robokuchař uvaří za vás!

Nebaví vás vařit? Robokuchař...

To, co by se mohlo zdát jako sci-fi, by se už za dva roky mohlo stát...
Nová baterie urychlí nabíjení!

Nová baterie urychlí nabíjení!

Je ohebná, levná a takřka nehořlavá. Vydrží několik tisíc cyklů nabití a...
Věstonická venuše slaví 90. narozeniny

Věstonická venuše slaví 90....

Významné kulaté narozeniny oslavila naše nejznámější Venuše, která byla objevena...
Tiwanaku a Pumapunku: Přístav bez vody a zaniklá říše

Tiwanaku a Pumapunku: Přístav bez...

Město Tiwanaku původně sloužilo jako přístav. Ale podivné je, že nikde...
V Egyptě bylo nalezeno 8 milionů psích mumií

V Egyptě bylo nalezeno 8 milionů...

Ve starověkém Egyptě bylo rozšířené uctívání boha smrti Anubise, který byl...
Jak pátráme po mimozemských civilizacích?

Jak pátráme po mimozemských...

Před 13 lety, 17. 5. 1999 byl spuštěn projekt SETI@home, jenž pomáhá...