Dinosauři žili v ohnivém světě

Dinosauři, zvláště jejich obří formy, vypadali na první pohled velmi neohroženě. Řada býložravců či vrcholových predátorů skutečně nejspíše neměla zásadní nepřátele. Ovšem jen v říši živé. Podle posledních výzkumů byli během období křídy (145 – 65 mil. let) všichni živí tvorové ohrožování velkým množstvím rozsáhlých požárů.

Vědci, zkoumající procesy v živé i neživé přírodě v dávné minulosti, musí velmi podrobně zkoumat jednotlivé vrstvičky hornin. Jsou-li vrstvy dobře zachované, dokáží v nich vědci číst podobně, jako kdyby obraceli zpět stolní kalendář. Při průzkumu vrstev z druhohorní křídy roztroušených po celém světě se podařilo objevit mnoho nenápadných, ale velmi důležitých vrstviček tvořených dřevěným uhlím. Pro vědce to znamená jediné. Během křídy byl svět zachvacován častými požáry.

Z hlediska chemika není hoření ničím jiným, než velmi prudce probíhající oxidace nejrůznějších látek, při níž se uvolňuje velké množství energie. Každý, kdo se někdy pokoušel roztopit oheň v kamnech také dobře ví, že pro spuštění této reakce je přítomnost kyslíku limitujícím faktore: proto musíme do rozhořívajícího se ohýnku foukat. Během křídy však nebylo nic takové třeba. Běžná úroveň koncentrace atmosférického kyslíku byla až o 21% vyšší, než je dnes. Jiskra z blesku či činnosti vulkánů se pak velmi podobala jiskře v sudu se střelným prachem.

Prof. Andrew C. Scott z Royal Holloway University v Londýně, který byl vedoucím srovnávacího projektu, upozorňuje, že objev jeho týmu výrazně proměňuje naše dosavadní představy o životě v posledním období druhohor:  “Až do dnešní doby bral význam vlivu požárů na životní prostředí během křídy  v úvahu jen málokdo.  Požáry neničily jen vegetaci, ale urychlovaly též erozi půdy a stály u zrodu záplav, které následovaly po bouřích.” Život v tropickém ráji křídy tedy skutečně nebyl idylický.

Rubriky:  Historie Paleontologie
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

O samotě beránci, ve skupině vlci!

O samotě beránci, ve skupině vlci!

Lidé se odpradávna sdružují do nejrůznějších skupin, protože jim vzájemná spolupráce přináší...
Jak se vyrábějí lahve?

Jak se vyrábějí lahve?

Sklo bylo objeveno v polovině 3. tisíciletí př. n. l. v Mezopotámii....
Výstava Hroby barbarů aneb Jak se žilo v době stěhování národů?

Výstava Hroby barbarů aneb Jak se žilo...

V Muzeu hlavního města Prahy je možné od 27. května 2015 do 14. února 2016 navštívit...
Operace oka femtosekundovým laserem

Operace oka femtosekundovým laserem

Při operacích oční rohovky bývají používány femtosekundové lasery. Jde o tzv....
Člověk a pes. Jak staré je pouto mezi nimi?

Člověk a pes. Jak staré je pouto...

Nový výzkum švédských vědců ukázal vztah člověka a psa v naprosto...
Na co ryba skočí?

Na co ryba skočí?

Rybářská nástraha v podobě tzv. umělé mušky pochází s největší pravděpodobností z Číny, ze...
Objeveny dosud nestarší člověkem vyrobené nástroje

Objeveny dosud nestarší člověkem...

Předchůdci člověka používali nástroje mnohem dříve, než se předpokládalo....
Bodlák proti nádorům

Bodlák proti nádorům

Nové možnosti v léčbě nádorových onemocnění otevírá objev českých a...
Hi-tech čočky, které zoomují mrknutím oka

Hi-tech čočky, které zoomují...

Mít zrak jako ostříž nebo alespoň odložit brýle. To vše by mohly v budoucnu...
V jantaru byl objeven miliony let vyhynulý druh švába

V jantaru byl objeven miliony let...

Německý výzkumník Ziggi Ellenberger objevil pravěkého dravého švába. Zachoval se...