Dinosauři žili v ohnivém světě

Dinosauři, zvláště jejich obří formy, vypadali na první pohled velmi neohroženě. Řada býložravců či vrcholových predátorů skutečně nejspíše neměla zásadní nepřátele. Ovšem jen v říši živé. Podle posledních výzkumů byli během období křídy (145 – 65 mil. let) všichni živí tvorové ohrožování velkým množstvím rozsáhlých požárů.

Vědci, zkoumající procesy v živé i neživé přírodě v dávné minulosti, musí velmi podrobně zkoumat jednotlivé vrstvičky hornin. Jsou-li vrstvy dobře zachované, dokáží v nich vědci číst podobně, jako kdyby obraceli zpět stolní kalendář. Při průzkumu vrstev z druhohorní křídy roztroušených po celém světě se podařilo objevit mnoho nenápadných, ale velmi důležitých vrstviček tvořených dřevěným uhlím. Pro vědce to znamená jediné. Během křídy byl svět zachvacován častými požáry.

Z hlediska chemika není hoření ničím jiným, než velmi prudce probíhající oxidace nejrůznějších látek, při níž se uvolňuje velké množství energie. Každý, kdo se někdy pokoušel roztopit oheň v kamnech také dobře ví, že pro spuštění této reakce je přítomnost kyslíku limitujícím faktore: proto musíme do rozhořívajícího se ohýnku foukat. Během křídy však nebylo nic takové třeba. Běžná úroveň koncentrace atmosférického kyslíku byla až o 21% vyšší, než je dnes. Jiskra z blesku či činnosti vulkánů se pak velmi podobala jiskře v sudu se střelným prachem.

Prof. Andrew C. Scott z Royal Holloway University v Londýně, který byl vedoucím srovnávacího projektu, upozorňuje, že objev jeho týmu výrazně proměňuje naše dosavadní představy o životě v posledním období druhohor:  “Až do dnešní doby bral význam vlivu požárů na životní prostředí během křídy  v úvahu jen málokdo.  Požáry neničily jen vegetaci, ale urychlovaly též erozi půdy a stály u zrodu záplav, které následovaly po bouřích.” Život v tropickém ráji křídy tedy skutečně nebyl idylický.

Rubriky:  Historie Paleontologie
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Češi proti spavé nemoci

Češi proti spavé nemoci

Zmapování genů, které zřejmě zodpovídají za menší náchylnost k...
Jak mor vylepšil člověka?

Jak mor vylepšil člověka?

Evropou kráčí černá smrt a zanechává za sebou zkázu, poloprázdná města...
Vejce, která hrají všemi barvami

Vejce, která hrají všemi barvami

Tinama větší (Tinamus major) hrabavý pták, velikosti krocana, žijící v deštných...
S čím se vydat na green?

S čím se vydat na green?

Při golfu se používá speciální golfová hůl. Každá je vyrobena z grafitové nebo...
Středověká latrína obsahovala erotickou hračku ze 17. století

Středověká latrína obsahovala...

Polským archeologům se při průzkumu středověké latríny ve městě Gdaňsk na pobřeží...
Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasar (nebo kvazar) je vesmírné těleso, jež má výrazný rudý...
Nejstarší neandertálská DNA pochází z Itálie

Nejstarší neandertálská DNA...

Kalcitem pokrytá kostra nalezená v roce 1993 ve vápencové...
Jak odolat spavé nemoci?

Jak odolat spavé nemoci?

Zmapování genů, které zřejmě zodpovídají za menší náchylnost k...
Mosasauři rodili na otevřeném moři

Mosasauři rodili na otevřeném moři

Paleontologům Danielu Fieldovi z Yale University a jeho kolegovi Aaronovi...
Motor poháněný sluncem

Motor poháněný sluncem

Modulární systém SunCatcher využívá přesně směrovaných zrcadel přimontovaných k...