Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Jak Hubbleův teleskop přibližil lidstvu vzdálený vesmír?

Jak Hubbleův teleskop přibližil...

Dosluhující Hubbleův dalekohled 24. dubna oslavil své čtvrtstoletí na oběžné...
Nový živočišný druh: Zářící stonožka

Nový živočišný druh: Zářící...

Entomolog Dr. Paul Merek z Virginského polytechnického institutu...
Nejvěrnější pomocník vědců

Nejvěrnější pomocník vědců

Octomilka (Drosophila) je druh hmyzu, se kterým se běžně setkává každý...
Letecký most svobody

Letecký most svobody

25. 6. 1948 dal americký vojenský guvernér Berlína Lucius D. Clay povel ke...
Začalo šesté masové vymírání druhů

Začalo šesté masové vymírání druhů

Podle nové studie, kterou provedli američtí vědci ze Stanford University,...
Mravenci bojují s horkem chloupky

Mravenci bojují s horkem chloupky

V poledne mohou na Sahaře panovat až sedmdesátistupňová vedra. V těchto...
Máte rádi zmrzlinu?

Máte rádi zmrzlinu?

Sníh a led ochucený ovocnou šťávou či medem znali už staří Řekové či...
V Brně vytvořili padáky pro drony

V Brně vytvořili padáky pro drony

Malé a lehké „vystřelovací“ padáky mohou ochránit vznášející se techniku za...
Jeskyně odhalila vývoj evropského klimatu

Jeskyně odhalila vývoj...

Výzkum pěti stalagmitů v odlehlé jeskyni Roaring Cave na sever...
Když stroje pohání elektřina

Když stroje pohání elektřina

Elektrickou energii přeměňuje na mechanickou práci elektromotor. Většinou se jedná o...