Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Globalizace v biologii aneb nepůvodních druhů přibývá po celém světě

Globalizace v biologii aneb nepůvodních...

Nárůst počtu nepůvodních druhů nevykazuje žádné známky zpomalení, ukázal...
Mexická jeskyně skrývala 50 tisíc let staré mikroby

Mexická jeskyně skrývala 50 tisíc...

Američtí vědci objevili v mexickém jeskynním systému Naica, kterému se...
Deset let českého výzkumu Antarktidy

Deset let českého výzkumu...

Česká republika sice nepatří mezi velmoci polárního výzkumu, přesto ani...
Rostliny z oblasti věčného chladu

Rostliny z oblasti věčného chladu

Rostliny se dokázaly adaptovat na drsné podmínky polárních oblastí. Kromě...
Nebezpečné chemikálie jsou už i v hlubokomořských příkopech

Nebezpečné chemikálie jsou už i v...

Působením člověka se ze světového oceánu stává stále více jedna velká skládka....
V milovické rezervaci bylo pokřtěno první zubří mládě

V milovické rezervaci bylo pokřtěno...

V rezervaci nacházející se v prostorách bývalého vojenského prostoru...
Boj o Šumavu pokračuje

Boj o Šumavu pokračuje

Úpravy, které schválil Senát u pravidel pro fungování národních parků, by...
Miniaturní zabijáci chrání organismus

Miniaturní zabijáci chrání...

Imunitní systém lidského těla obsahuje tzv. NK buňky (z anglického Natural Killer...
V Milovicích přišla na svět první letošní hříbata divokých koní

V Milovicích přišla na svět první...

Na pastvinách v bývalém vojenském prostoru Milovice v blízkosti Benátek nad Jizerou...
Nechte práci na větru

Nechte práci na větru

Nejobvyklejším využitím energie větru je v současné době větrná elektrárna. Síly větru se...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Černé dějiny USA: Lynč, na který by se nejraději zapomnělo

Černé dějiny USA: Lynč, na který...

Z mohutného kmene vyráží k nebi spleť větví. Na dvou...
Fotograf Gregory Crewdson: Nechá strhnout dům, když mu překáží v záběru!

Fotograf Gregory Crewdson: Nechá...

Technik vypíná stroj na mlhu. Maskérky provádí poslední...
VIDEO: Těhotenský test trochu jinak

VIDEO: Těhotenský test trochu jinak

Těhotenský test si dnes v lékárně za pár korun koupí...
Vladimir Komarov: První oběť vesmíru zahyne v ďábelském stroji!

Vladimir Komarov: První oběť...

V rakvi vyložené bílým atlasem leží zuhelnatělý kus...
3 x nejpodivnější vražedné zbraně: Elektrická kytara, bowlingová koule i lodičky

3 x nejpodivnější vražedné zbraně:...

Pistole, sekery, nože. Když přijde na to, jak...
Naštvaný Vilém Mrštík: Proč dal malířce Braunerové košem?

Naštvaný Vilém Mrštík: Proč dal...

Z velké lásky zbývá velké zklamání. „Kdyby se...
Pískový mužíček: Večerníček, kterého rozpůlila železná opona!

Pískový mužíček: Večerníček,...

V době studené války mezi sebou nesoupeří jen USA a...
5 bitev třicetileté války: Chvíle, kdy se rozhodovalo o osudu naší země

5 bitev třicetileté války: Chvíle,...

O 30leté válce se ve škole učil každý. Znáte ale její...
Záhadné kameny: Opravdu si lidé mohli osedlat dinosaury?

Záhadné kameny: Opravdu si lidé...

Jsou jich tisíce a jsou si podobné jako kámen...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.