Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Člověk a pes. Jak staré je pouto mezi nimi?

Člověk a pes. Jak staré je pouto...

Nový výzkum švédských vědců ukázal vztah člověka a psa v naprosto...
Na Antarktickém poloostrově rapidně ubývá ledu

Na Antarktickém poloostrově...

  Britští vědci z Bristolské univerzity sledovali více než 10 let satelitní...
Bodlák proti nádorům

Bodlák proti nádorům

Nové možnosti v léčbě nádorových onemocnění otevírá objev českých a...
Hi-tech čočky, které zoomují mrknutím oka

Hi-tech čočky, které zoomují...

Mít zrak jako ostříž nebo alespoň odložit brýle. To vše by mohly v budoucnu...
Vrací se po 200 letech do Dánska vlci?

Vrací se po 200 letech do Dánska...

V roce 2012 učinili dánští biologové zásadní objev, když po více než dvě stě...
Domácí mazlíčci utužují mezilidské vztahy

Domácí mazlíčci utužují...

Již dřívější průzkumy potvrdily, že domácí zvířata působí pozitivně na naše...
Kriticky ohrožených lvů indických přibývá

Kriticky ohrožených lvů indických...

Ještě nedávno to vypadalo, že lev indický (Panthera leo persica)...
Byl Alexandr Veliký otráven?

Byl Alexandr Veliký otráven?

Smrt jednoho z největších vojevůdců antického světa je dodnes záhadou. Možnou...
Nakažlivost zívání ovlivňuje rodina a intimní vztahy

Nakažlivost zívání ovlivňuje...

Příčiny zívání stále ještě nejsou zcela prozkoumané. Jeho nakažlivost...
Dlouhá cesta poštovní známky

Dlouhá cesta poštovní známky

Poštovní známka v dnešní podobě byla vytvořena ve Velké Británii v roce...