Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Za útoky šelem může rizikové chování lidí

Za útoky šelem může rizikové...

  Mezinárodní tým vědců z Evropy a Kanady zjistil, že přibližně polovina útoků...
Hmotnostní spektrometr umožní včasné odhalování závažných chorob

Hmotnostní spektrometr umožní včasné...

Provoz hmotnostního spektrometru pro metabolomiku QTRAP 5500 byl zahájen 16. 10....
Jak se žilo paraceratheriu?

Jak se žilo paraceratheriu?

Paraceratherium (dříve známé jako Indricotherium) byl obrovský bezrohý nosorožec, který...
Johnny Cash má svého pavouka

Johnny Cash má svého pavouka

Jeden, ze 14 nových druhů sklípkanů, které na jihozápadě Spojených...
Čeští chemici vědí, jak na padělaný šafrán

Čeští chemici vědí, jak na...

Šafrán je nejdražším kořením na světě. Na jeden kilogram koření je...
Jak mor vylepšil člověka?

Jak mor vylepšil člověka?

Evropou kráčí černá smrt a zanechává za sebou zkázu, poloprázdná města...
Vejce, která hrají všemi barvami

Vejce, která hrají všemi barvami

Tinama větší (Tinamus major) hrabavý pták, velikosti krocana, žijící v deštných...
Operace oka femtosekundovým laserem

Operace oka femtosekundovým laserem

Při operacích oční rohovky bývají používány femtosekundové lasery. Jde o tzv....
Co se šroubuje v buňce?

Co se šroubuje v buňce?

Deoxyribonukleová kyselina (DNA) byla prvně popsána v roce 1869...
Destilací k alkoholu

Destilací k alkoholu

Alkohol se vyrábí kvašením čili fermentací. To je vedlejší produkt...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Gigant Kilimandžáro: Africké schody do nebe

Gigant Kilimandžáro: Africké...

Pod africkými mraky, nad polopouští pláně severovýchodní...
Svůdník Casanova: Proč před smrtí trpěl?

Svůdník Casanova: Proč před smrtí...

„Příroda mě bolestnou nemocí odsoudila k pomalé...
Mafie po japonsku: Jednou jakuza, navždy jakuza!

Mafie po japonsku: Jednou jakuza,...

Mladík se blíží ke stolu v předklonu. „Moc se omlouvám,...
Jak moc znáte svoje tělo? Otestujte se!

Jak moc znáte svoje tělo?...

Člověk je v podstatě jenom zvíře, jen s tím rozdílem,...
Jedovatá ryba Fugu: Pochutnat si a zemřít?

Jedovatá ryba Fugu: Pochutnat si a...

Pravděpodobně nejznámější z nebezpečných a zakázaných...
Když hraje DNA hlavní roli: Díky vědě však může být pachatel dopaden i po letech!

Když hraje DNA hlavní roli: Díky...

Vraždy, u kterých chybí svědci. Na místech činu nejsou...
Stvořili Kotvu, Thermal i DBK: Znáte je?

Stvořili Kotvu, Thermal i DBK:...

Alespoň jedno jejich dílo zná snad každý Čech....
Ztracené město opičího boha? Prastaré osídlení indiánů ožívá!

Ztracené město opičího boha? Prastaré...

Na začátku loňského roku začnou archeologové zkoumat...
Cestování v čase? Tyto přístroje to prý umožňují!

Cestování v čase? Tyto přístroje to...

Cestování časem je oficiálně pouze záležitostí sci-fi...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.