Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Země měla dva měsíce…

Země měla dva měsíce…

Zemi původně obíhaly dva měsíce, jeden větší a druhý menší. Poté však došlo k jejich...
Den, kdy přitáhli okupanti…

Den, kdy přitáhli okupanti…

V noci z 20. na 21. srpna 1968 začala zákeřná invaze komunistických okupantů do...
Řím postavený za jeden den

Řím postavený za jeden den

Díky 500 počítačů a asi 150 000 snímků se během 21 hodin podařilo Stevu...
Pohled do velmi hlubokého vesmíru

Pohled do velmi hlubokého vesmíru

Od 25. dubna 1990 nahlíží do vesmírných dálavy Hubbleův teleskop. Z výšky 600...
Přenos bez drátů

Přenos bez drátů

Proč se lidé pokoušejí přenášet signály, ale i energie bez drátů? Technologie...
Nejdéle žijícím obratlovcem je žralok malohlavý

Nejdéle žijícím obratlovcem je...

Mezinárodní tým vědců pod vedením kodaňského biologa Julia Nielsena objevili nového...
Symbol stylu a odolnosti

Symbol stylu a odolnosti

Granit, neboli žula je vyvřelá hornina, která je velice oblíbeným dekorativním...
Pochutnejte si: javorový sirup!

Pochutnejte si: javorový sirup!

Světovou velmocí v produkci javorového sirupu je jednoznačně s 80 %...
Zázrak levitace? Nikoliv! Jen Meissnerův jev!

Zázrak levitace? Nikoliv! Jen...

Supravodivé materiály, které se nacházejí v magnetickém poli, vykazují zvláštní...
Pes byl domestikován v Evropě i Asii

Pes byl domestikován v Evropě i...

Pes je považovaný za nejlepšího přítele člověka, který nás...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Co zastavilo mongolské hordy? Možná, že obyčejné bahno!

Co zastavilo mongolské hordy?...

V roce 1241 se celá Evropa doslova třásla strachy....
Překvapení pro vědce: Titanik šel ke dnu rychleji, než se předpokládalo

Překvapení pro vědce: Titanik šel...

Výprava amerických vědců objevila důkaz, že...
Zlověstný les Aokigihara: Proč sem tolik lidí přichází skoncovat se životem?

Zlověstný les Aokigihara: Proč sem...

Dvojice milenců míří mezi stromy. Vymění si poslední...
Gangster Castellano: Školu nepotřebuje, zkušenosti řezníka ano!

Gangster Castellano: Školu...

Je chladnokrevný, inteligentní a má skvělé konexe. Mezi...
Co najdete v olympijských medailích? Meteorit, křišťál i odpad!

Co najdete v olympijských medailích?...

Věděli jste, že pouze na třech olympiádách se...
Záhadný Roger Bacon: Odkud znal letadla a automobily?

Záhadný Roger Bacon: Odkud znal...

Roger Bacon ukazuje překvapeným studentům svůj...
Vědci hlásí: Ovládání mozku je na dosah!

Vědci hlásí: Ovládání mozku je...

Ovládání lidské mysli je oblíbeným tématem...
VIDEO: Nejúžasnější bodypainting, co jste viděli

VIDEO: Nejúžasnější bodypainting,...

Bodypainting je úžasná disciplína, která se těší stále...
Úspěch operace Silver A: Zaplatí za něj životem více než 100 lidí!

Úspěch operace Silver A: Zaplatí za...

Maximálně 10 měsíců. Tak dlouho v průměru přežívají...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.