Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Případ Homo floresiensis není uzavřen

Případ Homo floresiensis není...

Nálezy z ostrova Flores jsou v mnoha ohledech unikátní. Kromě malých lidí,...
Za tajemstvím dvojčat

Za tajemstvím dvojčat

Jak je možné, že jedno dvojče onemocní dědičnou chorobou, zatímco druhé zůstane...
Jak se testuje odolnost vůči vodě a prachu?

Jak se testuje odolnost vůči...

Nové telefony z řady Samsung Galaxy jsou špičkou na trhu v mnoha...
Mrakodrapový král až navěky

Mrakodrapový král až navěky

Na světě již dávno stojí vyšší mrakodrapy. Mnohé z nich jsou...
Máme na dosah recept na dlouhověkost?

Máme na dosah recept na...

Vědci z Harvardovy univerzity zjistili, že uměle podaná dávka proteinu GDF11...
Obří pravorvani žili i v Austrálii

Obří pravorvani žili i v Austrálii

Když letos v únoru objevil sběratel fosílii Murray Orr v zátoce Beaumaris...
Nejhorší vzduch dýchají Indové

Nejhorší vzduch dýchají Indové

Právo dýchat čistý vzduch by mělo být naprosto přirozené. Bohužel...
Australští kunovci se odnaučují žrát ropuchy

Australští kunovci se odnaučují...

Invazní druhy představují pro australskou faunu a flóru smrtelné nebezpečí....
Sopky ovlivňují klima Země stovky miliony let

Sopky ovlivňují klima Země...

Nová studie, kterou provedli vědci z University of Texas v Austinu,...
Embrya savců se mohou vyvíjet ve vesmíru

Embrya savců se mohou vyvíjet ve...

Čínští vědci poprvé prokázali, že jsou savčí embrya schopná se...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Šok: Planeta Země vydává zvláštní zvuky!

Šok: Planeta Země vydává...

Věděli jste, že i planeta Země vydává vlastní...
VIDEO: Podařilo se natočit jezerní monstrum mokele-mbembe?

VIDEO: Podařilo se natočit...

V roce 1992 nad jezerem Tele přelétává letadlo...
Mozková mrtvice: Počet těchto příhod se každým rokem zvyšuje!

Mozková mrtvice: Počet těchto...

Mozková mrtvice. Už jen spojení těchto dvou slov zní velmi...
Tajemné psaní: Komu Beethoven vyznal svou lásku?

Tajemné psaní: Komu Beethoven...

Dva muži otevírají 27. března 1827 zásuvky psacího...
VIDEO: Záhadný tvor s neuvěřitelně dlouhými chapadly!

VIDEO: Záhadný tvor s...

Krakatici vzácného druhu magnapinna, který...
Bolševici a nacisté: Místy až vzorová spolupráce!

Bolševici a nacisté: Místy až...

23. srpna 1939 zůstal svět v šoku. Dvě země,...
Bravo! Čeští inženýři vyvinuli zcela nový motor na stlačený plyn do lokomotiv

Bravo! Čeští inženýři vyvinuli...

Výzkumný tým z  Vysokého učení technického v ...
Tutanchamonova hrobka: Bude někdy odhaleno její tajemství?

Tutanchamonova hrobka: Bude někdy...

„Možná jsme na stopě Nefetiti,“tvrdí egyptolog...
Vynalézavost parazitů nezná mezí: Uhnízdí se i ve vašem mozku?

Vynalézavost parazitů nezná mezí:...

Většina živočišných druhů na naší planetě jsou...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.