Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Zarostlý australský beran Chris zlomil světový rekord!

Zarostlý australský beran Chris...

Australský šampión ve stříhání ovcí Ian Elkins překonal neoficiální světový rekord...
Vzácný živočich spatřen znovu po 30 letech

Vzácný živočich spatřen znovu po...

  Loděnka píštělová (Allonautilus scrobiculatus) je velmi vzácný...
Proč si paviáni hledají podobné protějšky?

Proč si paviáni hledají podobné...

Paviáni čakma (Papio ursinus) obývající savany a lesostepi jižní Afriky...
Strategie přežití: méně je někdy více

Strategie přežití: méně je někdy...

Tropičtí zpěvní ptáci vychovávají méně potomků než podobné druhy žijící v mírných...
Znečištění ovzduší nad Západní Afrikou dosahuje nebezpečné úrovně

Znečištění ovzduší nad Západní...

Nová studie, na níž se podíleli evropští a afričtí vědci, varuje před riziky,...
Objeven nový druh trpasličího lemura

Objeven nový druh trpasličího...

Primatolog Charlie Gardner z britské Univerzity v Kentu objevil na...
Na oběžné dráze Merkuru

Na oběžné dráze Merkuru

Zatímco Venuši a zejména Marsu věnovaly vědecké týmy po...
Proč lidé ještě nevyrobili dokonalé vlákno?

Proč lidé ještě nevyrobili...

Ani s pomocí nejmodernějších technologií se zatím lidem nepodařilo vytvořit stejné...
Invazní druhy rostlin ničí původní ekosystémy

Invazní druhy rostlin ničí...

  Nezaplevelenějšími oblastmi světa jsou podle nejnovějšího výzkumu...
Psi, kteří se vrátili z kosmu

Psi, kteří se vrátili z kosmu

19. 8. 1960 byla z kosmodromu Bajkonur vypuštěna raketa Vostok, která...