Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Psi nejsou tolerantnější než vlci

Psi nejsou tolerantnější než vlci

Psi jsou považováni za více tolerantní a méně agresivní ve srovnání s...
Abychom lépe viděli

Abychom lépe viděli

Oční vady nejsou výsadou moderního člověka. Trpěli jimi už naši dávní...
Vejce, která hrají všemi barvami

Vejce, která hrají všemi barvami

Tinama větší (Tinamus major) hrabavý pták, velikosti krocana, žijící v deštných...
Geneticky upravené stromy rostou rychleji

Geneticky upravené stromy rostou...

S novým způsobem, jak zvýšit produkci obnovitelných zdrojů z biomasy a...
S čím se vydat na green?

S čím se vydat na green?

Při golfu se používá speciální golfová hůl. Každá je vyrobena z grafitové nebo...
Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasarů zatím známe přes 60 000

Kvasar (nebo kvazar) je vesmírné těleso, jež má výrazný rudý...
Plejtvákovec šedý uplaval 22 500 kilometrů

Plejtvákovec šedý uplaval 22 500...

Američtí a ruští biologové zaznamenali nejdelší známou migraci savců. Samice...
Jak odolat spavé nemoci?

Jak odolat spavé nemoci?

Zmapování genů, které zřejmě zodpovídají za menší náchylnost k...
Motor poháněný sluncem

Motor poháněný sluncem

Modulární systém SunCatcher využívá přesně směrovaných zrcadel přimontovaných k...
Unikátní technologie recyklace PET obalů

Unikátní technologie recyklace...

S rostoucí produkcí PET (polyethylentereftalát) obalů narůstají problémy s...