Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
Elektromagnetické síly vstupují na letadlové lodě
Posviťme si na kvasary
Kdo a jak přemisťoval obří kvádry v Baalbeku?
Událost, která změnila demokracii v totalitu
Ekologická likvidace hmyzích škůdců
Auta inspirovaná kapkami
Medvědům se nechce na kutě

Související články

Parazitická houba způsobuje vymírání obojživelníků

Parazitická houba způsobuje...

Obojživelníci od tropů až po mírné pásmo jsou decimováni závažnou...
Má zvýšená sluneční aktivita vliv na plodnost?

Má zvýšená sluneční aktivita...

Slunce jako nepřítel? Podle norských vědců má sluneční svit vliv na...
Invaze tropických mravenců začala v 16. století

Invaze tropických mravenců začala...

Tropičtí mravenci Solenopsis geminata byli podle nového výzkumu prvním...
Vzniká umělá kostní dřeň

Vzniká umělá kostní dřeň

Německým vědcům z Planckova institutu ve Stuttgartu se ve spolupráci s kolegy z univerzity...
Sokolníci cvičí dravce pomocí dronů

Sokolníci cvičí dravce pomocí dronů

Sokolnictví je ve Spojených arabských emirátech jednou z nejstarších tradic....
Zuby mlžů jsou nejsilnější na světě

Zuby mlžů jsou nejsilnější na světě

Nejsilnějším přírodním materiálem, jaký člověk zná, by mohly být drobné zuby...
Psi dokážou rozeznat emoce v lidské tváři

Psi dokážou rozeznat emoce v...

Rakouští vědci z Univerzity veterinární medicíny provedli výzkum, který...
Poznáte, co je na obloze?

Poznáte, co je na obloze?

Oblaka či lidově mraky jsou pro naši planetu životně důležité....
Tučňáci poznávají dvě chuti

Tučňáci poznávají dvě chuti

Tučňáci pravděpodobně nemohou zjistit, jak pikantní jsou ryby, které...
Souostroví smutku, hrůz a utrpení

Souostroví smutku, hrůz a utrpení

Osvětim, Mauthausen, Buchenwald, Treblinka. Ta jména, která jsou symboly...