Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Ptákem roku 2015 se stala potápka černokrká

Ptákem roku 2015 se stala potápka...

Ptákem roku 2015 je potápka černokrká (Podiceps nigricollis). U nás dříve hojně...
Jak barvitá je mluva chameleonů?

Jak barvitá je mluva chameleonů?

Aby se ochránila, vládnou některá zvířata schopností měnit barvy své fyzické schránky v...
Může pavoučí jed zmírnit chronické bolesti?

Může pavoučí jed zmírnit...

Australští vědci tvrdí, že pavoučí jed může obsahovat látky, které dokáží...
Vytlačili neandrtálce vlci?

Vytlačili neandrtálce vlci?

Psi, kteří byli vyšlechtěni z vlků, patří po bok člověka už od dávných dob. Už...
Letošní zima byla celosvětově nejteplejší

Letošní zima byla celosvětově...

Letošní zima se moc nepředvedla. Sice krutě udeřila například na...
Na svět přišly první děti z transplantovaných děloh

Na svět přišly první děti z...

Tři zdraví chlapci se narodili loni na podzim ve Švédsku v rozmezí několika týdnů...
Skryté tunely v ledovcích mohou urychlit jejich tání

Skryté tunely v ledovcích mohou...

Nové letecké studie daly vědcům zcela nové poznatky o Totten Glacier...
Akademie věd oslavila 125. narozeniny

Akademie věd oslavila 125....

23. ledna uplynulo 125 let od založení České akademie císaře Františka Josefa pro...
Amazonské deštné pralesy nezvládají přírůstky oxidu uhličitého

Amazonské deštné pralesy nezvládají...

Vědci z University of Leeds dospěli ve své studii ke zjištění, že Amazonské...
Nejhorší vzduch dýchají Indové

Nejhorší vzduch dýchají Indové

Právo dýchat čistý vzduch by mělo být naprosto přirozené. Bohužel...