Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Pivo pomáhá rozeznávat některé emoce

Pivo pomáhá rozeznávat některé...

Konzumace alkoholu obecně narušuje úsudek, podle nové studie však má pití...
Pohled do srdce temnoty

Pohled do srdce temnoty

Černá díra patří spolu s bílým trpaslíkem či neutronovou hvězdou k formám závěrečného stádia...
Želvušky chrání svou DNA před radiací

Želvušky chrání svou DNA před...

Jedním z nejodolnějších organismů na světě jsou pouhý milimetr velké želvušky...
Svatý Václav – nejznámější český světec

Svatý Václav – nejznámější...

Hlavním českým světcem je svatý Václav. Kníže z rodu Přemyslovců,...
Ultrazvuk dokáže léčit mozek

Ultrazvuk dokáže léčit mozek

Profesorka Elisa Konofagou, která se na Columbia University Medical Center v USA...
Zabijákem severoamerických netopýrů je překvapivě vitamín

Zabijákem severoamerických netopýrů...

Čeští vědci došli ke zjištění, že za výrazný úbytek hmyzožravých netopýrů může...
Jak vypadá a funguje bionická ruka?

Jak vypadá a funguje bionická ruka?

Pacienti s amputovanými horními končetinami mají novou naději. Namísto...
Náš nejvýkonnější superpočítač spočítal za rok 435 projektů

Náš nejvýkonnější superpočítač...

Superpočítač Salomon funguje v národním centru IT4Innovations v Ostravě už rok. A...
Sépie s lucerničkou

Sépie s lucerničkou

Havajská drobná sépie, označovaná jako sepiola kropenatá (Euprymna scopoles),...
Umírající humři

Umírající humři

Humry, kteří jsou důležití zvláště pro ekonomiky Kuby, Baham či Belize,...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Upíří kněžna Eleonora ze Schwarzenberka: Praktikovala magii?

Upíří kněžna Eleonora ze...

Kočár s urozenou šlechtičnou spěchá k Vídni. Na smrt...
VIDEO: Takhle vypadá největší zdymadlo na světě

VIDEO: Takhle vypadá největší...

Čína prostě musí mít všechno největší. Z kategorie...
FBI přiznává porážku: Případ D.B. Cooper uzavřen

FBI přiznává porážku: Případ D.B....

Po 45 letech uzavřela FBI jeden z nejtajemnějších...
VIDEO: Futuristický sport dobývá svět!

VIDEO: Futuristický sport dobývá...

Závody mezi létajícími drony si za velmi krátkou...
Novinka pro cyklisty: Místo helmy si můžete vzít airbag!

Novinka pro cyklisty: Místo helmy...

Tento revoluční nápad přichází ze Švédska, kde jej...
Prokázáno: Aboriginci jsou nejstarší civilizací na světě!

Prokázáno: Aboriginci jsou...

První rozsáhlá studie genomu domorodých...
Vývoj nezastavíš: Budou auta jednou „baštit“ ovoce?

Vývoj nezastavíš: Budou auta jednou...

Ovoce je častým doplňkem stravy, někteří lidé...
Smrt obchází Hollywood: Připomeňme si předčasný konec Rebeccy Schaefferové

Smrt obchází Hollywood: Připomeňme...

Na filmových plátnech i televizních obrazovkách se...
Zvláštnost, po níž opravdu netoužíte: Co způsobuje krvavý pláč?

Zvláštnost, po níž opravdu...

Stovky expertů zkoumají Chilanku Yaritzu Olivaovou....
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.