Prakůň vážil 4 kg kvůli teplému klimatu

Nejstarší známý kůň Sifrhippus sandrae se poprvé objevil před přibližně 56 miliony let a proháněl se v  lesích Severní Ameriky. Dusot jeho rozeklaných kopyt však nebyl tak zlověstný, jak by se mohlo zdát.  Tento “protokůň” totiž vážil jen 6 kilogramů a nebyl větší než knírač. V následujících 130 000 letech se tento koník dokonce ještě zmenšil – zhruba na velikost kočky domácí o váze 4 kilogramů. Za dalších 45 000 let se nakonec vytáhl na 7,5 kilogramu váhy. Na obrázku je zachycena umělcova představa Sifrhippus sandrae vpravo ve srovnání s moderním koněm, jenž váží půl tuny.
Tyto růstové změny byly vědecké obci známy už delší dobu, teprve nyní však tým odborníků odhalil, proč k tomu vlastně došlo. Vědci z floridského Muzea přírodní historie a dalších institucí nyní došli po 7 letech zkoumání k závěru, že za zmenšení tělesných proporcí může tehdejší oteplování klimatu. Podle analýzy izotopů kyslíku obsaženém ve zkamenělých zubech protokoní spolehlivě odhalili průměrné roční teploty v jimi obývaném území. Sifrhippus totiž žil na rozhraní teplotního maxima paleocénu a eocénu. Prokázalo se, že stejně tak, jako se díky vyšší koncentraci CO2 v atmosféře tehdy zvyšovala globální teplota  (o 5° až 10°C), koníci  během tohoto období  ztratili asi 30% své tělesné hmotnosti.
Zvýšené teploty nejsou zřejmě jedinou změnou, na kterou zvířata svou velikostí reagovala. Analýzy sedimentů v okolí fosilií naznačují, že zvýšený atmosférický oxid uhličitý snižuje nutriční hodnoty rostlin, což by mohlo být podle vědců sekundárním vlivem na zakrslost.
;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Odkud bude energie pro budoucnost?

Odkud bude energie pro budoucnost?

Nahlédněte do tajemství energií, které nezatěžují životní prostředí. Kde budeme...
27. 5. 1942. Významné datum československé historie!

27. 5. 1942. Významné datum...

Hrdinství parašutistů Josefa Gabčíka a Jana Kubiše z výsadku Anthropoid,...
Co ukrývá baseballový míček?

Co ukrývá baseballový míček?

I v 21. století nachází ruční práce své uplatnění. Ne všechny činnosti jsou...
Nejstarší stopa hominida

Nejstarší stopa hominida

V sedimentech u Ileretu na severu Keni byl objeven zatím nejstarší...
Jak funguje diferenciál?

Jak funguje diferenciál?

Diferenciál je mechanické zařízení, jehož účelem je rozdělit poměr otáček na výstupních...
Česká astrofotografie měsíce – Polární záře nad Ivalem

Česká astrofotografie měsíce –...

Titul Česká astrofotografie měsíce za duben 2016 obdržel snímek „Marcová...
Pozor, žraloci!

Pozor, žraloci!

Proč se lidé nejvíce bojí právě žraloků? Nahlédněte spolu s vědci pod hladinu moře...
Domovem lidoopů nebyla pouze Afrika

Domovem lidoopů nebyla pouze Afrika

Evoluce člověka se naplno rozjela před sedmi miliony let na...
Kde se berou žampiony?

Kde se berou žampiony?

Oblíbená jedlá houba, kterou si každý z nás někdy zpestří jídelníček, se nazývá...
Kávu ohrožuje globální oteplování

Kávu ohrožuje globální oteplování

Milovníci kávy bijí na poplach. Pokračující změny klimatu by mohly...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Co se vám stane, když budete moc pracovat? My to víme!

Co se vám stane, když budete moc...

Práce šlechtí, říká Bob Bobkovi, a zcela jistě má...
Tajemná a téměř nepolapitelná: Co je vlastně antihmota?

Tajemná a téměř nepolapitelná: Co...

Je tajemná a téměř nepolapitelná. Přesto se už...
FOTO MĚSÍCE: Lochneska, yetti a Elvis!

FOTO MĚSÍCE: Lochneska, yetti a...

Tato fotografie určitě potěší všechny milovníky...
Krutá historie: Co usvědčilo osvětimského anděla smrti?

Krutá historie: Co usvědčilo...

Je 27. leden 1985. Přesně čtyřicet let od osvobození...
VIDEO: Co vyděsilo mladé rodiče z Anglie?

VIDEO: Co vyděsilo mladé rodiče...

Angličan Jonathan Murphy jde jednoho srpnového...
Vulkanolog David A. Johnston: Muž, který se postavil sopce!

Vulkanolog David A. Johnston:...

Ráno 18. května 1980 je slunečné. Mladý...
Souboj vynálezců: Ukradli Williamu Talbotovi objev fotografie?

Souboj vynálezců: Ukradli...

Dva kohouti na jednom smetišti jsou předzvěstí...
VIDEO: Krvelační upíři na motorkách!

VIDEO: Krvelační upíři na...

Vyrazíte si s kamarády na večírek, ale cestou...
Malý, ale šikovný vynález: Vznikly fosforové zápalky díky revoluci?

Malý, ale šikovný vynález: Vznikly...

Lidé po několik tisíciletí používají k rozdělání...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.