Evoluce a elitní geny?

Nejméně 150 let se vědci  snaží přijít s evolucionistickým vysvětlením vnější podobnosti něpříbuzných organismů, tzv.  konvergence.  Jedním z nejznámějších příkladů je to, jak jedovatí motýly různých druhů napodobují navzájem své barevné vzory, aby si predátoři snáze zapamatovali varování: „Nejezte nás!“ Nyní mezinárodní tým vědců vedený Robertem Reedem z Kalifornské univerzity vyřešil po deseti letech práce část tajemství určením jediného genu nazvaného optix. Ten je zodpovědný za červenou barvu vzorů křídel u mnoha druhů motýla Heliconius z čeledi babočkovitých.

„Toto je naše první nahlédnutí do toho, jak se mimikry a konvergentní evoluce odehrávají na genetické úrovni,“ říká Reed. Vědci tak zjistili, že stejný gen řídí vývoj červeně zabarvených vzorů i mezi jen vzdáleně příbuznými motýly.
To je v souladu s nově vznikající hypotézou o tom, že evoluci obecně ovlivňuje jen relativně malý počet genů. Z desítek tisíc v typickém genomu se zdá, že jen pár jich má tendenci řídit velké evoluční změny.

Vědci strávili několik let křížením motýlů, aby mohli zmapovat geny řídící barevný vzor. Pak zdokonalili způsob, jak analyzovat genomové mapy zkoumáním genové exprese (přepisu a překladu genů do proteinů, které kódují) v mikrosekcích motýlích křídel. Silná korelace, souvislost, mezi červenou barvu a vzorcem exprese genů  v jedné malé oblasti genomu byl průlom, který vedl k objevu konkrétního genu. I když nález zapadá do nové hypotézy, je příkladem toho, jak jeden gen řídí vývoj složitých vzorů v přírodě,  je to záhada – opravdu je možné, že tak málo genů řídí evoluci? Teď chtějí vědci pochopit proč, čím je právě tento gen tak výjimečný.

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Skrytá síla diamantu

Skrytá síla diamantu

Unikátní minerál z krystalické formy uhlíku diamant zná asi každý z...
Odkud se vzal nový neznámý tvor?

Odkud se vzal nový neznámý tvor?

Nestává se často, že by vědci objevili tvora, který podle všeho nepasuje do žádné skupiny...
Na svět přišly první děti z transplantovaných děloh

Na svět přišly první děti z...

Tři zdraví chlapci se narodili loni na podzim ve Švédsku v rozmezí několika týdnů...
Nejhorší vzduch dýchají Indové

Nejhorší vzduch dýchají Indové

Právo dýchat čistý vzduch by mělo být naprosto přirozené. Bohužel...
Jak vypadaly římské tábory?

Jak vypadaly římské tábory?

Na středním toku Dyje v Jihomoravském kraji je oblast s největším výskytem...
Kdo ovládá magnet? Světlo!

Kdo ovládá magnet? Světlo!

Českým fyzikům se pomocí světelného laserového paprsku podařilo ovládnout...
Pozor, kýla!

Pozor, kýla!

Kýla neboli hernie je vakovité vychlípení pobřišnice (peritonea). To je dvojitá membrána...
Nejbližší příbuzní člověka

Nejbližší příbuzní člověka

Šimpanz bonobo (Pan paniscus) je jedním ze dvou druhů rodu šimpanz....
Jak vznikají dveře?

Jak vznikají dveře?

Je to možná banální otázka, ale zamysleli jste se někdy nad tím, jak vzniká...
Otevře se brána do vesmíru

Otevře se brána do vesmíru

Na Holešovickém výstavišti v Praze bude 12. března 2015 zahájena výstava o...