Evoluce a elitní geny?

Nejméně 150 let se vědci  snaží přijít s evolucionistickým vysvětlením vnější podobnosti něpříbuzných organismů, tzv.  konvergence.  Jedním z nejznámějších příkladů je to, jak jedovatí motýly různých druhů napodobují navzájem své barevné vzory, aby si predátoři snáze zapamatovali varování: „Nejezte nás!“ Nyní mezinárodní tým vědců vedený Robertem Reedem z Kalifornské univerzity vyřešil po deseti letech práce část tajemství určením jediného genu nazvaného optix. Ten je zodpovědný za červenou barvu vzorů křídel u mnoha druhů motýla Heliconius z čeledi babočkovitých.

„Toto je naše první nahlédnutí do toho, jak se mimikry a konvergentní evoluce odehrávají na genetické úrovni,“ říká Reed. Vědci tak zjistili, že stejný gen řídí vývoj červeně zabarvených vzorů i mezi jen vzdáleně příbuznými motýly.
To je v souladu s nově vznikající hypotézou o tom, že evoluci obecně ovlivňuje jen relativně malý počet genů. Z desítek tisíc v typickém genomu se zdá, že jen pár jich má tendenci řídit velké evoluční změny.

Vědci strávili několik let křížením motýlů, aby mohli zmapovat geny řídící barevný vzor. Pak zdokonalili způsob, jak analyzovat genomové mapy zkoumáním genové exprese (přepisu a překladu genů do proteinů, které kódují) v mikrosekcích motýlích křídel. Silná korelace, souvislost, mezi červenou barvu a vzorcem exprese genů  v jedné malé oblasti genomu byl průlom, který vedl k objevu konkrétního genu. I když nález zapadá do nové hypotézy, je příkladem toho, jak jeden gen řídí vývoj složitých vzorů v přírodě,  je to záhada – opravdu je možné, že tak málo genů řídí evoluci? Teď chtějí vědci pochopit proč, čím je právě tento gen tak výjimečný.

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce
Událost, která změnila demokracii v totalitu
Medvědům se nechce na kutě
Elektromagnetické síly vstupují na letadlové lodě
Souostroví smutku, hrůz a utrpení
Co nabízí Třebíč?
Kdo a jak přemisťoval obří kvádry v Baalbeku?
Jak psi pijí?

Související články

Posviťme si na kvasary

Posviťme si na kvasary

Před více než 50 lety holandský astronom Maarten Schmidt identifikoval,...
Vzniká umělá kostní dřeň

Vzniká umělá kostní dřeň

Německým vědcům z Planckova institutu ve Stuttgartu se ve spolupráci s kolegy z univerzity...
Poznáte, co je na obloze?

Poznáte, co je na obloze?

Oblaka či lidově mraky jsou pro naši planetu životně důležité....
Jak funguje optické vlákno?

Jak funguje optické vlákno?

Jako optické vlákno označujeme takové vlákno či kabel, které dokáže přenášet signály ve...
Ekologická likvidace hmyzích škůdců

Ekologická likvidace hmyzích škůdců

Čeští vědci z jihočeského Biologického centra Akademie věd...
Planetu brázdili obří tučňáci!

Planetu brázdili obří tučňáci!

Před miliony let se po Zemi proháněli tučňáci, kteří dorůstali výšky...
Auta inspirovaná kapkami

Auta inspirovaná kapkami

Historie rozvoje automobilismu v Čechách, na Moravě a ve Slezsku je neodmyslitelně...
Město, které se stěhuje

Město, které se stěhuje

Postupující těžba železné rudy se stala pro Kirunu nebezpečnou. Zvláště...
Velký otazník nad černými dírami!

Velký otazník nad černými dírami!

Když velké a hmotné hvězdě vyprší její čas, nastane cosi velkolepého....
Hovory se zvířaty

Hovory se zvířaty

Psycholožka Irene Pepperbergová, která působí na americké Harvardově universitě, se domnívá,...