Evoluce a elitní geny?

Nejméně 150 let se vědci  snaží přijít s evolucionistickým vysvětlením vnější podobnosti něpříbuzných organismů, tzv.  konvergence.  Jedním z nejznámějších příkladů je to, jak jedovatí motýly různých druhů napodobují navzájem své barevné vzory, aby si predátoři snáze zapamatovali varování: „Nejezte nás!“ Nyní mezinárodní tým vědců vedený Robertem Reedem z Kalifornské univerzity vyřešil po deseti letech práce část tajemství určením jediného genu nazvaného optix. Ten je zodpovědný za červenou barvu vzorů křídel u mnoha druhů motýla Heliconius z čeledi babočkovitých.

„Toto je naše první nahlédnutí do toho, jak se mimikry a konvergentní evoluce odehrávají na genetické úrovni,“ říká Reed. Vědci tak zjistili, že stejný gen řídí vývoj červeně zabarvených vzorů i mezi jen vzdáleně příbuznými motýly.
To je v souladu s nově vznikající hypotézou o tom, že evoluci obecně ovlivňuje jen relativně malý počet genů. Z desítek tisíc v typickém genomu se zdá, že jen pár jich má tendenci řídit velké evoluční změny.

Vědci strávili několik let křížením motýlů, aby mohli zmapovat geny řídící barevný vzor. Pak zdokonalili způsob, jak analyzovat genomové mapy zkoumáním genové exprese (přepisu a překladu genů do proteinů, které kódují) v mikrosekcích motýlích křídel. Silná korelace, souvislost, mezi červenou barvu a vzorcem exprese genů  v jedné malé oblasti genomu byl průlom, který vedl k objevu konkrétního genu. I když nález zapadá do nové hypotézy, je příkladem toho, jak jeden gen řídí vývoj složitých vzorů v přírodě,  je to záhada – opravdu je možné, že tak málo genů řídí evoluci? Teď chtějí vědci pochopit proč, čím je právě tento gen tak výjimečný.

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Na oběžné dráze Merkuru

Na oběžné dráze Merkuru

Zatímco Venuši a zejména Marsu věnovaly vědecké týmy po...
Abychom lépe viděli

Abychom lépe viděli

Oční vady nejsou výsadou moderního člověka. Trpěli jimi už naši dávní...
Proč si paviáni hledají podobné protějšky?

Proč si paviáni hledají podobné...

Paviáni čakma (Papio ursinus) obývající savany a lesostepi jižní Afriky...
21. srpen 1968: Černý den našich dějin!

21. srpen 1968: Černý den našich...

Operace Dunaj bylo krycí jméno invaze vojsk Varšavské smlouvy do Československa...
Proč je skupina 0 tak důležitá?

Proč je skupina 0 tak důležitá?

Lidem, kteří vlastní krevní skupinu 0, se říká v lékařské terminologii...
Jak se luští banány?

Jak se luští banány?

Kompletní genetickou informaci banánovníku se podařilo přečíst...
Jak loví vlci?

Jak loví vlci?

Vlk obecný (Canis lupus) je rozšířen po celé severní polokouli,...
Jak barvitá je mluva chameleonů?

Jak barvitá je mluva chameleonů?

Aby se ochránila, vládnou některá zvířata schopností měnit barvy své fyzické schránky v...
Unikátní experiment s rostlinami

Unikátní experiment s rostlinami

Jak by mohla zvýšená koncentrace oxidu uhličitého v našem ovzduší v...
Až exploduje Betelgeuse…

Až exploduje Betelgeuse…

Betelgeuse je druhá nejjasnější hvězda souhvězdí Orion. I pouhým okem lze rozeznat...