Evoluce a elitní geny?

Nejméně 150 let se vědci  snaží přijít s evolucionistickým vysvětlením vnější podobnosti něpříbuzných organismů, tzv.  konvergence.  Jedním z nejznámějších příkladů je to, jak jedovatí motýly různých druhů napodobují navzájem své barevné vzory, aby si predátoři snáze zapamatovali varování: „Nejezte nás!“ Nyní mezinárodní tým vědců vedený Robertem Reedem z Kalifornské univerzity vyřešil po deseti letech práce část tajemství určením jediného genu nazvaného optix. Ten je zodpovědný za červenou barvu vzorů křídel u mnoha druhů motýla Heliconius z čeledi babočkovitých.

„Toto je naše první nahlédnutí do toho, jak se mimikry a konvergentní evoluce odehrávají na genetické úrovni,“ říká Reed. Vědci tak zjistili, že stejný gen řídí vývoj červeně zabarvených vzorů i mezi jen vzdáleně příbuznými motýly.
To je v souladu s nově vznikající hypotézou o tom, že evoluci obecně ovlivňuje jen relativně malý počet genů. Z desítek tisíc v typickém genomu se zdá, že jen pár jich má tendenci řídit velké evoluční změny.

Vědci strávili několik let křížením motýlů, aby mohli zmapovat geny řídící barevný vzor. Pak zdokonalili způsob, jak analyzovat genomové mapy zkoumáním genové exprese (přepisu a překladu genů do proteinů, které kódují) v mikrosekcích motýlích křídel. Silná korelace, souvislost, mezi červenou barvu a vzorcem exprese genů  v jedné malé oblasti genomu byl průlom, který vedl k objevu konkrétního genu. I když nález zapadá do nové hypotézy, je příkladem toho, jak jeden gen řídí vývoj složitých vzorů v přírodě,  je to záhada – opravdu je možné, že tak málo genů řídí evoluci? Teď chtějí vědci pochopit proč, čím je právě tento gen tak výjimečný.

;
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

O samotě beránci, ve skupině vlci!

O samotě beránci, ve skupině vlci!

Lidé se odpradávna sdružují do nejrůznějších skupin, protože jim vzájemná spolupráce přináší...
Jak se vyrábějí lahve?

Jak se vyrábějí lahve?

Sklo bylo objeveno v polovině 3. tisíciletí př. n. l. v Mezopotámii....
Atentát!

Atentát!

Hrdinství parašutistů Josefa Gabčíka a Jana Kubiše z výsadku Anthropoid,...
Na co ryba skočí?

Na co ryba skočí?

Rybářská nástraha v podobě tzv. umělé mušky pochází s největší pravděpodobností z Číny, ze...
Bodlák proti nádorům

Bodlák proti nádorům

Nové možnosti v léčbě nádorových onemocnění otevírá objev českých a...
Destilací k alkoholu

Destilací k alkoholu

Alkohol se vyrábí kvašením čili fermentací. To je vedlejší produkt...
Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Výzkum vesmíru není jen čistě vědeckou prací, ale má i své praktické...
Byl Alexandr Veliký otráven?

Byl Alexandr Veliký otráven?

Smrt jednoho z největších vojevůdců antického světa je dodnes záhadou. Možnou...
Dlouhá cesta poštovní známky

Dlouhá cesta poštovní známky

Poštovní známka v dnešní podobě byla vytvořena ve Velké Británii v roce...
Blíží se návrat nadzvukové dopravy?

Blíží se návrat nadzvukové dopravy?

Již více než deset let na nebi schází nadzvuková dopravní letadla....