Jak malí savci porazili obrovské dinosaury?

Katastrofa na konci křídy způsobená pravděpodobně srážkou Země s meteoritem se stala osudnou pro drtivou většinu obrovitých forem plazů, zejména pro populární dinosaury. Menší zvířata, kterými byli v té době například savci, však snáze přežila. Netrvalo ani tak dlouho a z jejich potomků se vyvinuly druhy, které si svou velikostí s největšími dinosaury nijak nezadaly. Proč ale v evoluční ruletě zvítězili právě oni? Katastrofa na konci křídy způsobená pravděpodobně srážkou Země s meteoritem se stala osudnou pro drtivou většinu obrovitých forem plazů, zejména pro populární dinosaury. Menší zvířata, kterými byli v té době například savci,  však snáze přežila. Netrvalo ani tak dlouho a z jejich potomků se vyvinuly druhy, které si svou velikostí s největšími dinosaury nijak nezadaly. Proč ale v evoluční ruletě zvítězili právě oni?

Společně s koncem druhohor skončila na Zemi takřka 200 miliónů let trvající období, kdy prakticky všechna myslitelná prostředí ovládali plazi. Drobní dávní savci však žili prakticky po celou dobu trvání plazí  nadvlády v jejich stínu. Velká evoluční chvíle savců měla přijít až  před asi 65,5 milióny let, kdy do dnešního mexického poloostrova Yukatán vrazilo obrovské mimozemské těleso a započalo tak jedno z největších hromadných vymírání v dějinách planety. Od té doby, co o existenci tohoto vymírání bezpečně víme, však vědci stále hledají odpověď na otázku, proč některé skupiny vymizely naprosto a beze stopy, zatímco jiné se rychle oklepaly a zaplavily Zemi svými potomky. Podle paleontologa Russe Grahama z Pennsylvánské státní univerzity spočívala podstata jejich úspěšnosti právě v jejich drobné velikosti. Tlak ze strany predátorů je vytlačil do vodních či podzemních úkrytů, kde mohli snadněji než obrovští dinosauři přežít ty nevětší teploty těsně po úderu meteoritu. Když po několika dnech či týdnech teplota klesla a drobná zvířátka vylezla ze svých úkrytů, všude kolem byla naprostá spoušť. „I kdyby se  velkým  býložravým dinosaurům nakrásně podařilo první úder meteoritu přežít,  neměli by se čím živit. Většina rostlinného materiálu na povrchu planety byla totiž zničena,“ vysvětluje Graham.  Na rozdíl od nich se mohli malí savci živit například hmyzem, který katastrofa příliš nezasáhla. Tento scénář podporuje i skutečnost, že velké vymírání na konci druhohor přežili například další vodní zvířata, jako například krokodýli, kteří pro změnu nepohrnou mršinami.

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Nádory existovaly už před 255 miliony lety

Nádory existovaly už před 255...

Přestože je rakovina považována za jednu z civilizačních chorob, je mnohem...
Na světě je nejpřesnější vizualizace dinosaura

Na světě je nejpřesnější...

Výjimečně zachovalá fosilie druhu Psittacosaurus dala vzniknout nejpřesnější...
Švédům se podařilo najít nejstarší fosilie rostlin na světě

Švédům se podařilo najít nejstarší...

Vědci ze Švédského muzea přírodní historie objevili 1,6 miliardy let staré...
Evoluční záhada „Falkladského vlka“ byla vyřešena

Evoluční záhada „Falkladského...

Když Charles Darwin (1809–1882) během své slavné výzkumné výpravě na...
Češi objevili gigantické larvy trilobitů

Češi objevili gigantické larvy...

Paleontologové z Ústavu geologie a paleontologie Přírodovědecké fakulty UK...
Nejstarší objevené fosílie jsou staré 4 miliardy let

Nejstarší objevené fosílie jsou...

Britští geologové z University College London (UCL) objevili v geologické...
V pravěku světu vládly houby

V pravěku světu vládly houby

Dobře zachovalá fosilní společenstva jsou vždy fascinujícím nálezem. Nejzajímavější...
Bulbasaurus phalloxyron, nikoliv pokémon, ale nově objevený terapsid

Bulbasaurus phalloxyron, nikoliv...

Vědci z berlínského Museum für Naturkunde popsali nový druh vyhynulého řádu terapsidů,...
Náš nejstarší předek vypadal jako míček s obrovskou tlamou

Náš nejstarší předek vypadal jako...

Mezinárodní tým vědců objevil ve vápencových usazeninách střední Číny...
V Transylvánii objevena fosílie gigantického ptakoještěra

V Transylvánii objevena fosílie...

Týmu britských vědců z Portsmouth University a University of Southampton se podařilo...

Epochaplus.cz - Nenechte si ujít další zajímavé články

Podivné zážitky: Dokazují existenci paralelních světů?

Podivné zážitky: Dokazují existenci...

Američanka Carol Chase McElheney je zmatená. Podle...
Bójové: Žili opravdu na našem území?

Bójové: Žili opravdu na našem...

Češi s oblibou odvozují svůj pradávný původ od...
Krvavé zprávy z Dálnice slz: Zmizelo tu až 43 žen!

Krvavé zprávy z Dálnice slz:...

Hrůzostrašná historie „Dálnice slz“, jak se asi...
Jak se bude žít ve vesmíru?

Jak se bude žít ve vesmíru?

Podle odborníků nás v následujících dekádách čeká...
Tajemné šlápoty v Miloticích: Zanechává je Černá hraběnka?

Tajemné šlápoty v Miloticích:...

Zaměstnanci milotického zámku si dělají starosti....
Hodinky za 94 000 000: Čtyři meteority a planetárium jako bonus!

Hodinky za 94 000 000: Čtyři...

Nejdražší sadou hodinek jsou Meteoris švýcarského...
Pomohl Ludvíkovi XVI. pod gilotinu i jeho bratranec?

Pomohl Ludvíkovi XVI. pod...

Zelený kočár projíždí pařížskými ulicemi v dopoledních...
5 podivných vražd: Kdo měl spadeno na švédského premiéra i filmovou celebritu?

5 podivných vražd: Kdo měl spadeno...

Arcibiskup ze San Salvadoru Óscar Romero (1917–1980) je...
Co na vás prozradí barva vašeho automobilu?

Co na vás prozradí barva vašeho...

„Řekni mi, jaké máš auto, a já ti povím, jaký...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.