Pátrání po stopách záhadného falklandského vlka

Když se mladý Charles Darwin plavil okolo světa na palubě lodi Beagle, narazil při své zastávce na Falklandách u východního cípu Jižní Ameriky na do té doby neznámou psovitou šelmu. Tento druh však již v roce 1876 zcela vyhynul. Vědci se však nevzdávají a snaží se o něm zjistit co nejvíce nejmodernější metodou: pohledem do jeho genů. Když se mladý Charles Darwin plavil okolo světa na palubě lodi Beagle, narazil při své zastávce na Falklandách u východního cípu Jižní Ameriky na do té doby neznámou psovitou šelmu. Tento druh však již v roce 1876 zcela vyhynul. Vědci se však nevzdávají a snaží se o něm zjistit co nejvíce nejmodernější metodou: pohledem do jeho genů.

Falklandský pes bojovný  (Dusicyon australis), lidově zvaný též falklandský vlk, má mezi psovitými šelmami smutný primát. Stal se první z nich, která zcela vyhynula v důsledku pronásledování člověkem. Když se totiž na Falklandách (Malvínách) usídlili britští a později španělští (argentinští) osadníci, znamenali divoce žijící psi pro jejich ovce takové nebezpečí, že je v průběhu necelých tří  staletí zcela sprovodili ze světa. Do dnešní doby se tak zachovalo pouze několik obrázků, koster a vydělaných kůží. Falklandský vlk, který byl před příchodem člověka jediným původním druhem savce, který souostroví u břehů dnešní jižní Argentiny obýval, se od ostatních psovitých šelem poměrně lišil. Byl zhruba velikosti severoamerického kojota, měl však podsaditější postavu a nazrzlou barvu srsti připomínající lišky. Zoologové si proto dlouho lámali hlavu nejen s tím, jak s a kdy se vlastně na jeho dávní předkové na ostrovy dostali, ale také s tím, kdo je jeho nejbližším příbuzným. V průběhu dějin padaly návrhy jako právě liška, kojot či dokonce pes domácí. Tým amerických vědců okolo Grahama Slatera z University of California v Los Angeles nedávno analyzoval genetický materiál, který izolovali ze zachovaných zbytků a s konečnou platností utnul všechny dohady. Podle nich je byl nejbližším příbuzným falklandských populací dlouhonohý pes hřivnatý (Chrysocyon brachyurus), který v současné době obývá méně zalesněné oblasti Jižní Ameriky. Podle zjištění Slaterova týmu se jejich genetické linie rozešly už před 6 milióny let. Zajímavé je, že v té době byly Jižní a Severní Amerika stále odděleny, Panamská šíje totiž vznikla teprve před 3 milióny let. Oba druhy se tedy musely oddělit ještě ve své dávné domovině, na pláních Severní Ameriky, a na jih pak už putoval každý z nich zvlášť. Pes bojovný však svému blízkému příbuznému v konkurenčním boji podlehl a zachoval se na jednom jediném místě: právě na Falklandách. Svému smutnému osudu však nakonec neunikl ani tam.

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Švédům se podařilo najít nejstarší fosilie rostlin na světě

Švédům se podařilo najít nejstarší...

Vědci ze Švédského muzea přírodní historie objevili 1,6 miliardy let staré...
Proč se věk nobelistů neustále zvyšuje?

Proč se věk nobelistů neustále...

Co mají všichni nositelé Nobelovy ceny za rok 2016 společného? Jsou...
Evoluční záhada „Falkladského vlka“ byla vyřešena

Evoluční záhada „Falkladského...

Když Charles Darwin (1809–1882) během své slavné výzkumné výpravě na...
Češi objevili gigantické larvy trilobitů

Češi objevili gigantické larvy...

Paleontologové z Ústavu geologie a paleontologie Přírodovědecké fakulty UK...
Nejstarší objevené fosílie jsou staré 4 miliardy let

Nejstarší objevené fosílie jsou...

Britští geologové z University College London (UCL) objevili v geologické...
Motor, který nesplnil všechna očekávání

Motor, který nesplnil všechna...

Wankelův motor je typem spalovacího motoru s rotačním pístem. Využívá...
Vybroušená krása

Vybroušená krása

Diamant je nejtvrdší známý přírodní minerál. Jde o krystalickou formu uhlíku....
Jak se dělá umělá čočka?

Jak se dělá umělá čočka?

Brýlové čočky byly původně vyráběny pouze ze skla. S rozvojem techniky a objevem nových...
Největší vesmírná mystéria

Největší vesmírná mystéria

Jaká jsou největší vesmírná mystéria podle americké NASA? Co může...
V pravěku světu vládly houby

V pravěku světu vládly houby

Dobře zachovalá fosilní společenstva jsou vždy fascinujícím nálezem. Nejzajímavější...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Mrazivá svědectví z nemocnic: Umírající doprovází přízrak v kápi!

Mrazivá svědectví z nemocnic:...

Do místnosti vkročí zahalená postava v černém plášti...
Jen pro chytré: Víte, kdo zavedl výuku češtiny ve Vídni?

Jen pro chytré: Víte, kdo zavedl...

Na pražském Slovanském sjezdu se po boku svého...
Lednice, pračka i žárovka. Je už vaše domácnost „chytrá“?

Lednice, pračka i žárovka. Je už vaše...

Dokážete si představit, že byste stisknutím...
Elegantní lodní výtah dokáže uzvednout až 600 tun!

Elegantní lodní výtah dokáže...

Nedaleko města Falkirk ve Skotku se nachází...
Jedinečné fotografie ukazují pýchu Severní Ameriky

Jedinečné fotografie ukazují...

Jedním ze symbolů severoamerického kontinentu jsou...
Bitva o Británii: Sebevědomý Hitler si poprvé vylámal zuby!

Bitva o Británii: Sebevědomý...

Německý bombardér vyklopí svou dávku nad britskou...
Kadeřnický salon si vzal bezdomovce do parády a výsledek je neuvěřitelný!

Kadeřnický salon si vzal bezdomovce...

Španěl Jose Antonio (55) žil celých 25 let v...
Budete závidět! 5 TOP apartmánů pro noc, na kterou nezapomenete

Budete závidět! 5 TOP apartmánů...

Jsou hříšné, nádherné, a také pekelně drahé. Řeč...
Jak to vypadá, když černá díra dostane chuť na hvězdu?

Jak to vypadá, když černá díra...

Až dosud se vědci domnívali, že mimořádně jasný...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.