Pátrání po stopách záhadného falklandského vlka

Když se mladý Charles Darwin plavil okolo světa na palubě lodi Beagle, narazil při své zastávce na Falklandách u východního cípu Jižní Ameriky na do té doby neznámou psovitou šelmu. Tento druh však již v roce 1876 zcela vyhynul. Vědci se však nevzdávají a snaží se o něm zjistit co nejvíce nejmodernější metodou: pohledem do jeho genů. Když se mladý Charles Darwin plavil okolo světa na palubě lodi Beagle, narazil při své zastávce na Falklandách u východního cípu Jižní Ameriky na do té doby neznámou psovitou šelmu. Tento druh však již v roce 1876 zcela vyhynul. Vědci se však nevzdávají a snaží se o něm zjistit co nejvíce nejmodernější metodou: pohledem do jeho genů.

Falklandský pes bojovný  (Dusicyon australis), lidově zvaný též falklandský vlk, má mezi psovitými šelmami smutný primát. Stal se první z nich, která zcela vyhynula v důsledku pronásledování člověkem. Když se totiž na Falklandách (Malvínách) usídlili britští a později španělští (argentinští) osadníci, znamenali divoce žijící psi pro jejich ovce takové nebezpečí, že je v průběhu necelých tří  staletí zcela sprovodili ze světa. Do dnešní doby se tak zachovalo pouze několik obrázků, koster a vydělaných kůží. Falklandský vlk, který byl před příchodem člověka jediným původním druhem savce, který souostroví u břehů dnešní jižní Argentiny obýval, se od ostatních psovitých šelem poměrně lišil. Byl zhruba velikosti severoamerického kojota, měl však podsaditější postavu a nazrzlou barvu srsti připomínající lišky. Zoologové si proto dlouho lámali hlavu nejen s tím, jak s a kdy se vlastně na jeho dávní předkové na ostrovy dostali, ale také s tím, kdo je jeho nejbližším příbuzným. V průběhu dějin padaly návrhy jako právě liška, kojot či dokonce pes domácí. Tým amerických vědců okolo Grahama Slatera z University of California v Los Angeles nedávno analyzoval genetický materiál, který izolovali ze zachovaných zbytků a s konečnou platností utnul všechny dohady. Podle nich je byl nejbližším příbuzným falklandských populací dlouhonohý pes hřivnatý (Chrysocyon brachyurus), který v současné době obývá méně zalesněné oblasti Jižní Ameriky. Podle zjištění Slaterova týmu se jejich genetické linie rozešly už před 6 milióny let. Zajímavé je, že v té době byly Jižní a Severní Amerika stále odděleny, Panamská šíje totiž vznikla teprve před 3 milióny let. Oba druhy se tedy musely oddělit ještě ve své dávné domovině, na pláních Severní Ameriky, a na jih pak už putoval každý z nich zvlášť. Pes bojovný však svému blízkému příbuznému v konkurenčním boji podlehl a zachoval se na jednom jediném místě: právě na Falklandách. Svému smutnému osudu však nakonec neunikl ani tam.

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Výzkum vesmíru není jen čistě vědeckou prací, ale má i své praktické...
Jak měl člověk najednou o „kolečko víc“

Jak měl člověk najednou o „kolečko...

Kolo je plochá součást kruhového tvaru, která se může otáčet kolem svého...
12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo vesmírnou bránu

12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo...

12. dubna 1961 vzlétl první člověk do vesmíru. Stal se jím...
Nádory existovaly už před 255 miliony lety

Nádory existovaly už před 255...

Přestože je rakovina považována za jednu z civilizačních chorob, je mnohem...
Na světě je nejpřesnější vizualizace dinosaura

Na světě je nejpřesnější...

Výjimečně zachovalá fosilie druhu Psittacosaurus dala vzniknout nejpřesnější...
Švédům se podařilo najít nejstarší fosilie rostlin na světě

Švédům se podařilo najít nejstarší...

Vědci ze Švédského muzea přírodní historie objevili 1,6 miliardy let staré...
S čím se hraje baseball?

S čím se hraje baseball?

Baseball je kolektivní míčová hra, při níž se míč odpaluje za pomoci pálky. Tou se...
Humanoidní robot z Koreje

Humanoidní robot z Koreje

Jihokorejští vědci sestavili humanoidního robota, který by měl být schopen lidem...
Proč se věk nobelistů neustále zvyšuje?

Proč se věk nobelistů neustále...

Co mají všichni nositelé Nobelovy ceny za rok 2016 společného? Jsou...
Evoluční záhada „Falkladského vlka“ byla vyřešena

Evoluční záhada „Falkladského...

Když Charles Darwin (1809–1882) během své slavné výzkumné výpravě na...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Proč mají muži bradavky?

Proč mají muži bradavky?

Odpověď má co do činění s tím, jak se lidé...
Neberete si dovolenou? Známe minimálně 3 dobré důvody, proč to změnit!

Neberete si dovolenou? Známe...

Možná se i vám zdá, že nemůžete opustit všechno, co se...
Ananas ano, či ne? Zemřel tvůrce kontroverzní pizzy!

Ananas ano, či ne? Zemřel tvůrce...

Nenáviděná i milovaná. Pizza Hawai patří k nejvíce...
VIDEO: Nejdelší doutník na světě!

VIDEO: Nejdelší doutník na světě!

Loňský rok přinesl mimo jiné i jeden neobvyklý rekord....
Záhada osmého divu světa: Co ukrývá Lví pevnost?

Záhada osmého divu světa: Co...

Sigiriya. Monumentální skalní masiv s náhorní...
Charles Maurice de Talleyrand-Périgord: Kulhavý ďábel znárodnil Francouzům církev

Charles Maurice de...

Udržet se na významných politických postech za...
Transplantace: V čem spočívá jejich etický problém?

Transplantace: V čem spočívá...

Jedním z významných mezníků v historii lékařství jsou...
Trable herce Johna Candyho: Sympatického tlouštíka skolilo rodinné prokletí!

Trable herce Johna Candyho:...

Trvalé místo v paměti filmových fandů si definitivně...
Tajemství Černé Dahlie: 60 mužů se přizná – a žádný nevraždil!

Tajemství Černé Dahlie: 60 mužů se...

Veřejnost ji zná pod přezdívkou Černá Dahlie. Krásná...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.