Barevné peří staré 40 miliónů let

Paleontologové, kteří s mravenčí pílí analyzují fosilní zbytky dávných organismů, si už zvykli na ledasjaká překvapení. Že však při zkoumání peří třetihorních ptáků odhalí jeho barvu, nečekal nejspíš žádný z nich.Paleontologové, kteří s mravenčí pílí analyzují fosilní zbytky dávných organismů, si už zvykli na ledasjaká překvapení. Že však při zkoumání  peří třetihorních ptáků odhalí jeho barvu,  nečekal nejspíš  žádný z nich.

Kamenolom  Grube Messel v jihoněmeckém Hessensku je místem paleontologům skutečně zaslíbeným. Během  třetihorního eocénu, kdy teploty na Zemi dosahovaly takřka historického maxima, zde bylo uvězněno a následně fosilizováno velké množství zástupců třetihorní fauny. Ta  zahrnuje zejména dávné formy obratlovců, především savců a ptáků. Není tomu tak dlouho, co svět obletěla senzační zpráva o zdejším dávném obyvateli, pradávném primátovi Darwinius masillae přezdívaném Ida a už je tu další významný objev. Tým paleontologů a ornitologů z americké Yaleovy univerzity zde nalezl zbytky peří starého asi 40 miliónů let. Na nálezu dávného peří by ještě nebylo nic tak zvláštního. Pera ale také  obsahovala  drobné částečky, která vědci dříve považovali za bakterie.  Detailní průzkum  pomocí elektronového mikroskopu však odhalil, že se nejedná o bakterie, ale zbytky buněk nesoucích tmavé pigmenty, melanocyty. „Tato pera měla černé pozadí, na povrchu se však podle úhlu dopadu slunce zbarvovala do kovově zelené, modré či měděné. V mnohém tak připomínala pera dnešních špačků či kosů,“ říká o nálezu Richard Prum z Katedry ekologie a evoluční biologie Yaleovy univerzity. Tento objev ale rozpoutal mezi vědci skutečný závod s mnohem vyšším cílem:  „Skutečným Svatým grálem tohoto programu pokusit se zrekonstruovat, jak vypadalo zbarvení opeřených dinosaurů. Pracujeme na tom, abychom zjistili, zda bude něco takového možné,“ říká další z účastníků projektu Jakob Vinther.

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Horníci na asteroidech? Mikrobi!

Výzkum vesmíru není jen čistě vědeckou prací, ale má i své praktické...
Jak měl člověk najednou o „kolečko víc“

Jak měl člověk najednou o „kolečko...

Kolo je plochá součást kruhového tvaru, která se může otáčet kolem svého...
12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo vesmírnou bránu

12. dubna 1961 lidstvo pootevřelo...

12. dubna 1961 vzlétl první člověk do vesmíru. Stal se jím...
Nádory existovaly už před 255 miliony lety

Nádory existovaly už před 255...

Přestože je rakovina považována za jednu z civilizačních chorob, je mnohem...
Na světě je nejpřesnější vizualizace dinosaura

Na světě je nejpřesnější...

Výjimečně zachovalá fosilie druhu Psittacosaurus dala vzniknout nejpřesnější...
Švédům se podařilo najít nejstarší fosilie rostlin na světě

Švédům se podařilo najít nejstarší...

Vědci ze Švédského muzea přírodní historie objevili 1,6 miliardy let staré...
S čím se hraje baseball?

S čím se hraje baseball?

Baseball je kolektivní míčová hra, při níž se míč odpaluje za pomoci pálky. Tou se...
Humanoidní robot z Koreje

Humanoidní robot z Koreje

Jihokorejští vědci sestavili humanoidního robota, který by měl být schopen lidem...
Proč se věk nobelistů neustále zvyšuje?

Proč se věk nobelistů neustále...

Co mají všichni nositelé Nobelovy ceny za rok 2016 společného? Jsou...
Evoluční záhada „Falkladského vlka“ byla vyřešena

Evoluční záhada „Falkladského...

Když Charles Darwin (1809–1882) během své slavné výzkumné výpravě na...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Britští vědci: Poznáme, kdo bude jednou vraždit!

Britští vědci: Poznáme, kdo bude...

Představte si, že víte, kdo bude jednou...
Nejdražší zvířata světa: A jakou cenu má váš pes? 

Nejdražší zvířata světa: A jakou...

Zvířata, ať už domácí nebo divoká, se čím dál tím více...
Babylónské zmatení jazyků: Skutečná událost?

Babylónské zmatení jazyků:...

Zpupní Babylóňané se rozhodli, že postaví...
Rychlejší než blesk: Co jde možná nevěděli o oku

Rychlejší než blesk: Co jde možná...

Má pouhé 2 cm v průměru, váhu pár desítek gramů....
Tajemství Olméků: Co nám prozradí jejich obří sochy?

Tajemství Olméků: Co nám prozradí...

V Mexiku se tyčí gigantické kamenné hlavy. Jejich...
Jaké záhady kolem Ježíšovy poslední večeře ještě neznáte?

Jaké záhady kolem Ježíšovy poslední...

Onen moment zná každý, i ten, kdo Bibli viděl jen z...
Chcete být dlouhodobě šťastní? Kupujte zážitky, nikoli věci!

Chcete být dlouhodobě šťastní?...

Výzkumy ukazují, že důležitější než si koupit štěstí...
Měl císař Napoleon I. Bonaparte na povel i svoji kuchyni?

Měl císař Napoleon I. Bonaparte...

Po císařské korunovaci roku 1804 přesidluje...
Proč mají muži bradavky?

Proč mají muži bradavky?

Odpověď má co do činění s tím, jak se lidé...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.