Nejstarší lidský vlas nalezen ve zkamenělém hyením trusu

Nálezy zkamenělého trusu, takzvané koprolity, nejsou pro paleontology nijak zvláštní raritou. Jejich rozboru se ale přesto věnují s obzvláštním zalíbením. Z trusu dávných zvířat lze totiž vyčíst informace, které by jim jinak zůstaly utajeny. Ve zbytcích trusu hyen však vědci nedávno objevili ještě více, než doufali.

Nálezy zkamenělého trusu, takzvané koprolity, nejsou pro paleontology nijak zvláštní raritou. Jejich rozboru se ale přesto věnují s obzvláštním zalíbením. Z trusu dávných zvířat lze totiž vyčíst informace, které by jim jinak zůstaly utajeny. Ve zbytcích trusu hyen však vědci nedávno objevili ještě více, než doufali.

Jihoafrická lokalita Sterkfontein severně od Johannesburgu patří mezi vědci, kteří se věnují zkoumání dějin k života, k nejslavnějším. Zdejším vápencovým lomům se také někdy říká „kolébka lidského rodu“. Pocházejí odtud totiž první nálezy australopitéků druhu Australopithecus africanus, které s definitivní platností sjednaly těmto pradávným hominidům místo mezi předky dnešního člověka. Nález zkamenělého trusu hyen čabrakových (Parahyaena brunnea), které se v této oblasti vyskytují podnes, nechával antropology zpočátku lhostejnými. Ale až do té doby, než je začala podrobně zkoumat  Lucinda Blackwellová se svými kolegy z University of Witwaterstand (mimochodem také mateřského pracoviště prof. Roberta Brooma, který se výrazně podíl na výzkumu jihoafrických australopitéků). Z několika bílých valounků o průměru asi 2 cm se jim podařilo vytáhnout asi 40 fosilizovaných vlasů, které dnes díky mnohatisícileté koupeli ve vápencových sraženinách vypadají spíše jako skleněné jehličky. Vápencové vrstvy, ve kterých byly zkamenělé výkaly nalezeny, datují geologové do doby před 195 000 – 257 000 roky. Toto stáří umísťuje jihoafrické vlasy na první místo v pomyslných historických tabulkách. Nejstarší doposud známý lidský vlas byl nesrovnatelně mladší – pochází z chilské mumie staré asi 9000 let. Zajímavé také je zamyslet se nad tím, jak se asi vlasy do trávicího traktu hyen dostaly.  Nechme zaspekulovat odborníka na slovo vzatého, Randalla Susmana, ze Stony Brook University v New Yorku: Spíše než králi celé oblasti byli naší dávní předkové z doby před 200 000 lety pouze jedním z prvků fauny, říká Susman. Jeho slova naznačují, že hyeny si smlsly buď přímo na živém člověku či spíše mláděti nebo na uhynulém jedinci. Lucinda Blackwellová si však není přesně jistá, o který druh lidského předka se v tomto případě jednalo – rozhoduje se mezi jedním z posledních  Homo heidelbergensis či naopak  ranným Homo sapiens.

Rubriky:  Paleontologie
Publikováno:
Další články autora
Právě v prodeji
Tip redakce

Související články

Nádory existovaly už před 255 miliony lety

Nádory existovaly už před 255...

Přestože je rakovina považována za jednu z civilizačních chorob, je mnohem...
Na světě je nejpřesnější vizualizace dinosaura

Na světě je nejpřesnější...

Výjimečně zachovalá fosilie druhu Psittacosaurus dala vzniknout nejpřesnější...
Švédům se podařilo najít nejstarší fosilie rostlin na světě

Švédům se podařilo najít nejstarší...

Vědci ze Švédského muzea přírodní historie objevili 1,6 miliardy let staré...
Evoluční záhada „Falkladského vlka“ byla vyřešena

Evoluční záhada „Falkladského...

Když Charles Darwin (1809–1882) během své slavné výzkumné výpravě na...
Češi objevili gigantické larvy trilobitů

Češi objevili gigantické larvy...

Paleontologové z Ústavu geologie a paleontologie Přírodovědecké fakulty UK...
Nejstarší objevené fosílie jsou staré 4 miliardy let

Nejstarší objevené fosílie jsou...

Britští geologové z University College London (UCL) objevili v geologické...
V pravěku světu vládly houby

V pravěku světu vládly houby

Dobře zachovalá fosilní společenstva jsou vždy fascinujícím nálezem. Nejzajímavější...
Bulbasaurus phalloxyron, nikoliv pokémon, ale nově objevený terapsid

Bulbasaurus phalloxyron, nikoliv...

Vědci z berlínského Museum für Naturkunde popsali nový druh vyhynulého řádu terapsidů,...
Náš nejstarší předek vypadal jako míček s obrovskou tlamou

Náš nejstarší předek vypadal jako...

Mezinárodní tým vědců objevil ve vápencových usazeninách střední Číny...
V Transylvánii objevena fosílie gigantického ptakoještěra

V Transylvánii objevena fosílie...

Týmu britských vědců z Portsmouth University a University of Southampton se podařilo...

Nenechte si ujít další zajímavé články

Z deníku hypochondra: Co dohnalo rakouského spisovatele Adalberta Stiftera k sebevraždě?

Z deníku hypochondra: Co dohnalo...

„Protože mi koncem měsíce října končí dovolená, přikládám lékařské...
Jen pro chytré: Mohli spolu Hitler s Leninem hrát šachy?

Jen pro chytré: Mohli spolu Hitler...

Že bílá má výhodu, pozná už poslední incký vládce Atahualpa....
Český vzdorokrál: Uchvátil Karel III. trůn díky proradné šlechtě?

Český vzdorokrál: Uchvátil Karel III....

Honosný svatební obřad se 5. října 1722 koná ve Vídni. Císař Karel VI. vdává svoji...
Zkáza Pompejí: Ryby boha nejspíš neuspokojily

Zkáza Pompejí: Ryby boha nejspíš...

Kněží postupně přistupují k obětnímu ohni a vhazují do plamenů ryby. Pak následují...
3x letecké katastrofy: Může za ně armádní omyl i láhev alkoholu

3x letecké katastrofy: Může za ně...

Slyšeli jste o černém víkendu v Biggin Hill? Během jedné...
Pruský král Fridrich II. Veliký: Omdléval hrdina bitev při pohledu na umírající?

Pruský král Fridrich II. Veliký:...

Popravčí koná svoji práci. Hlavu mladého poručíka jednou ranou oddělí od...
Tajemství mysli: Existuje dědičná paměť?

Tajemství mysli: Existuje dědičná...

Uričté věci, jako bychom instinktivně tušili, aniž by nás je někdo učil. Už od...
Krimi z Kanady: Sestra smrt kosí lidi bez slitování

Krimi z Kanady: Sestra smrt kosí...

Žena pokorně sklání hlavu. „Pastore, chci ulehčit svému svědomí,“ říká...
Objev v Moskvě! Jak se odposlouchávali Tataři?

Objev v Moskvě! Jak se...

Co má nepřítel za lubem? To si přeje vědět každý vojevůdce a...
Poznejte své IQ

Poznejte své IQ

V našem profesionálně sestaveném testu ihned zjistíte přesné výsledky a obdržíte certifikát.